Update from the Canadian Space Agency (CSA) / Compte rendu de l’Agence spatiale canadienne (ASC)

By / par Denis Laurin (Scientifique principal de programme, astronomie spatiale, Agence spatiale canadienne / Senior Program Scientist, Space Astronomy, Canadian Space Agency)

(Cassiopeia – Autumn / l’automne 2021)

denis.laurin@canada.ca
(www.asc-csa.gc.ca/fra/sciences/astronomie.asp)
(www.asc-csa.gc.ca/eng/sciences/astronomy.asp)

The English version follows

Missions en cours

JWST (Jean Dupuis et Luminita Ilinca Ignat)

Les derniers tests réalisés en août sur le télescope Webb sont réussis et les préparatifs pour son expédition sont en cours. Le lancement du JWST est désormais prévu pour le 18 décembre 2021. L’équipe FGS/NIRISS participe à des répétitions en vue du lancement du JWST et de la mise en service qui suivra. Pour mettre en ligne les capacités d’imagerie, d’imagerie à contraste élevé et de spectroscopie après le lancement, un ensemble soigneusement défini et séquencé d’activités de mise en service a été développé. Ces activités, planifiées sur une durée de 6 mois après le lancement, permettront de confirmer la fonctionnalité des instruments, de caractériser leurs performances (en les optimisant dans la mesure du possible), d’obtenir des étalonnages initiaux à un niveau requis pour bien planifier les observations et démontrer les séquences opérationnelles essentielles telles que l’acquisition de cibles.

Les applications retenues par la NASA en demande de financement auprès de l’ASC sont actuellement sous évaluations. Un avis d’appel d’offres pour le soutien financier de l’ASC aux propositions de cycle 1 et d’ERS (Early Release Science) a été annoncé au cours de l’été et le processus d’examen (incluant des évaluateurs externes de l’Agence) est en cours dans le but d’accorder un soutien à ces projets d’ici la fin de l’année fiscale en cours.

Le protocole d’entente (MOU) avec le CNRC pour soutenir les opérations scientifiques, ainsi que le soutien à l’Université de Montréal, seront prolongés jusqu’au lancement et à sa mise en service, et nous préparons les renouvellements pour la phase d’opération.

ASTROSAT (Jean Dupuis)

L’ASC continue à soutenir la mission Astrosat (années fiscales 21/22 et 22/23). Le détecteur NUV d’UVIT n’est toujours pas disponible, mais les canaux FUV et VIS fonctionnent toujours bien. Contactez Joe Postma, Université de Calgary, pour plus de détails sur les questions de traitement et d’analyse des données UVIT ou pour obtenir de l’aide dans la préparation des propositions. Les chercheurs canadiens qui ont obtenu du temps d’observation au cours des cycles précédents ont reçu une subvention de l’ASC; la personne-ressource pour le programme de subventions ASTROSAT à l’ASC est Jean Dupuis. Nous encourageons les boursiers d’Astrosat à informer l’ASC de leurs publications récentes ou à venir, ainsi que de tout communiqué de presse en lien avec le projet.

NEOSSat programme d’observateurs invités

Le 3e cycle du programme d’observateurs invités est prolongé jusqu’en octobre avec l’intention d’émettre un AO pour le 4e cycle bientôt. Il n’y a pas de subvention associée aux AOP. Les données sont publiques (sur les sites FTP de l’ASC et du CADC). Une annonce sera envoyée aux membres de la CASCA lorsque le 4e cycle sera ouvert. Des informations sur le cycle précédent sont disponibles ici y compris la liste des observateurs sélectionnés.

