Square Kilometre Array (SKA) Update

par Kristine Spekkens (Canadian SKA Science Director) and the AACS
(Cassiopeia – été 2023)

Participants at the New Eyes on the Universe: SKA and ngVLA conference, held in Vancouver from 1-5 May 2023. Image credit: NRAO and SKAO.

Some of the most important developments for Canada and the SKA in the history of the project have taken place in recent months.   Following the Canadian government announcing its intention to seek full SKA Observatory (SKAO) membership in January 2023 and in addition to the $13.2M already committed through the 2021 cooperation agreement between SKAO and NRC, Budget 2023 provided $269.3M over the next 8 years as well as ongoing funding for the SKA. This major announcement and funding commitment will provide Canada with scientific, technological and governance rights in the SKA project, consistent with the community’s recommendations for SKA participation in the Canadian Astronomy Long-Range Plan 2020-2030 (LRP2020). This marks the start of an exciting new era for Canadian astronomy.

Science and Technology Update

The 6% SKA use-share being sought will provide Canadian astronomers with significant access to observing time and compute resources, enabling discoveries and leadership across the broad range of scientific areas in which the SKA will have impact. Major anticipated science milestones during construction include:

  • The first data from scientifically competitive arrays (Array Assembly 2 = AA2) and the kickoff of Key Science Project planning in 2026;
  • shared-risk observations with AA* staged-delivery facilities in 2028, as a stepping stone to the SKA Design Baseline (= AA4).

In preparation for upcoming SKA data and in recognition of its potential synergy with the NRAO-led ngVLA that is currently being planned, the New Eyes on the Universe: SKA and ngVLA scientific conference was held in Vancouver from 1-5 May 2023. With nearly 300 participants in person and online, it is the first international conference with an SKA focus held in Canada for several years. Contributions highlighted areas in which scientific breakthroughs will most likely result from access to both observatories, as well as complementarities in operations and data management, and served to build excitement for both facilities and foster collaboration between them.

Canada’s 6% participation level also provides economic return on investment through the allocation of technical workshares to Canadian industry, including the leadership of the SKA-Mid Correlator/Beamformer (MID-CBF) and contributions to SKA-Mid digitiser development and low-noise amplifier (LNA) procurement. Related technical contributions are already being made through the 2021 cooperation agreement between the SKAO and NRC, which has been extended through March 2024 and will be expanded in size and scope to include additional contributions through the completion of the membership process.

Canadian SKA Regional Centre (SRC-CA) Update

The Budget 2023 funding includes a significant investment to build a Canadian SKA Regional Centre (SRC-CA). SRC-CA will include a node in the federated global SRC network (SRCNet) that will provide user data access, support, and archive services through a science platform that is developed, deployed, and maintained by CADC using Digital Research Alliance of Canada hardware and CANARIE network services. This framework builds on the (CANARIE-funded) Canadian Network for Astronomical Research (CANFAR) as well as the (CFI-funded) Canadian Initiative for Radio Astronomy Data Analysis (CIRADA). The goal is to have a basic prototype by the end of this calendar year that is developed in coordination with the SCRNet Steering Committee (SRCSC), on which Séverin Gaudet (NRC-HAA, SRC-CA lead).   SRC-CA will also include tailored support for the Canadian community in partnership with universities across the country; it is envisioned as a distributed hub of Canadian SKA activity that fosters research excellence and inclusion.

A cornerstone of the university-NRC partnership that will underpin SRC-CA will be the SKA Canada Fellowships. This new, permanent program will consist of an NRC-funded network of 8-10 fixed-term research fellows and faculty mentors at Canadian universities. Fellows will carry out independent research in astrophysics with faculty mentorship at the institution where they hold the fellowship, and will also make wide-ranging contributions to SRC-CA under the supervision and mentorship of NRC-HAA staff. Researchers in any field of expertise related to astrophysics will be welcome to apply. Following discussions with and recommendations from the ACURA Advisory Committee on the SKA (AACS) on an initial framework for the program,  NRC will develop the administrative details of the program through the summer with the goal of advertising a competition for the first round of fellowships in the fall.

Canadian Membership Update

The steps necessary to complete Canada’s  SKA Observatory (SKAO) membership process are now well underway. The accession agreement between our government and SKAO has been finalized, and a formal request to accept Canada as a Member State has been made to the SKAO Council that governs the project. Canada’s official transition from its current status as a Council Observer to that of a Member State is anticipated for early 2024, following a treaty signing ceremony, the tabling of the SKAO Convention in Parliament, and the submission of the Instrument of Accession to the UK Foreign Office.

Each SKAO Member State has two representatives on the SKAO Council. When accession is complete, Canada’s voting representative will be an NRC employee, while the second representative is likely to be selected by NRC in consultation with the ACURA Advisory Committee on the SKA (AACS). The current Canadian SKAO Council Observers are Luc Simard (NRC-HAA Director General) and Michael Rupen (NRC-HAA Director of Radio Astronomy R&D). The Canadian observer of the Council Finance Committee is Morrick Vincent (NRC-HAA Director of Operations), while Kristine Spekkens (RMC/Queen’s, Canadian SKA Science Director) is Canada’s representative on (and vice-chair of) the Council’s Science and Engineering Advisory Committee (SEAC).

Broader Impacts Update

Delivering benefits to society while building and operating cutting-edge radio telescopes is key to the mission of the SKAO, and includes building partnerships with Indigenous and local communities at the remote telescope sites. This spring, LCRIC organised webinars regarding the ongoing process of respectful engagement with Indigenous peoples and local communities near each of the SKA sites. CASCA members were fortunate to hear presentations from individuals in Australia (13 Feb 2023 webinar) and South Africa (4 April 2023 webinar) who are directly involved in these efforts, followed by ample time for questions and discussion. In addition, the New Eyes on the Universe conference in Vancouver (1-5 May 2023) included a session focussed on broader impacts from the SKA and ngVLA, featuring speakers from the SKAO, NRAO, and the IAU’s North American Regional Office of  Astronomy for Development (NA-ROAD). Permission is being sought from our international partners to make recordings of these presentations available to CASCA members. The SKAO and its partners continue to build on these initiatives across the lifetime of the project, and related efforts in Canada will benefit from the expertise of a full-time EDI/EPO coordinator funded through our SKA commitment.

