Dr. Sara Ellison awarded the Rutherford Memorial Medal in Physics by the Royal Society of Canada (September 24, 2014)

This is an official CASCA Press Release.

It is with great pleasure that the Canadian Astronomical Society / Société Canadienne d’Astronomie recognizes and applauds Dr. Sara Ellison of the University of Victoria in Victoria, British Columbia for being awarded the prestigious Rutherford Memorial Medal in Physics by the Royal Society of Canada.

As Canada’s senior National Academy, the RSC exists to promote Canadian research and scholarly accomplishment in both of Canada’s official languages, to mentor young scholars and artists, to recognize academic and artistic excellence, and to advise governments, non-governmental organizations, and Canadians generally on matters of public interest (http://rsc-src.ca/en/about-us/our-purpose/mandate-mission-and-vision).

Dr Ellison received her PhD in astronomy from Cambridge University in 2000,  then moved to the European Southern Observatory in Chile as an ESO fellow.  She joined the University of Victoria in 2003, and was promoted to associate professor in 2008 and full professor this year. Amongst other honours, she was given the Annie Jump Cannon award by the American Astronomical Society in 2004. Her research focuses on understanding galaxy evolution through cosmic time.

Leslie Sage
CASCA Press Officer
+1 (301) 675 8957

Dr. Christian Marois elected to the College of New Scholars of the Royal Society of Canada (September 17, 2014)

This is an official CASCA Press Release.

It is with great pleasure that the Canadian Astronomical Society / Société Canadienne d’Astronomie recognizes and applauds the election of Dr. Christian Marois of the NRC Herzberg Astronomy and Astrophysics in Victoria, British Columbia to the College of New Scholars of the Royal Society of Canada.

The College of New Scholars, Artists and Scientists is Canada’s first national system of multidisciplinary recognition for the emerging generation of Canadian intellectual leadership (http://rsc-src.ca/en/college-new-scholars-artists-and-scientists ).

Dr Marois received his PhD in astronomy from the Université de Montréal in  2004, then moved to Lawrence Livermore National Laboratory in California as  a post-doc. He joined the Herzberg Institute of Astrophysics in 2008. He was awarded CASCA’s Plaskett Medal in 2005 for the best PhD thesis in astronomy in the preceding year, and the CBC named him their scientist of the year in 2008. His research is focused on the direct imaging of exoplanets.

Leslie Sage
CASCA Press Officer
+1 (301) 675 8957

Dr. Harvey Richer is Elected to the Royal Society of Canada (Sept. 16, 2014)

This is an official CASCA Press Release.

It is with great pleasure that the Canadian Astronomical Society / Société Canadienne d’Astronomie recognizes and applauds the election of Dr. Harvey Richer of the University of British Columbia, in Vancouver, British Columbia, to the Royal Society of Canada.

As Canada’s senior National Academy, the RSC exists to promote Canadian research and scholarly accomplishment in both of Canada’s official languages, to mentor young scholars and artists, to recognize academic and artistic excellence, and to advise governments, non-governmental organizations, and Canadians generally on matters of public interest (http://rsc-src.ca/en/about-us/our-purpose/mandate-mission-and-vision).

Harvey received his PhD in astronomy from the University of Rochester in 1970, and moved to UBC the same year. He was the Gemini Scientist for Canada 2000-2003, and has won the Carlyle S. Beals Award from CASCA, the Canada-Fulbright Fellowship in 2005, held the Canada Council Killam Fellowship 2001-2003 and the UBC Killam Fellowship in1991. His current research focuses on the oldest white dwarf stars and what they can tell us about the formation and evolution of stellar systems like globular clusters.

Leslie Sage
CASCA Press Officer
+1 (301) 675 8957

UBC Science Media Contacts
Chris Balma
UBC Science
604.202.5047 (c)

Silvia Moreno-Garcia
Coordinator, Communications

Madawaska Highlands Observatory Corp.

By Frank Roy, founder and CEO


Company Expects to Complete Financing in 2014

The company is expecting to close its financing for the facility shortly. As part of that effort, the company has launched an Initial Crowd Offering (ICO) on Optimized Capital Markets listing service.

The offering can be viewed on the Optimize Capital Markets OCMX website.