XRISM

Le mission XRISM (X-Ray Imaging and Spectroscopy Mission) de JAXA, est prévu pour le début de 2023. L’ASC a contribué à soutenir les tests de l’instrument Resolve, ce dernier une importante contribution de la NASA. Le Dr Luigi Gallo, Université St-Mary’s et le Dr Brian McNamara, Université de Waterloo pour l’instrument Resolve en sont membres. Les astronomes canadiens pourront postuler pour du temps d’observation sous les annonces d’opportunités de la NASA (programmes XGS et GO). L’ASC offrira du support financier à ceux qui seront retenus pas la NASA. Les détails seront affichés dans les futures AOP de l’ASC.

BRITE

L’ASC soutient les opérations du nanosatellite canadien («BRITE-Toronto») au Space Flight Lab de l’Université de Toronto, depuis son lancement en 2013. L’ASC maintient le support aux opérations ainsi qu’un support au scientifique principal au Collège Militaire Royal. Tout soutien pour les années à venir sera, comme avant, soumis à une évaluation d’extension de mission.

Investir dans l’avenir

Équipes thématiques

L’ASC envisage la formation d’équipes thématiques en sciences spatiales, à l’instar des équipes thématiques de 2016, dont 4 en astronomie spatiale, afin d’identifier des objectifs et opportunités futurs. En réponse à la publication du Plan à long terme (PLT) 2020, de la parution attendue du plan décennal américain et du Voyage 2050 de l’ESA maintenant disponible, les équipes thématiques de l’ASC commenceraient théoriquement au début de l’année prochaine; ce sera l’occasion pour la communauté spatiale d’établir des objectifs pour la fin de la décennie et au-delà. Les équipes seraient formées de manière compétitive par le biais de demande de propositions. Cette initiative pourrait être suivie d’un atelier canadien d’exploration spatiale (ACES) en 2022 ; la communauté serait informée et invitée si l’atelier avait lieu.

Ariel

La mission Ariel (Atmospheric Remote-sensing Exoplanet Large-survey) est une mission de l’ESA du programme Cosmic Vision (M4) avec un lancement en 2029. Ariel est une mission de 4 ans visant à étudier la composition des exoplanètes, avec un télescope de 1 m effectuant des observations dans les bandes photométriques et spectroscopiques, dans le visible et le proche infrarouge.
Le Canada a été invité par le Consortium de la mission à apporter une contribution matérielle à l’engin spatial. Ceci est identifié comme un « cryo-harnais », un câble de données qualifié pour l’espace pour les imageurs opérant à des températures cryogéniques. L’ASC étudie actuellement la faisabilité d’une telle contribution qui offrira en retour des possibilités de recherche scientifique intéressantes à la communauté, conformément aux recommandations du Plan à long terme (PLT) 2020 et du JCSA.

Programme de développements de technologies spatiales (PDTS)

Dans parution de Cassiopeia de décembre 2020, les propositions PDTS pour CASTOR et les technologies liées aux exoplanètes étaient en cours d’examen. Les contrats sont présentement en cours : 1) Technologies de la charge utile pour CASTOR (ciblant les éléments des imageurs, du télescope, du FSM, et d’un photomètre) sous l’entrepreneur principal ABB (Québec), avec Honeywell (Ottawa) et Magellan (2,250K$). 2) Des technologies (y compris la conception optique et les imageurs) liées au concept de microsatellite POET pour l’observation des transits des exoplanètes, par l’Université Bishop (1,000K$). 3) Un développement technologique pour diverses applications d’imagerie à haute sensibilité, y compris la recherche d’exoplanètes, utilisant des EMCCD, par Nuvu Cameras (825K$).

CASTOR

Identifiés comme la plus haute priorité du PLT 2020 dans la catégorie d’une très grande mission d’astronomie spatiale, les investissements ciblant CASTOR se poursuivent à court terme avec un développement technologique important prévu sur deux ans comme mentionné ci-haut. Cela fait suite à une étude scientifique approfondie réalisée en 2019 qui a raffiné les objectifs scientifiques et établi les exigences des instruments.
Une étude de phase 0 devrait suivre ainsi que du développement scientifique, qui fournira une conception de base détaillée de la mission, y compris une estimation complète des coûts et un plan de développement. Une mission aussi importante nécessitera une demande budgétaire spéciale du Gouvernement, car ce niveau de budget n’est pas disponible au niveau opérationnel de l’ASC. Un soutien continu et largement exprimé de la part de la communauté astronomique sera essentiel pour atteindre ces objectifs.
L’ASC explore les intérêts de partenaires internationaux potentiels et demeure en étroite collaboration avec le CNRC HAA pour définir un plan.