For more information, updates, and opportunities to get involved:

Nouvelles de l’Office Gemini Canadien

par Eric Steinbring (Office Gemini Canadien, Centre de Recherches Herzberg en Astronomie & Astrophysique du CNRC)
(Cassiopeia – été 2023)

Gemini-Nord et les nouvelles pages sur l’état des télescopes

Le miroir primaire de G-Nord a été réparé et a reĉu un nouveau revêtement, et maintenant le télescope est de retour sur le ciel pour faire de la science! Les opérations régulières d’observations en queue ont recommencé la semaine du 5 juin. Et juste à temps pour cela, une nouvelle page Web publique est disponible pour donner l’état à la minute de tous les instruments disponibles (par exemple, quels réseaux de GMOS sont actuellement disponibles) et la météo à Hawai’i, les prévisions actuelles et les dernières mesures du moniteur de seeing de Maunakea (c’est-à-dire, rassemblant sur une seule page toutes les informations que les observateurs utilisent en observant en queue). Voir ici, et de même pour le Sud, pour l’état de Cerro Pachon. Ensemble, ces nouvelles pages de l’état des télescopes pourraient être utiles, par exemple, pour les observations dans le domaine temporel et pour décider si, par exemple, ce soir est une bonne nuit pour déclencher une cible d’opportunité – et à partir de quel télescope.

Nouvelles récentes de MAROON-X

L’instrument visiteur MAROON-X à G-Nord permet de la spectroscopie optique stable à très haute résolution, ce qui a permis d’étudier l’atmosphère de l’exoplanète super chaude WASP-76b; une géante gazeuse « gonflée » qui orbite son étoile environ 12 fois plus près que Mercure ne l’est du Soleil. Une équipe dirigée par Stefan Pelletier de l’Université de Montréal a découvert, en l’observant en éclipse, que cette planète possède une atmosphère contenant des éléments rocheux: sodium, potassium, lithium, nickel, manganèse, chrome, magnésium, vanadium, baryum, calcium, et fer. Ceux-ci seraient tous sous forme de roches sur Terre, mais sont vaporisés dans cette atmosphère à 2000 Celsius. Et ce qui est passionnant c’est aussi la toute première détection sans ambiguïté d’oxyde de vanadium sur une exoplanète, une molécule agissant comme l’ozone sur la Terre. Le communiqué de presse de NOIRLab et le lien vers l’article dans Nature sont disponibles ici.

Mise à jour sur GHOST

Le spectrographe optique de haute résolution de Gemini (Gemini High Resolution Optical SpecTrograph =GHOST) est le plus récent instrument à G-Sud, pour la spectrocopie échelle en mode résolution standarde à deux objets (R ~ 55 000) ou en mode objet unique à haute résolution (R ~ 80 0000). Il a passé avec succès une phase de vérification du système en avril/mai, avec des données désormais publiques. Déjà des résultats scientifiques sont publiés, avec le premier article soumis par l’équipe dirigée par Christian Hayes (Fellow Herzberg): « Identification d’une nouvelle étoile chimiquement particulière dans Reticulum II », également présentée à CASCA à Penticton. Consultez la page Web de vérification du système (=SV) pour plus d’informations. Notez qu’il y aura un appel de demandes spécial pour GHOST, en tant qu’opportunité à risques partagés, qui sera lancé vers le début de septembre. La page Web GHOST SV sera votre portail pour cette annonce et tous les détails, alors surveillez bien cette page pour les dernières nouvelles.

Retour Rapide (Fast Turnaround)

Deux choses sont à noter à propos de l’appel de demandes RR ce mois-ci: premièrement, comme mentionné ci-dessus, Gemini-Nord est de retour et sera à nouveau entièrement disponible pour les demandes de programmes RR. Et deuxièmement, seulement la moitié du temps habituel sera disponible pour les programmes sur Gemini-Sud car l’autre moitié est réservé à l’appel spécial pour les demandes GHOST à risques partagé; cela se fera dans le cycle de novembre à janvier. Toutes les ressources de G-Nord sont disponibles pour une partie de ce cycle, y compris Altair, GMOS-N, GNIRS, NIFS, NIRI, MAROON-X, GRACES et Alopeke; et de même pour G-Sud, y compris GMOS-S, F2 (même avec MOS), IGRINS et Zorro. GMOS-S ne sera pas disponible en juillet, car son détecteur défecteux sera remplacé. Sinon, ce n’est qu’un rappel habituel, comme chaque mois, pour vous encourager à soumettre une demande RR: peut-être pour une nouvelle idée que vous avez hâte de tester, ou vous n’avez besoin que de peu de données pour terminer un programme, ou quelque chose d’autre qui n’a pas besoin d’attendre l’appel du semestre régulier. C’est un moyen d’obtenir rapidement ces données.

Update on CASTOR

par Patrick Côté, John Hutchings (NRC Herzberg Astronomy & Astrophysics Research Centre)
(Cassiopeia – été 2023)

The CASTOR project continues to gather momentum in preparation for flight approval and funding, as detailed below.