Optimize Capital Markets, our exclusive financial agent, is a Bay Street firm, leading the next generation of Investment Banking Firms through its Institutional Corporate Finance Team coupled with its Institutional Crowdfunding Marketplace. Optimize Capital Markets launched its operations in September of 2009 out of Toronto but has since expanded its operations to include Quebec, Alberta, and British Columbia. Optimize Capital Markets and its marketplace, the OCMX, connects institutional and accredited investors directly with businesses seeking financing transactions and other investment opportunities.

The company is very excited about the ICO. Reaction from investors has been extremely positive and very encouraging.

Science Partner

The company is interested in a single science partner. Up to 100 hours per year (about 10% of the available science time) would be made available to our partner. The company is looking for long term commitments. The Wide-Field-Telescope is expected to become operational Q4/2017. Partners from anywhere in the world will be considered. The partner may also be a consortium. Please contact us for more information.

Documents and eNewsletter

Distances from Major Universities in Southern Canada and the North-East USA

The proximity of 13 Canadian Universities within 600 Km is very advantageous to these institutions in terms of easy accessibility and travel convenience. This represents 55% of Canadian Universities which are members of ACURA. Queen’s and Trent Universities are a two hour drive, a day’s return trip. Four Universities [Toronto, York, McGill and Montréal] are within 3.5 hours travel. McMaster and Waterloo are within 4.5 hours and Western and Sherbrooke are within 6 hours. Université Laval in Québec City is seven hours away.

The Universities of Ottawa and Carleton are within 120 Km. They currently offer introductory courses in astronomy and astrophysics. We expect that with the proximity of a nearby major astronomical observatory they may want to offer more advanced courses and degrees.

The facility is also within 8 hours of twenty-eight US universities. We expect strong interest from these institutions due to their proximity.

The X-ray View of Galaxies in Compact Groups and the Coma Cluster Infall Region

By/par Tyler D. Desjardins
Thesis defended on July 30th 2014; Thèse défendue le 30 juillet 2014
University of Western Ontario
Thesis advisor/directrice de thèse: Sarah C. Gallagher


In this thesis, we have explored what information may be gleaned from X-ray observations of galaxies in dense environments. We use X-ray observations from XMM-Newton and the Chandra X-ray Observatory, and multi-wavelength ancillary data, to investigate the X-ray emission of galaxies. First, we study the distribution and properties of the intragroup diffuse X-ray emission in compact groups (CGs) of galaxies. From a sample of 19 CGs, we find the morphology of hot gas in low-mass groups is varied, and most systems have hot gas (if any) associated with only individual members. The galaxy-linked hot gas is coupled with high star formation rates (SFRs), while only CGs with high baryonic masses have substantial hot gas linked to the group environment. It is high-mass CGs that also agree well with the observed scaling relations between diffuse X-ray luminosity (LX), gas temperature, and velocity dispersion predicted and observed in galaxy clusters, indicating that the hot gas in only massive CGs is virialized. We also investigate the relations between LX, SFR, and stellar mass from individual members of CGs and the infall region of the nearby Coma galaxy cluster, which is the only environment that has a mid-infrared galaxy color distribution similar to CGs. The Coma galaxies agree with the scaling relations between LX, SFR, and stellar mass from the literature within uncertainties, while the CG members often show an X-ray excess. We also used our multi-wavelength observations to identify active galaxies in the Coma infall sample and find that the fraction of active galaxies is similar to the CG environment. From our observations of the diffuse X-ray emission in CGs, we find it unlikely that the intragroup hot gas is responsible for the rapid transformation of galaxies from star-forming to quiescent. While the fraction of nuclear activity in Coma infall and CG galaxies is similar, which may reflect the influence of multi-galaxy gravitational interactions, the X-ray emission from individual galaxies in the two environments is also markedly different.

Nouvelles du CNRC Herzberg

Par Dennis Crabtree, Directeur de l’Observatoire fédéral d’astrophysique (par intérim) & Directeur du programme d’astronomie optique (par intérim)
avec des contributions par Alan McConnachie, James Hesser, Gary Hovey, Gordon Lacy, Kei Szeto

Les rubriques qui suivent reviendront dans chaque numéro et ont pour but de tenir les astronomes canadiens au courant des activités de CNRC Herzberg.

Les commentaires des astronomes sur la manière dont CNRC Herzberg accomplit sa mission, c’est-à-dire « assurer le fonctionnement et la gestion des observatoires astronomiques mis sur pied ou exploités par l’État canadien » (Loi sur le Conseil national de recherches), sont les bienvenus.