LiteBIRD

JAXA a choisi LiteBIRD comme sa prochaine mission de ‘Large-class’ et des développements sont en cours avec des partenaires internationaux. Le Canada a été accueilli en tant que contributeur potentiel, il y a plusieurs années, pour fournir l’électronique de lecture pour un vaste nombre de bolomètres cryogéniques nécessaires à cette mission de ‘CMB Pol’. L’ASC a investi dans les développements technologiques au courant des années, y compris le travail actuel de PDTS avec l’Université McGill jusqu’à la fin 2021 pour faire progresser cette technologie unique. Ces investissements sont alignés sur les priorités du PLT 2020 qui ont fait de la contribution de LiteBIRD la première priorité d’une contribution à grande échelle au cours de cette décennie. L’ASC discute des progrès avec la JAXA et d’autres partenaires de la mission. Une préoccupation reste, suite au retrait de la contribution américaine qui aurait fourni les détecteurs.

Supports à la communauté (subventions)

Subventions aux cochercheurs – appui aux chercheurs canadiens sur des missions internationales

Le programme cochercheurs a été décrit dans le numéro de septembre 2019 de Cassiopeia. L’ASC en fait un AOP annuel régulier et le prochain numéro paraîtra en septembre ou octobre. Une fois l’AOP publié, une notification sera envoyée par courriel aux membres de la CASCA. L’AOP précédente est toujours visible sur le site Web de l’ASC pour obtenir des informations générales.

L’AOP pour subventions VITES

L’AOP VITES 2021 est actuellement affiché. Avec un budget prévu de 5,28 millions, cette émission fournira des subventions dans 3 catégories de niveau de financement (300K$, 100K$, 40K$) dans divers domaines de recherche spatiale.

Veuillez consulter la page Web du AOP pour une description complète et la date de clôture.

Applications en ligne

Depuis peu, l’ASC propose une application entièrement en ligne (portail électronique) pour la plupart des AOP. Il est nécessaire de créer un compte avant de soumettre une proposition (les instructions sont fournies dans chaque AOP). La création du compte doit être effectuée plusieurs jours avant la date limite de soumission de l’AOP afin de résoudre tout problème technique qui pourrait nécessiter l’intervention de l’ASC.

Consultations

Le comité consultatif JCSA

La composition du comité est présentement :

Locke Spencer, U. of Lethbridge (co-président)
Denis Laurin, ASC (co-président)
Mike Hudson U. de Waterloo
Jess McIver UBC
Chris Willott, NRC Herzberg
Jeremy Heyl, UBC

Les comités consultatif de l’ASC sont affichés sur la page Web de l’ASC, incluant les termes de référence. Deux membres partiront à la fin de leur mandat; les chercheurs ayant une expérience en astronomie spatiale intéressés par l’adhésion peuvent exprimer leur intérêt aux membres ou co-présidents du JCSA.
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Je souhaite à tous un automne coloré!
Denis Laurin



This is a brief update from CSA regarding on-going activities and missions in space astronomy.

On-going Missions and Programs

JWST (Jean Dupuis and Luminita Ilinca Ignat)

Final tests were successfully concluded in August on the James Webb Space Telescope and it is being readied for shipment to the launch site. NASA recently announced a new date for the launch, now 18 Dec 2021. The FGS/NIRISS team is taking part in rehearsals in view of JWST launch and for the ensuing commissioning phase. To bring the imaging, high contrast imaging, and spectroscopic capabilities online after launch, a carefully defined and sequenced set of commissioning activities has been developed. These activities, planned over a 6-month period after launch, will confirm instrument functionality, characterize instrument performance (optimizing where possible), obtain initial calibrations to a level required to properly plan observations, and demonstrate critical operational sequences such as target acquisition.