  1. The Phase 0 final review meeting was held at CSA HQ on May 15, where results from both the industrial and science contracts were presented. The mission is now well defined technically and scientifically, with all aspects of the fabrication and operations phases having been costed. The STDP contract, which is addressing key elements of the technical design, will conclude later this year.
  2. The CASTOR mission was presented to the NASA Astrophysics director and staff in May, emphasizing synergies with the US Decadal Priorities, and also the ongoing collaborations with JPL. JPL will meet with the directorate separately to discuss their partnership proposal.
  3. Following the successful proposal for a UK partnership in CASTOR, there was a visit to CSA of key UKSA personnel, to discuss details of the collaboration. Discussions are expected to continue throughout the summer.
  4. The Coalition for Astronomy has been briefed on the mission in two sessions. The Coalition is planning to move ahead with their formal support of CASTOR, and are preparing for a pre-budget submission later in the summer.
  5. A CASTOR lunch-hour townhall meeting was held at the CASCA annual conference, in Penticton, on May 14. Representatives from each of CASTOR’s eight science working groups briefly presented the many exciting science investigations developed during the Phase 0 study.
  6. A number of CASTOR science investigations were also presented at the S2D workshop in Montreal May 16-19. Collectively, these presentations demonstrated CASTOR’s many exciting synergies with other survey facilities, including Rubin-LSST, Euclid, Roman and SKA.
  7. Ongoing partnership discussions continue with groups in Spain, France, and South Korea, focussing on the UVMOS instrument and the launch, as well as other possibilities.
  8. The pathway to launch is being developed, including the CSA business case, a formal joint request to government by CSA and NRC, the detailed costing timeline, proposed significant international partnerships, and a 5.5 year sequence of fabrication contracts (Phases A-D). The mission is being developed for a minimum 5-year operation lifetime, with a desire to extend the science mission significantly beyond that.
  9. Several papers are in preparation describing the mission and its scientific programs based on the considerable work undertaken to date.
  10. Melissa Amenouche (PhD, Université Clermont Auvergne) has joined NRC-HAA as a postdoctoral fellow supporting CASTOR, and several graduate and undergraduate students are engaged in work directed by NRC leads. Phase 0 science support contracts to seven universities are ongoing, with significant engagement by students and postdocs. In July, Plaskett Fellow Tyrone Woods will take up a faculty position at the University of Manitoba.
  11. Preparations are under way for CASTOR detector testing at the UV Vacuum facility at the University of Calgary, supported by the electronic controller developed at NRC-HAA. Detector units developed and prepared by E2V and JPL will be available for this work in August.

For more information on the mission, see here.

Maunakea Spectroscopic Explorer (MSE) Update

par Patrick Hall (MSE Management Group Member)
(Cassiopeia – été 2023)

CFHT Call for Letters of Interest in MSE and MSE Pathfinder Instrument at CFHT

A Call for Letters of Interest was issued on March 17 to participate in the development of the Maunakea Spectroscopic Explorer (MSE) through either the Design and Fabrication of an MSE-Pathfinder Instrument for CFHT for first light in the late 2020s, or the Design of MSE for first light in the late 2030s.

Submissions were due May 1. Four groups expressed interest in the MSE Pathfinder and three in MSE design study work. Discussions with respondents have begun.

The MSE-Pathfinder instrument is proposed to reduce technical risk by demonstrating on-sky the science capabilities of MSE’s primary subsystems and principal software platform while producing shared science data products for the community. In addition, MSE-Pathfinder will utilize MSE’s Program Execution System Architecture framework to validate the envisaged software platform to execute survey planning, scheduling, targeting and fiber allocation, data reduction pipelines, database management, science products archive, and “data-lab” science platform.

Funding Proposals

Results of the $6.5M Canada Foundation for Innovation funding request for wide-field spectroscopic telescope design and development work should be available before the next issue of Cassiopeia is released.

A $0.5M NSF ATI (Advanced Technology & Instrumentation) proposal was submitted in November 2022 for critical technology development for MSE spectrographs (wavelength splitting and pupil slicing) and is under review.

A $4M NSF MRI (Major Research Instrumentation) proposal was submitted Feb. 2023 and is under review, having passed an initial review phase. This proposal will be resubmitted in Nov. 2023 if unsuccessful in the current round.

If an NSF Mid-Scale Innovations Program in Astronomical Sciences (MSIP, $4M-$30M) call is made this year, a proposal to advance the MSE Pathfinder will be submitted.

An NSF Mid-Scale Research Infrastructure-1 (MSRI1, $6M-$20M range) proposal for MSE design work will be submitted Jan 2024. A similar previous proposal was well received (recommended by a review panel to go forward to the next review phase, but the panel was overruled).

MSE Project Office Staffing

Andy Sheinis has been appointed Director of Maunakea Spectroscopic Explorer Programs at CFHT.

Peter Frinchaboy has been appointed as MSE Project Scientist. Peter is a Professor at Texas Christian University in the Department of Physics & Astronomy. He has served in multiple leadership roles as part of the Sloan Digital Sky Survey (SDSS) -III, -IV, and -V over the 17+ years. In SDSS-III, he served as Survey Operations Scientist for the Apache Point Galactic Evolution Experiment (APOGEE). Peter was significantly involved with the survey planning, review, and execution of all sub-surveys of SDSS-IV (eBOSS, MaNGA, and APOGEE-2 surveys) as the SDSS-IV Survey Coordinator. He has also served as part of the SDSS Management and Collaboration committees, the Change Control Board, and the Committee On INclusion in SDSS (COINS).

Report from the LCRIC

par Sharon Morsink (LCRIC Chair)
(Cassiopeia – été 2023)

The Long Range Plan Community Recommendations Implementation Committee (LCRIC) was created to make sure that CASCA makes progress on the recommendations in the Long Range Plan 2020 related to our community. This includes issues related to Indigenous relations, equity and inclusivity, education and public outreach, sustainability, and trainees.

The Indigenous Engagement Committee

The formation of an Indigenous Engagement Committee (IEC) is recommendation 46 in the Long Range Plan and is an essential part of CASCA’s response to the calls to action arising from the Truth and Reconciliation Commission. The CASCA Board voted to form the IEC, with terms drafted by the LCRIC. We are happy that the Board asked Dr. Laurie Rousseau-Nepton to serve as the first chair, and that she has accepted this important position. She will be recruiting members for this committee. If you are interested in serving on this committee, you can contact Laurie and let her know about your interest.