Intrusion informatique au CNRC

Le 29 juillet, le CNRC révélait avoir détecté puis confirmé une intrusion informatique dans son infrastructure de TI. Des mesures ont été adoptées sur-le-champ pour protéger les données du CNRC et celles de ses clients et intervenants par l’isolement des actifs informationnels et l’arrêt des serveurs, dont plusieurs de CNRC Herzberg renfermant des données confidentielles.

Grâce à quelques solutions de rechange majeures, nous avons cependant réussi à maintenir la majorité de nos services. Selon les estimations, les activités de CNRC Herzberg devraient revenir à la normale vers la mi-octobre.

Reprise des activités de vulgarisation à l’OFA

Les démarches amorcées par la collectivité à l’été 2013 ont finalement porté des fruits. Les groupes concernés, alarmés par la conclusion du programme de vulgarisation mis en place au Centre de l’Univers, sur la colline de l’observatoire, ont coopéré avec le CNRC pour qu’une partie des activités soit restaurée durant l’été 2014. Le mouvement s’est enclenché avec les pétitions en ligne organisées par Don Moffatt (interprète à l’OFA dans les années 1990) et Lana Popham, députée de la circonscription dans laquelle se trouve l’observatoire. En novembre 2013, la députée Popham a rassemblé les représentants de la communauté à l’OFA pour une réunion cruciale à laquelle assistaient Dan Wayner, vice-président du CNRC, Greg Fahlman et Jim Hesser. L’ambiance s’est avérée propice à un débat constructif avec la direction de l’observatoire et du CNRC, si bien que les discussions ont débouché sur deux projets pilotes qui ont remporté un vif succès et permis la réintroduction d’activités pédagogiques en astronomie et de vulgarisation pour le public durant l’été 2014.

Le CNRC a mis le bâtiment qui abrite le Centre de l’Univers à la disposition du programme Science Venture (SV) de l’Université de Victoria pour la tenue de camps hebdomadaires en astronomie et en sciences spatiales à l’intention des élèves de la 3e à la 5e année (5 séances) ainsi que de la 6e à la 8e année (3 séances), en juillet et en août. Ces camps se sont ajoutés à la programmation estivale régulière du SV, sur le campus de l’université, et constituaient une audacieuse tentative en vue de mettre sur pied un programme pilote hors campus. Cent quarante-quatre places sur les 185 disponibles (78 %) ont trouvé preneur (les filles composant 24 % du total). La directrice de programme du SV, Melisa Yestrau, a déclaré : « Les parents et les campeurs n’ont pas tari d’éloges sur l’emplacement du camp et les activités au programme. »

Les membres de la SRAC installent leurs télescopes pour la population à la dernière séance d’observations publique de 2014 (6 septembre). (Photo : J. Hesser)

RASC members setting up their personal telescopes for public view on the last public observing session for 2014 (6 September). (Photo: J. Hesser)

Parallèlement, le CNRC a conclu une entente pilote avec le Victoria Centre de la Société royale d’astronomie du Canada afin qu’il assume la responsabilité des soirées d’observation publiques durant sept samedis, entre juillet et le début de septembre. La SRAC a totalement pris en charge la programmation et assuré l’interaction avec la population, le CNRC mettant des commissaires à sa disposition pour veiller à la sécurité générale sur les lieux et surveiller l’accès à ceux-ci, ainsi qu’un opérateur chevronné du télescope Plaskett. Le CNRC a aussi appris à quatre membres de la SRAC à utiliser le télescope en toute sécurité. Des bénévoles de la SRAC ont apporté leurs propres télescopes pour les observations nocturnes et servi de guides pour la visite de la coupole. Deux mille deux cent deux personnes ont saisi l’occasion et affiché un enthousiasme communicatif pour l’activité. Don Moffatt et Lana Popham ont apporté leur soutien pendant tout l’été. De plus, Don a obtenu de la flûtiste Martina Peladeau et du guitariste Ian Bezpalko qu’ils enchantent le public de leurs prestations sous la coupole du télescope Plaskett en début de soirée, plus de la moitié des samedis prévus.

Nous tirerons des enseignements de ces activités et verrons ce sur quoi ils débouchent en 2015, mais, face au succès remporté cette année, l’engouement des deux groupes de la communauté est déjà apparent et on souhaite persévérer dans cette voie.