The Cycle 1 Canadian proposals selected by NASA seeking CSA support are under evaluation. An announcement of opportunity for CSA funding of Cycle 1 and ERS proposals was announced during the summer and the review process (including evaluators external to CSA) is ongoing with the goal awarding support for these projects by the end of the fiscal year.

The MOU with NRC to support science operations, as well as support to Université de Montréal, are extended to launch and commissioning and we are preparing renewals for the operations phase.

ASTROSAT (Jean Dupuis)

The CSA will continue to support the Astrosat mission (fiscal year 21/22 and 22/23). As mentioned in a previous newsletter (Dec 2020), the NUV detector of UVIT continues to be unavailable, but the FUV and VIS channels are still performing well. Contact Joe Postma, University of Calgary, for details for UVIT data processing and analysis issues or for assistance in preparation of proposals. Canadian researchers that have obtained observing time during earlier cycles have been awarded grant support from the CSA (contact person for ASTROSAT grants program at CSA is Jean Dupuis). We encourage Astrosat grant recipients to inform CSA of their resulting or upcoming publications, as well as any related media releases.

NEOSSat Guest Observer Program

Cycle 3 of the GO program is extended to October, with a plan to issue the cycle 4 AO soon. There is no grant funding associated with the AOs. All the data is public (on CSA FTP and CADC). A notification will be sent to CASCA members when the cycle 4 is issued. Information about the previous cycle is available here including the list of approved guest observers.

XRISM

XRISM is the JAXA X-Ray Imaging and Spectroscopy Mission, to be launched in early 2023. CSA contributed to support the tests of the Resolve instrument, an important contribution to the payload by NASA. Dr Luigi Gallo (SWG) at Saint Mary’s University and Dr Brian McNamara (Resolve) at the University of Waterloo are members of the teams. Canadian astronomers will be able to compete for observation time (GO) and to the XGS (commissioning phase) programs through the competitive announcements of opportunity from NASA. The CSA will support successful applicants; details will be provided in future CSA AOs.

BRITE

The CSA has been supporting the operations of the Canadian nanosat (“BRITE-Toronto”) at the University of Toronto Space Flight Laboratory since launch in 2013. The CSA continues to support the operations this current fiscal year, including science support to the science lead at the Royal Military College. Continued support in future years will again require mission extension review.

Investing in the Future

Topical Teams in Space Astronomy

The CSA is considering the formation of Topical Teams in space sciences, similar to the Topical Teams in 2016, including four in space astronomy, in order to identify future objectives and opportunities. Following the publication of the LRP 2020, and the expected release of the US Decadal Plan and the ESA Voyage 2050 now available, the CSA Topical Teams would nominally start early next year; this will be an opportunity for the space community to establish goals for the end of this decade and beyond. The teams would be formed competitively through an RFP. This may be followed by a Canadian Space Exploration Workshop (CSEW) in 2022; the community would be informed and invited should the workshop take place.

Ariel

The Ariel (Atmospheric Remote-sensing Exoplanet Large-survey) mission is ESA’s Cosmic Vision programme medium-class (M4) mission due for launch in 2029. Ariel is a 4-year mission to study exoplanets’ composition, with a 1-m telescope observing in visible and NIR photometric and spectroscopic bands.

Canada was invited by the mission Consortium to make a hardware contribution to the spacecraft. This opportunity requires delivery of a cryo-harness, a space-qualified data cable from the FPA that can operate at cryogenic temperatures. The CSA is currently exploring the feasibility of making such a contribution which will offer in return exciting scientific research opportunities to the community, consistent with the recommendations of the LRP 2020 and the JCSA.