The mandate of the Indigenous Engagement Committee (IEC) is to facilitate engagement and relationships with First Nations, Metis and Inuit communities across Canada. The main roles of this committee are:

  1. To actively seek out and engage in dialogues with Indigenous communities, to discover mutual interests, and to identify opportunities to learn from and support each other.
  2. To partner with existing groups working to promote STEM programs that embrace both non-Indigenous and Indigenous approaches.
  3. To forge partnerships with Indigenous organizations to support Indigenous education in astronomy and STEM.
  4. To facilitate connections to funding and support for community educational projects related to Indigeneity.
  5. To foster the development of culturally appropriate astronomical learning material in Indigenous languages in collaboration with teachers and programs.
  6. To build and regularly advertise a public database of resources related to reconciliation and Indigenous engagement that can be accessed by all CASCA members. These resources include but are not restricted to Truth and Reconciliation training, and best practices for publicly and privately funded projects.
  7. To organize regular public consultations (webinars, conference sessions) of all CASCA members on specific Indigenous topics to encourage their engagement.
  8. To guide the creation of IEC committees for Canadian facilities and projects that require such an advisory council.

Respectful Engagement with Local Communities: The Square Kilometre Array

This year we heard the exciting news that Canada plans to participate in the Square Kilometre Array (SKA). An important part of the Long Range Plan for astronomy is that participation in any project be “subject to a set of guiding principles for sites used by astronomy projects, centred on consent for the use of facility sites from Indigenous Peoples and traditional title holders.” The SKA project has developed a deep relationship with the local communities in South Africa and Australia where the SKA will be built. This year, in cooperation with the SKA organization, we were able to arrange for two webinars on the process of respectful engagement followed at both sites. Since the situations are very different in the two countries, we held two different webinars, one focussed on each site. These webinars were very informative and helpful for understanding the global context of this new radio telescope. The webinars were recorded, and we hope to have the videos available for CASCA members to view soon.

What Next?

LCRIC will take a summer break and start working again in September. Which Long Range Plan recommendations do you think should be our next priority? Send the chair an email if you have an opinion!

LCRIC Chair:
Sharon Morsink (University of Alberta)

CATAC Update on the Thirty Meter Telescope

par Michael Balogh (CATAC Chair)
(Cassiopeia – été 2023)

The National Science Foundation’s (NSF’s) Preliminary Design Review (PDR) of the US Extremely Large Telescope Program (US-ELTP) took place in two phases. The first phase, focused on technical readiness of TMT, was completed at the end of 2022; the programmatics (governance, operations etc) were reviewed separately at the end of January 2023. The full PDR report was delivered to the NSF in March, but will not be distributed to US-ELTP participants. The Project is still awaiting a written summary of the main findings and recommendations. Negotiations with the NSF are ongoing, to establish an appropriate model for governance and partner shares in the case of NSF participation. There has been no update on the schedule for the Final Design Review (FDR), which would normally take place about 1-1.5 years after the PDR. At the same time, the NSF Environmental Impact Statement (EIS) and Section 106 process continues, with updates and FAQ provided here. The volume of comments submitted during the scoping process has resulted in further delay to this review and hence to the construction timeline. A revised timeline is not available yet, but will be posted to the website above.

Decommissioning of the Caltech Submillimeter Observatory (CSO) is proceeding on Mauna Kea and this is being closely monitored by the Mauna Kea Stewardship Oversight Authority (MKSOA). Detailed, up to date information about the process is available at the CSO website.

Meanwhile, on the alternative site of Roque de los Muchachos Observatory (ORM), an appeal to the Supreme Court by the environmental group Ben Magec has been dismissed. The legal right to construct TMT on ORM is therefore maintained and no further legal obstacles to the land concession are anticipated. All construction permits are in place. However, Mauna Kea remains the preferred site for TMT construction, and this is likely to remain the case until the NSF process has concluded.

In April, the second in a series of public TMT webinars was held. This one focused on first-light instrumentation capabilities. The video and the PDFs of the presentations are posted here.

CATAC membership

Michael Balogh (University of Waterloo), Chair, mbalogh@uwaterloo.ca
Bob Abraham (University of Toronto; TIO SAC)
Stefi Baum (University of Manitoba)
Laura Ferrarese (NRC)
Harvey Richer (UBC)
Jason Rowe (Bishop’s)
Stan Metchev (Western University; TIO SAC Canadian co-chair)
Kim Venn (ACURA Board Chair, non-voting, ex-officio)
Luc Simard (Director General of NRC-HAA, non-voting, ex-officio)
Christine Wilson (Acting CASCA President, non-voting, ex-officio)
Tim Davidge (TIO SAC; NRC, observer)

ALMA Matters

By / par Brenda Matthews and Gerald Schieven (NRC)
(Cassiopeia – Summer / été 2023)

ALMA 10 Years Meeting

The conference ALMA at 10 years: Past, Present, and Future will be held in Puerto Varas, Chile from 4-8 December 2023. Abstract submissions for talks and on-site posters have closed, and interest for in-person registration has exceeded the 180-person capacity. The number of abstracts received was very high (279) so the SOC has their work cut out for them to select 45-50 talks from this number.

Virtual attendance, including posters, is still possible. Those interested can register via this site.