Antenne parabolique de vérification de 15 m (DVA1)

L’antenne parabolique de vérification n° 1 du CNRC pour le SKA

L’antenne parabolique de vérification n° 1 du CNRC pour le SKA

Le CNRC a commencé à tester son antenne parabolique de vérification de 15 m (DVA1), prototype novateur destiné au Réseau d’un kilomètre carré (SKA). Cette antenne est optimisée pour une production industrielle, à faible coût, mais à rendement élevé – des exigences primordiales pour les antennes du SKA. L’antenne offset grégorienne a été mise au point en collaboration avec le Technology Development Program des États-Unis (US-TDP). Une de ses principales innovations est que les réflecteurs primaire et secondaire, soutenus en périphérie, sont des monocoques en composites et fibres de carbone conçues à l’Observatoire fédéral de radio-astrophysique du CNRC, près de Penticton. Ces réflecteurs d’une seule pièce sont moulés avec précision par infusion sous vide, processus qui donne un réflecteur précis qu’on peut fabriquer industriellement à un coût modique.

Les deux réflecteurs ont été mesurés et leurs dimensions respectent la taille idéale à 0,89 mm (réflecteur primaire) et 0,2 mm (réflecteur secondaire) près. En perfectionnant les moules, l’équipe du CNRC a montré qu’il est possible de couper ces erreurs de moitié, de manière à obtenir des réflecteurs qui fonctionneront à 20+ GHz et auront une stabilité à toute épreuve, peu importe la température, le vent et la charge, comparativement à ceux fabriqués de la manière usuelle.

Première observation du Soleil @ 11,75-13,25 GHz

Première observation du Soleil @ 11,75-13,25 GHz

Les essais sur la DVA1 vont bon train. La première observation du Soleil dans la bande Ku a été réalisée au début d’août et les relevés pour l’holographie, le pointage et la température de l’antenne devraient s’achever cet automne.

Exploreur spectroscopique du Mauna Kea (MSE)

Le MSE (appelé auparavant ngCFHT) avance rondement et est maintenant entré dans la phase de construction, qui durera environ 3 ans et demi. Cette phase est pilotée par le tout nouveau Bureau de projet. Voici les principaux progrès réalisés au cours des derniers mois.

  • Constitution d’une équipe scientifique actuellement composée d’une soixantaine de membres, dont dix du Canada. En font aussi partie des personnes de l’Australie, de Chine, de France, d’Hawaï, d’Inde, du Japon, des États-Unis continentaux et d’autres pays. Les équipes scientifiques se sont mises au travail en août et des livres blancs ont été sollicités en vue d’alimenter les activités scientifiques.
  • Formation d’une direction scientifique avec des chercheurs d’Australie (Andrew Hopkins), du Canada (Michael Balogh), de France (Nicolas Martin) et d’Inde (Gajendra Pandey) comme contacts, auxquels s’ajouteront bientôt des représentants d’autres pays partenaires. Le groupe dirigera l’équipe scientifique en collaboration avec Alan McConnachie, scientifique responsable du projet.
  • Classement du MSE dans la tranche des projets de développement les plus prioritaires de l’ébauche de la nouvelle Prospective quinquennale de France (grosso modo, l’équivalent du plan à long terme français). Le MSE et le TCFH continuent de s’impliquer dans l’élaboration de la Prospective.
  • Mise en place d’une grande partie de l’infrastructure de base requise pour faire fonctionner le Bureau de projet, dont le siège se situe à Waimea.
  • Analyse des difficultés et des possibilités liées aux permis pour le MSE dans le contexte du Plan général d’aménagement du Mauna Kea.
  • Visites et discussions importantes avec nos collègues de Chine, de République de Corée, de Taïwan et du Japon en prévision d’un partenariat éventuel dans le développement futur du TCFH et du MSE, ainsi que préparation d’une visite en Inde cet automne.

N’hésitez pas à communiquer avec les personnes mentionnées ci-dessous si vous avez la moindre question au sujet du projet MSE.

  • Scientifique responsable du projet MSE (Alan McConnachie; mcconnachie@mse.cfht.hawaii.edu),
  • Gestionnaire de projet (Rick Murowinski; murowinski@mse.cfht.hawaii.edu)
  • Directeur exécutif du TCFH (Doug Simons; simons@cfht.hawaii.edu)

Visitez le site Web du MSE à mse.cfht.hawaii.edu pour en savoir plus et connaître les dernières nouvelles.