Space Technology Development Program (STDP)

In my Dec 2020 Cassiopeia update, STDP proposals for CASTOR and exoplanet related technologies were being reviewed. Contracts are now in place: 1) CASTOR payload technologies (targeting FPA, telescope, FSM, photometer elements) with prime contractor ABB (Quebec), Honeywell and Magellan ($2,250K). 2) Technologies (including optical design and imagers) related to the POET micro-satellite concept for exoplanet transit observation, by Bishop’s University ($1,000K). 3) A technology development for various high sensitivity imaging applications, including exoplanet research using EMCCD, by Nuvu Cameras ($825K).

CASTOR

Identified as the top priority in the LRP 2020 for a very large space astronomy mission, CASTOR investments continue in the short term with an important technology development planned over two years as mentioned above. This follows a comprehensive science study completed in 2019 that refined the science objectives and derived the requirements of the instruments.

A Phase 0 study and further mission science developments should follow that will provide detailed baseline design of the mission including full cost estimation and a development plan. Such a large mission will require a special budget request from the government as it is outside the operational budget of the CSA. Continued and broadly expressed community support will be essential to realize these objectives.

The CSA is exploring the interests of potential international partners, and in close collaboration with NRC HAA to define a plan forward.

LiteBIRD

JAXA selected LiteBIRD as their next large-class mission and early developments are on-going with international partners. Canada was welcomed as potential contributor several years ago to provide the warm readout electronics for the large array of cryogenic bolometers needed for this CMB-Pol mission. CSA has invested technology developments over several years, including current STDP work with McGill University until the end of 2021 to advance this unique technology. These investments are aligned with the LRP 2020 priorities that marked the LiteBIRD contribution the top priority for a large scale contribution in this decade. CSA is discussing progress with JAXA and other partners of the mission. A concern remains to be resolved following the withdrawal of the US contribution that would have provided the detectors.

Community Support (Grants)

Co-Investigator (Co-I) Grants – Supporting Canadian Researchers on International Missions

The Co-I program was described in the Sept 2019 Cassiopeia issue. CSA is making this a regular annual AO with the next issue expected in September or October. Once the AO is released, a notification will be sent by email to CASCA members. The previous Co-I AO is still viewable on the CSA website for background information.

FAST AO

The FAST 2021 AO is currently posted. With an expected budget of $5.28M, this issue will provide grants in three funding level categories ($300K, $100K, $40K) in various areas of space research.

Please see the webpage for a full description and its closing date.

NSERC PDF Supplements

The CSA STEDIA program has recently announced an opportunity to supplement NSERC Postdoctoral Fellows. An announcement was sent to CASCA members. The program broadly addresses space research including but is not limited to space astronomy. See the webpage of this opportunity on the CSA website for details and closing date.

Student Participation to NASA I2

More recently, CSA is advertising for the support to Canadian student participation on the NASA International Internships. See here for details.

On-line Applications

The CSA is offering fully on-line (electronic portal) application submissions for most AOs. It is necessary to create an account prior to submitting a proposal (instructions are provided within each AO). The account creation should be done several days prior to an AO submission deadline in case of any technical difficulties that could arise requiring CSA intervention to resolve.

Consultations

The JCSA Consultation Committee

The current membership comprises:

Locke Spencer, U. of Lethbridge (co-Chair)
Denis Laurin, CSA (co-Chair)
Mike Hudson, U. of Waterloo
Jess McIver, UBC
Chris Willott, NRC Herzberg
Jeremy Heyl, UBC

The CSA Consultation Committees are shown on the CSA webpage including the Terms of Reference. Two members will be rotating off as they end their terms; researchers with space astronomy experience interested in the membership may express their interest to the JCSA members or the co-Chairs.
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Wishing everyone a colourful autumn!
Denis Laurin

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