Cycle 10 Proposal Statistics

General stats:

  • Number of proposals: 1680
  • Number of proposals with Canadian PI or coPI: 54
    • This is the highest number ever, eight more than the previous record in Cycle 8
  • Total time requested on the 12m-Array: 29,525h
    • This is also a record amount of requested time
  • Time requested by Canadian PIs/coPIs: 1061.2h
    • This is about 200h less than Cycle 8, but still second highest time requested
  • Time requested by proposals with at least one Canadian: 4893.4h
  • Global oversubscription rate: 6.9
  • Canadian PI/coPI oversubscription rate: 10.3
    • (as a fraction of North American time)
  • 44 Large Programs were submitted, requesting nearly 5000h on the 12m-Array

Joint Proposals with other facilities, including the Space Telescope Science Institute’s James Webb Space Telescope, the National Radio Astronomy Observatory’s Karl G. Jansky Very Large Array, and the European Southern Observatory’s Very Large Telescope were available for Cycle 10. Uptake from the community was strong. Forty-two Joint Proposals were submitted, requesting over 1200h on the 12m-Array. In total, 26 Joint Proposals requested time on the JWST, 10 requested the VLA, and 10 requested the VLT.

ALMA Cycle 10 will start in October 2023. In the main 12-m Array, antenna configurations C-1 to C-8 (with maximum baselines between 0.16 and 8.5 km) will be scheduled.

The ALMA User-Defined Imaging (AUDI) Service

We would like to inform you that an updated ALMA User-Defined Imaging (AUDI) service, including automated self-calibration, was released this month and is available through the NRAO archive. Look for the ‘Reimaging’ button associated with an ALMA dataset. This new capability may be of interest to you and/or your students this summer. As a reminder, you may also download restored measurement sets for ALMA (Cycle 5 and later) and VLA data (2016 and later) through the NRAO archive as well. If you do not see a particular ALMA dataset of interest marked with the blue ‘Restore’ or ‘Reimaging’ button and should be, please send a message to John Tobin and he will investigate.

The imaging pipeline behind the AUDI service attempts phase-only self-calibration using the continuum data. AUDI requests now will attempt phase-only self-calibration by default, and if self-calibration is successful, both the non-self-calibrated and the self-calibrated images will be delivered to users. If self-calibration is unsuccessful, only the non-self-calibrated images are delivered.

The CASA+pipeline package used for AUDI and includes the self-calibration task is available for download and standalone use of the pipeline with self-calibration. Further documentation of the self-calibration task and example pipeline recipes for ALMA and VLA data are provided here.

Need Help with ALMA Data Reduction?

Members of the NAASC, including those at HAA in Victoria, are always available to offer assistance with data processing/reduction questions.

In addition, The North American ALMA Science Center (NAASC) via its ALMA Ambassadors will hold data processing workshops later this year. The schedule is not yet set, but those interested can keep an eye on the workshop schedule.

Canadians are encouraged to apply to be ALMA ambassadors. Cycle 10 had two ALMA Ambassadors at Canadian institutions (Adam Dong and Jiayi Sun), and we hope to see applications submitted for Cycle 11 as well. Those interested can consult the website for the ALMA Ambassadors program. The Cycle 11 information is not yet there, but be aware the deadline is typically around mid-October. Grant money is attached to this program.

ALMA Primer Instructional Videos: reminder!

Radio interferometry, including with ALMA, is a complex and often non-intuitive field. Like the ALMA introductory document, Observing with ALMA – A Primer, the ALMA Primer Instructional Video Series is designed to provide a basic introduction to radio interferometry, calibration, imaging, and other topics in brief (5-15 minutes), bite-size pieces. In addition, short (<1minute) extracts of some of these videos are available to use when teaching or in presentations. The series is a work in progress; new videos are added periodically.

The ALMA Primer Instructional Video Series is now available from the ALMA Science Portal. The videos are also available from the ALMA Primer YouTube Channel here. Subscribe to be alerted whenever new videos are added!

Compte rendu de l’Agence spatiale canadienne (ASC)

By / par Denis Laurin (Scientifique principal de programme, astronomie spatiale,
Développement de l’exploration spatiale, Agence spatiale canadienne / Senior Program Scientist, Space Astronomy, Space Exploration Development, Canadian Space Agency)

(Cassiopeia – Summer / été 2023)



Avant-propos et aurevoir

Missions en cours


Missions futures


Investir dans l’avenir

Équipes thématiques en astronomie spatiale
Programme de Développements de technologiques spatiales (PDTS)
Niveaux de maturité scientifique (NMS)

Supports à la communauté

Subventions aux cochercheurs (ROSS)
L’AOP pour subventions VITES
Suppléments CRSNG Bourses postdoctorales
Participation d’étudiants canadiens à des conférences


ACES 2022
Le comité consultatif JCSA

Avant-propos et aurevoir

En préparant cette mise à jour, je me suis rendu compte que plus d’un an s’était écoulé depuis ma dernière contribution à Cassiopeia. L’année dernière, l’ASC a connu des développements considérables.  Les médias ont bien couvert les annonces du programme lunaire et d’exploration, incluant le financement spécifique du budget fédéral de mars 2023. Celui-ci comprend : une prolongation de la participation du Canada à la Station Spatiale Internationale jusqu’en 2030 (1,1 milliard de dollars) ; le développement d’un véhicule utilitaire lunaire robotisé (1,2 milliard de dollars sur 13 ans) et le financement du Programme d’Accélération de l’Exploration Lunaire (PAEL), qui aide l’industrie spatiale canadienne à accélérer le développement de nouvelles technologies (150 millions de dollars sur cinq ans).  Ainsi que le soutien à la science sur la station spatiale lunaire (Gateway) (76,5 millions de dollars sur 8 ans).

Le 3 avril 2023, dans le cadre de l’annonce de l’équipage de l’expédition lunaire de la NASA, l’honorable François-Philippe Champagne, ministre responsable de l’ASC, a annoncé que Jeremy Hansen sera le premier astronaute de l’ASC à s’envoler autour de la Lune dans le cadre de la mission Artemis II.

Dans l’actualité des science planétaires, une étape importante sera franchie lorsque la mission OSIRIS-Rex apportera l’échantillon de l’astéroïde Bennu le 24 septembre 2023.  Le Canada recevra une partie de l’échantillon en échange de sa contribution à l’altimètre laser qui a cartographié la surface de l’astéroïde.

