2018 Plaskett Medal

CASCA is pleased to announce Dr. Gwendolyn Eadie as the 2018 recipient of the J. S. Plaskett Medal.

Dr. Eadie completed her doctoral studies at McMaster University under the supervision of Dr. William Harris. In her thesis entitled “Lights in Dark Places: Inferring the Milky Way Mass Profile using Galactic Satellites and Hierarchical Bayes”, she developed a high-level statistical method to derive the mass and mass distribution within astrophysical systems. Mass is a fundamental variable driving the evolution of galaxies like our Milky Way, but it is notoriously difficult to measure due to the fact that it is dominated by the dark matter extending well beyond the visible starlight. This challenge is compounded by incomplete data on the positions and velocities of “tracer particles” such as stars, star clusters and dwarf satellites scattered through the galaxy’s halo. Dr. Eadie developed a powerful Bayesian formulation of the problem combined with Markov Chain Monte Carlo calculations of the relevant parameters in the problem and their probability distributions. Her formulation also included a hierarchical treatment of measurement uncertainties for each tracer. She used it to place a new constraint on the mass profile and total mass of the Milky Way, and it will be a very powerful tool in the exploitation of future very large datasets from the Gaia mission and the Large Synoptic Survey Telescope (LSST). .

CASCA congratulates Dr. Eadie on the receipt of the 2018 Plaskett medal for her groundbreaking work to shed light on the dark side of our Milky Way galaxy and other corners of the Universe.

2018 Qilak prize

Dr. Thacker received his PhD in Physics from the University of Alberta in 1999. He is now Professor and Director of the Science Outreach Centre at Saint Mary’s University, following a Canada Research Chair position (2007-17). Dr. Thacker is a passionate communicator of science and a tireless advocate for astronomy research in Canada.

In addition to maintaining an internationally recognized research portfolio, he dedicates his time to science outreach through mass media, and as it relates to the public understanding of science. Since 2009 he has participated in a vast number of outreach activities including promoting science weekly to 30,000+ radio listeners in Halifax and across Canada, participation in media (including TV, radio) interviews & science programmes, authoring popular articles for magazines and websites, co-spearheading the renovation of the Burke-Gaffney Observatory, giving public lectures (including prize lectures) and school/student presentations, co-authoring an integrated science textbook for beginning science students and promoting inclusion and accessibility in STEM fields. He has become a well-known subject area expert in the Halifax media earning popular nicknames such as “Dr Rob of the Science Files” and the “Science Ship Pilot”.

CASCA is delighted to recognize Dr. Thacker’s tireless efforts for communicating astronomy in Atlantic Canada and beyond.

Prix Qilak 2019 : Jan Cami

La CASCA est heureuse d’annoncer que Dr. Jan Cami, de l’Université Western Ontario, a reçu le prix Qilak 2019.
M. Cami a obtenu son doctorat de l’Université de Amsterdam et est directeur et coordonnateur de l’Observatoire commémoratif historique Hume Cronyn de Western depuis 2010. Son travail de sensibilization s’étend à la fois sur de grands rassemblements publics et des expositions de nature pratique au sein de l’Observatoire. En plus de ce travail à l’Observatoire, M. Cami est directeur associé du Centre des sciences et de l’exploration planétaires de Western (CPSX) et est l’organisateur principal de Western pour le festival Science Rendezvous. Sur la scène nationale, M. Cami a siégé pendant 10 ans sur le Comité de l’éducation et de la sensibilisation du public de la CASCA, période durant laquelle il a soutenu le développement de la plateforme en ligne Découvrir l’Univers. L’enthousiasme du Dr. Cami pour la sensibilisation et sa capacité à demander ‘comment on peut’ plutôt que le ‘si on le peut’ sur n’importe quelle activité fait de lui un récipiendaire Qilak idéal.
La CASCA est ravie de reconnaître les efforts du Dr. Cami avec ce prix.

Prix Richer 2019 : Nicolas Cowan

La CASCA est heureuse d’annoncer que le Dr Nicolas Cowan est le lauréat du prix Harvey B. Richer 2019 en reconnaissance de recherches importantes et soutenues en début de carrière en astronomie. M. Cowan est un leader établi dans le domaine des exoplanètes grâce à ses travaux sur la photométrie infrarouge de haute précision, la détermination de l’équilibre énergétique dans les atmosphères d’exoplanètes, et l’utilisation des exoplanètes comme « laboratoires » de science planétaire. Le Dr. Cowan a publié 80 articles avec un nombre de citations de plus de 4700. En plus de ce niveau d’excellence, M. Cowan a un dossier impressionnant de supervision et de formation, ayant travaillé avec 2 chercheurs postdoctoraux, 9 étudiants aux cycles supérieures et 36 étudiants de premier cycle.

La CASCA est ravie de reconnaître l’excellence du Dr Cowan avec ce prix.

Prix Martin 2019 : Bryan Gaensler

La CASCA est heureuse d’annoncer la nomination de Dr. Bryan Gaensler de l’Université de Toronto, à titre de récipiendaire du prix Peter Martin 2019 pour ses réalisations à mi-carrière. M. Gaensler est directeur de l’Institut Dunlap à l’Université de Toronto. Il a auparavant été directeur de CAASTRO en Australie et scientifique de projet international du ‘Square Kilometer Array’ (SKA). Il est un expert mondial de la polarimétrie, des nébuleuses associées au vent de pulsars et du magnétisme cosmique, et a produit plus de 360 publications avec 16000 citations. Depuis son arrivée au Canada en 2015, M. Gaensler a joué un rôle très actif dans l’astronomie canadienne en tant que titulaire d’une chaire de recherche du Canada de niveau 1, chef du consortium canadien SKA, directeur de l’Initiative canadienne pour l’analyse des données radioastronomiques, et coprésident du prochain Plan à long terme de l’astronomie canadienne.

La CASCA est ravie de reconnaître l’excellence du Dr. Gaensler avec ce prix.

Prix Plaskett 2019 : Alexandra Tetarenko

La CASCA est heureuse de décerner la médaille J. S. Plaskett 2019 à la Dre Alexandra Tetarenko de l’Université de l’Alberta. La thèse de doctorat de Mme Tetarenko porte sur la physique des jets relativists dans les binaires à rayons X, comme le révèlent les observations radio, millimétriques (mm) et sous-millimétriques (sous-mm). La Dre Tetarenko a publié six articles en tant que première autrice dans le cadre de sa thèse, et a été la deuxième autrice sur un article récemment accepté dans la revue Nature. Mme Tetarenko démontre des compétences exceptionnelles tant comme observatrice que pour l’interprétation physique de données observationnelles complexes, et est devenue une experte de premier plan dans les observations mm/submm de trous noirs associés à des binaires à rayons X. Actuellement chercheure postdoctorale de l’Observatoire de l’Asie de l’Est en 2018, Mme Tetarenko continue d’exceller, publiant récemment une étude sur l’analyse du chronométrage des radiofréquences du jet compact associé avec le trou noir et binaire rayon X Cygnus X-1.

La CASCA est ravie de décerner à la Dre Tetarenko la médaille Plaskett pour sa thèse de doctorat.