En astronomie, nous attendons le lancement de la mission Euclid de l’ESA au début du mois de juillet.  Bien que l’ASC n’ait pas contribué à la mission, de nombreux astronomes canadiens font partie du consortium scientifique et l’ASC appuie leur participation par l’entremise du programme de subventions aux cochercheurs.

Sans oublier le lancement du nouveau logo de l’ASC !

Enfin, je me dois mentionner qu’il s’agit de ma dernière contribution à Cassiopeia puisque je prendrai ma retraite à la fin du mois d’août.  Travailler à l’ASC pour soutenir le programme d’astronomie spatiale pendant près de 20 ans a toujours été passionnant et gratifiant.  La communauté astronomique canadienne est forte, bien représentée par la CASCA et elle maintient l’excellence en recherche, comme le démontrent sa participation sur la scène internationale et sa contribution à de nombreux observatoires spatiaux.  Les astronomes canadiens, les étudiants et les membres de l’industrie peuvent être très fiers de leurs réalisations au cours des dernières décennies, et l’avenir continue d’être très prometteur grâce à la persévérance de nombreux membres dynamiques dans la communauté. J’ai eu le privilège de rencontrer de nombreux grands chercheurs dans le cadre des programmes de l’ASC et en tant que coprésident du JCSA pendant plus d’une décennie.

Missions en cours et programmes

JWST (J. Dupuis)

Tout le monde se souvient du lancement impeccable du télescope spatial James Webb le jour de Noël 2021 et de la parution des premières images spectaculaires qui ont attiré l’attention des médias.

Le Canada a fourni le système de guidage (Fine Guidance Sensor, FGS), un élément essentiel de l’observatoire utilisé pour le pointage précis du télescope, ainsi que l’imageur et spectrographe dans le proche infrarouge (Near-Infrared Imager and Slitless Spectrograph , NIRISS), qui fournissent de superbes données scientifiques.  Les opérations scientifiques se déroulent bien et le 1er cycle est presque terminé.  Les astronomes canadiens ont bien répondu aux 1er et 2e cycles, même si le temps d’observation de 5 % qui est alloué n’a pas encore été pleinement utilisé. Il y a actuellement 24 subventions en cours pour les chercheurs dans les programmes d’observation initiaux (ERS) et du 1er cycle, en plus des 2 subventions de temps garanti d’observations (GTO) en cours qui ont été prolongées jusqu’à la fin du programme.  L’ASC s’engage à soutenir les chercheurs bénéficiant de temps d’observation, l’AOP du 2e cycle étant prévu pour cet été.  Le 3e cycle de la NASA / STScI est à venir (l’annonce prévu pour le 15 août 2023, avec une date limite en octobre).

L’ASC continue de soutenir les opérations du JWST en collaboration avec le CNRC HAA, l’université de Montréal, ainsi que le soutien technique contractuel avec Honeywell.

ASTROSAT (J. Dupuis)

En opération depuis 2015, l’ASC continuera d’appuyer la mission Astrosat ; une prolongation a été approuvée jusqu’en 2025.  Astrosat (ISRO) fournit aux Canadiens jusqu’à 5 % du temps d’observation, en échange de la contribution de l’ASC au système de lecture du détecteur UV (UVIT). Comme nous l’avons mentionné dans un bulletin précédent, le détecteur NUV de l’UVIT n’est toujours pas disponible, mais les canaux FUV et VIS fonctionnent bien.

Plusieurs chercheurs canadiens ayant obtenu du temps d’observation lors de cycles précédents ont bénéficié d’une subvention de l’ASC.  Plus de 138 publications (UVIT) ont été publiées depuis le début de la mission.  Nous encourageons les bénéficiaires de subventions Astrosat à informer l’ASC des publications qu’ils ont réalisées ou qu’ils réaliseront prochainement, ainsi que de tout communiqué de presse pertinent.  L’ISRO continue d’annoncer régulièrement leurs AOPs, les résultats du 13e cycle ayant été récemment communiqués aux candidats.

L’accord de contribution avec l’université de Calgary pour le soutien scientifique a été prolongé.  Les utilisateurs peuvent contacter Joe Postma, de l’université de Calgary, pour obtenir des détails sur le traitement et l’analyse des données UVIT ou pour obtenir de l’aide dans la préparation de propositions.


La mission Ariel est la mission M4 du programme Cosmic Vision de l’ESA, dont le lancement est prévu en 2029. Ariel est une mission de 4 ans dédiée à l’étude de la composition des exoplanètes, avec un télescope de 1 m observant dans des bandes du visible et du proche infrarouge photométriques et spectroscopiques.

Ariel devrait présenter un grand intérêt pour les chercheurs en exoplanètes.  Le consortium de la mission a invité le Canada à apporter une contribution en matérielle à la mission.  Il s’agit d’un harnais cryogénique, des câbles de données spatioqualifiés reliant les instruments à la plateforme de l’engin spatial et pouvant fonctionner dans une plage de températures cryogéniques.  Une telle contribution offrira en retour pour communauté accès à la science de la mission, conformément aux recommandations du LRP2020 et du JCSA.

Des progrès significatifs ont été réalisés grâce à des discussions avec la direction du consortium Ariel, la CP (chercheure principale) de la mission et avec l’ESA directement.  Un accord formel avec l’ESA est en cours de rédaction et devrait être signé bientôt.  Le retour scientifique comprendrait l’invitation d’un co-PI au Conseil scientifique d’Ariel et la possibilité d’inclure plusieurs autres collaborateurs canadiens au consortium d’Ariel afin de participer au projet.

NEOSSat Programme scientifique d’observateurs invités

Le 6e cycle du programme d’observateurs invités a récemment débuté, avec 7 propositions retenues.  Depuis le début du programme, toutes les données sont publiques, sans période de restriction, et sont rapidement téléchargées vers le CCDA.  Aucune subvention n’est associée au programme.  Une description de la mission du télescope spatial NEOSSat (qui a célébré sa dixième année d’exploitation en février dernier), ainsi que des informations sur les cycles précédents sont disponibles ici y compris la liste des observateurs sélectionnés.


XRISM est la mission d’imagerie et de spectroscopie de rayons-X de la JAXA, dont le lancement est prévu en août 2023.  L’ASC a contribué au soutien des essais d’étalonnage de l’instrument Resolve, ce dernier étant une contribution importante de la NASA à la charge utile.  Grâce à une subvention de l’ASC, le Prof. Luigi Gallo de l’Université St-Mary’s et le Prof. Brian McNamara (sur l’équipe Resolve) de l’université de Waterloo sont membres des équipes.  En échange des efforts d’étalonnage de Resolve, grâce à un protocole d’entente ASC/NASA, les astronomes canadiens peuvent participer aux appels d’offres concurrentiels de la NASA pour obtenir du temps d’observation.  Il y a déjà une chercheure retenue pour le programme XGS (durant la phase de mise en service) Prof. J. Hlavacek-Larrondo, université de Montréal. L’ASC soutiendra les futurs candidats retenus dans le cadre des appels d’offres du 1er et 2e cycles de la NASA ; les détails seront fournis peu après le lancement.


Le 14 mars 2023, BRITE a fêté son 10e anniversaire, un exploit exceptionnel pour un ensemble de nanosatellites conçus à l’origine pour 1 ou 2 ans d’exploitation. BRITE était un concept canadien, faisant suite au succès de MOST, et a attiré des partenaires internationaux (Autriche et Pologne).  Au cours de cette décennie scientifique, il a généré plus de 200 articles.

L’ASC a contribué au développement de BRITE depuis 2010 et a soutenu les opérations et la science depuis son lancement en 2013. L’année fiscale 2022-2023 a été la dernière année de soutien.  L’ASC a grandement apprécié les services du Space Flight Laboratory (SFL) de l’université de Toronto pour les opérations du nanosatellite et du Prof. Gregg Wade du CMRC pour son leadership dans la coordination des activités scientifiques de BRITE tout au long de ces années.

Missions futures


CASTOR est reconnu comme la plus haute priorité du PLT2020 pour une très grande mission d’astronomie spatiale.  Cette initiative a pris de l’ampleur après une étude technique et scientifique exhaustive achevée en 2019, qui a permis de définir les bases de la mission et d’affiner les objectifs scientifiques avec les exigences en matière d’instruments, le tout présenté dans des rapports techniques et scientifiques détaillés.

Les investissements CASTOR se poursuivent avec un développement technologique important depuis le début de 2021, qui sera achevé en décembre 2023.  Cet investissement de 2,25 millions de dollars comprend des travaux sur la conception de l’optique et de la structure du télescope, le plan focal et les détecteurs de grande surface, le miroir d’orientation fine, l’UVMOS (spectromètre) et d’un photomètre pour les transits d’exoplanètes.

Une étude de phase 0 avec l’industrie pour confirmer la conception de base de la mission est presque achevée, et elle comprend l’estimation des coûts et un plan de développement.  D’autres développements scientifiques de la mission se poursuivent en parallèle sous la direction du le HAA du CNRC.  Le responsable scientifique (Pat Côté) gère 8 groupes de travail scientifiques, qui traitent de différents objectifs scientifiques de la mission, ce qui démontre une fois de plus les capacités et la polyvalence de l’observatoire.  (Voir la contribution de Pat Côté à ce numéro de Cassiopiea sur CASTOR).

Une mission d’une telle ampleur nécessitera une demande de budget spécial de la part du gouvernement, car elle dépasse le budget opérationnel de l’ASC.  Un soutien continu et largement exprimé de la communauté (universités, industrie, organisations publiques et autres) sera essentiel pour atteindre ces objectifs.

L’ASC collabore étroitement avec le HAA du CNRC pour définir un plan d’action et explorer l’intérêt de partenaires internationaux potentiels à se joindre à la mission et à y contribuer.


La JAXA a choisi LiteBIRD comme sa prochaine mission de grande envergure et des développements considérables sont en cours avec des partenaires internationaux, avec une date de lancement prévue au début des années 2030s.  Le Canada a été invité comme fournisseur potentiel, il y a plusieurs années, de l’électronique de lecture pour le grand réseau de bolomètres cryogéniques nécessaires à cette mission CMB Pol.  L’ASC a investi sur plusieurs années dans des développements technologiques (PDTS), en commençant en 2012 avec l’université McGill, et plus récemment avec un autre PDTS jusqu’à la fin de 2023 pour faire progresser cette technologie unique.  Ces investissements sont alignés sur les priorités du PLT2020 qui fait de la contribution LiteBIRD la première priorité pour une contribution à grande mission dans cette décennie.

L’ASC a récemment signé un accord avec la JAXA afin de mieux coordonner les efforts au cours de la phase qui précède le développement de la mission.  L’ASC maintient la phase 0 jusqu’à la fin de 2023 avec l’université McGill pour définir les interfaces, les coûts et les besoins en matière de soutien scientifique.

Investir dans l’avenir

Équipes thématiques en astronomie spatiale

L’ASC soutient des équipes thématiques (ET) en sciences spatiales, similaires à celles de 2016, dont quatre sont en astronomie spatiale; celles-ci servent à identifier les objectifs et opportunités futurs.  Pour donner suite à la publication du PLT2020, du US Decadal Plan et du Voyage 2050 de l’ESA, les équipes thématiques de l’ASC se penchent sur les priorités futures des sciences spatiales.  Les présidents et les équipes des ET ont été formés par voie de concours et ont obtenu un soutien financier de l’ASC pour leurs activités.  Le produit sera un rapport important qui reflète les priorités scientifiques et les besoins de la communauté et qui sera utilisé comme référence clé par l’ASC pour ses études futures, les guider les investissements, analyses de rentabilité et des communications aux parties prenantes.   Les domaines couverts par ce rapport sont : l’astronomie spatiale, les sciences planétaires et la santé dans l’espace (astronautes).  L’astronomie spatiale comporte quatre thèmes : les origines cosmiques, l’évolution des étoiles et des galaxies, les hautes énergies et les ondes gravitationnelles, et les exoplanètes. Chacun de ces thèmes a un président d’équipe thématique et une équipe de dizaines de contributeurs.  Une réunion finale a eu lieu en mai et les rapports finaux de chaque équipe sont attendus pour la fin juin.  L’ASC compilera les résultats, préparera un rapport exécutif global et prévoit de publier le rapport final dans le courant de l’été ou début de l’automne.

Programme de Développements de technologiques spatiales (PDTS)

Le Programme de développement des technologies spatiales (PDTS) de l’Agence spatiale canadienne soutient l’innovation afin de réduire les risques technologiques liés aux futures missions spatiales, dans le but d’augmenter le niveau de maturité technologique (NMT). Une vue d’ensemble du programme est disponible sur la page web de l’ASC.

Le PDTS a été très utile pour les missions candidates d’astronomie spatiale.  Actuellement, des contrats de développement technologique visent des missions (en astronomie) spécifiques (reflétant les priorités du PLT) : CASTOR, LiteBIRD, POET, EMCCD et un FTS pour une mission dans l’infrarouge lointain (détails supplémentaires ici).

Niveaux de maturités scientifiques (NMS)

L’ASC a rédigé un guide pour la définition des niveaux de maturité scientifique (NMS).  Ce guide s’inspire du concept bien connu des niveaux de maturité technologique (NMT) et des évaluations de la maturité technologique et des risques dans le domaine spatial, afin de faciliter la gestion rentable des activités de recherche et développement (R&D) en matière de technologies avancées.  Le guide NMS permettra d’évaluer l’état de préparation des objectifs et des exigences scientifiques (en tant que critères) à partir des études conceptuelles, de la maturation scientifique ainsi que pendant toutes les phases de développement des missions.  Une version antérieure du document NMS a été utilisée comme référence pour divers appels d’offres et AOP dans le domaine des sciences spatiales.  Une version mise à jour sera bientôt disponible (dans les deux langues officielles).

Supports à la communauté (subventions)

Subventions aux cochercheurs (ROSS) – appui aux chercheurs canadiens sur des missions internationales

Le programme cochercheurs a été décrit dans le numéro de septembre 2019 de Cassiopeia.  Le programme est maintenant fusionné avec le secteur de l’Utilisation de l’espace de l’ASC, et est renommé ROSS (Recherche et Opportunités en Sciences Spatiales).  Les sujets éligibles pour l’astronomie spatiale sont essentiellement inchangés.  L’AOP est toujours ouvert avec des dates d’échéance annuelles spécifiques.  La date limite de l’année en cours étant plus rapprochée que les années précédentes, veuillez vérifier les dates d’échéance et d’autres détails ici .  Depuis sa création en 2018, l’ASC a accordé 14 subventions en astronomie et 12 en sciences planétaires (pour le secteur de l’Exploration spatiale).

L’AOP pour subventions VITES

L’AOP VITES 2021 a donné lieu à une subvention dans le domaine des sciences planétaires et à six subventions dans le domaine de l’astronomie spatiale.

Les détails de toutes les subventions accordées peuvent être consultés sur la page web du gouvernement de divulgation proactive.

Les opportunités FAST sont planifiées tous les deux ans.  L’intention est de publier l’AOP 2023 cet été (en principe en juillet ou aout, ouvert durant 3 à 4 mois).  Les priorités pour l’astronomie restent ouvertes comme dans les éditions précédentes, les détails apparaîtront dans l’AOP.

Suppléments CRSNG Bourses postdoctorales

Les 2 dernières années, l’ASC a offert la possibilité de supplémenter les bourses postdoctorales du CRSNG.  Le programme porte sur la recherche spatiale, y compris, mais sans s’y limiter, sur l’astronomie spatiale. La page web de cette opportunité (maintenant fermée) sur le site de l’ASC fournit des détails. L’intention est de répéter cette annonce dans les mois à venir.

Participation d’étudiants canadiens à des conférences

L’ASC peut aider les étudiants canadiens de niveau postsecondaire à assister à des conférences et à des formations, y compris à des formations de l’ESA, en leur accordant des bourses de voyage.  Les détails concernant l’éligibilité, les conférences et événements éligibles (la liste est mise à jour environ tous les six mois), ainsi que d’autres détails sont disponibles sur la page web de l’AO.


ACES 2022

La première occasion pour les équipes thématiques (décrites ci-dessus) de se rencontrer et de discuter largement des priorités scientifiques a eu lieu lors de l’Atelier canadien sur l’exploration spatiale (ACES) du 14 au 16 juin 2022 (évènement virtuel). Ce rassemblement comprenait les communautés scientifiques et techniques universitaires, membres de l’industrie et du gouvernement pour discuter des priorités scientifiques canadiennes et de l’avenir du Canada dans le domaine de l’exploration et les sciences spatiales.

Le comité consultatif JCSA

La composition du comité est présentement:

  • Locke Spencer, U. of Lethbridge (co-président sortant)
  • Denis Laurin, ASC (co-président)
  • Mike Hudson, Université de Waterloo
  • Jess McIver, UBC
  • Stan Metchev, UWO (nouveau co-président)
  • Jeremy Heyl, UBC

Les comités de l’ASC sont affichés sur la page Web de l’ASC, incluant les termes de référence. Des membres partiront à la fin de leurs mandats; les chercheurs ayant une expérience en astronomie spatiale intéressés par l’adhésion peuvent exprimer leur intérêt aux membres ou co-présidents du JCSA ou la CASCA.


Je souhaite à tous un été merveilleux!

Denis Laurin