L’équipe du NFIRAOS n’a pas chômé ces derniers mois afin d’inciter l’industrie canadienne à amener les sous-systèmes optomécaniques du NFIRAOS au stade du concept final, à temps pour la révision prévue à la fin de 2016. Les entreprises canadiennes construiront (fabriqueront, assembleront et testeront) éventuellement ces sous-systèmes puis les livreront à CNRC Herzberg pour qu’il les intègre avant leur remise à l’observatoire du TMT.

Voici la liste prévue des sous-systèmes confiés en sous-traitance pour le NFIRAOS en 2014 et 2015.

  1. Miroirs à paraboloïdes hors axe (OAP) et leurs supports – on a besoin de six unités au total.
  2. Changeur de diviseur de faisceau (DF) avec diviseurs de faisceau scientifique et technique, diviseur de faisceau pour la partie visible du spectre et leurs supports – le DF scientifique sépare les ondes infrarouges, employées pour la science, de la lumière visible saisie par le capteur à front d’onde (WFS) et les relaie aux instruments clients. Le DF de la lumière visible sépare les ondes captées par le WFS en trajet des étoiles guides laser (LGS) et trajet naturel de la lumière visible dans le WFS pour la détection du front d’onde des étoiles guides naturelles (NGS). Le changeur de DF assure la permutation avec le DF technique pour faciliter l’assemblage et l’intégration du NFIRAOS.
  3. Miroir de renvoi aux instruments (ISM), support et système de rotation – l’ISM réfléchit la lumière infrarouge scientifique vers les instruments clients qu’elle alimente. Le système de rotation dirige la lumière vers les ports des instruments situés au sommet, sur les côtés et au bas du NFIRAOS.
  4. Montage des simulateurs de source – il groupe les éléments qui produiront la lumière artificielle pour les NGS, les LGS et l’étalonnage astrométrique. Les composants optomécaniques comprennent un masque à sténopés juxtaposés, un miroir de renvoi pouvant être déployé pour les sources des NGS, un chariot pour les sources des LGS, la structure générale de soutien et l’équipement employé pour contrôler les déplacements.
  5. Banc du trajet des LGS – il comprend les éléments d’optique, leurs supports et les dispositifs optomécaniques du trombone, des miroirs de relais, des diaphragmes de champ, des collimateurs et des six barillets optiques servant d’interface aux détecteurs fournis par le TMT, ainsi que la structure générale de soutien du banc de trajet et l’équipement connexe employé pour contrôler les déplacements.
  6. Banc du VNW – il comprend les éléments d’optique, leurs supports et les dispositifs optomécaniques pour l’ensemble des miroirs de renvoi, l’unité de sélection des étoiles, le compensateur de dispersion atmosphérique, le diaphragme de champ, les miroirs à orientation rapide, le bloc de commutation ainsi que le barillet optique des NGS servant d’interface au détecteur fourni par le TMT, le capteur du front d’onde véritable (TWFS), la structure générale de soutien du banc du VNW et l’équipement connexe employé pour contrôler les déplacements.
  7. Montage du capteur de front d’onde à haute résolution (HRWFS) et de l’appareil photo d’acquisition (ACQ) – il comprend les éléments d’optique, les supports et les dispositifs optomécaniques permettant la saisie du front d’onde à haute résolution, l’imagerie à basse et à haute résolution avec le détecteur commun pour la totalité du champ de vision du NFIRAOS et l’équipement connexe employé pour contrôler les déplacements; il comprend aussi la structure générale de soutien qui servira à monter le HRWFS et l’ACQ sur le port latéral.
  8. Générateur de turbulences – il comprend les éléments d’optique, les supports et les dispositifs optomécaniques qui permettront de déployer les écrans de phase pour les turbulences et de passer d’une position à l’autre, la structure générale de soutien et l’équipement connexe employé pour contrôler les déplacements.

La figure ci-dessous illustre les sous-systèmes optomécaniques décrits ci-dessus. La conception coûtera globalement 1,7 million de dollars pour les huit projets, le montant de chacun variant de 90 000 $ à 300 000 $, selon sa complexité. La construction quant à elle coûtera au total 8,5 millions, soit de 300 000 $ à 3 millions de dollars, toujours selon la complexité du travail.


Sous-systèmes optomécaniques du NFIRAOS

Sous-systèmes optomécaniques du NFIRAOS

Chaque contrat comporte au moins deux étapes : la conception et la construction, la seconde faisant l’objet d’un marché à prix fixe exécutoire une fois la conception définitive du sous-système achevée. Une réunion d’information publique, le 28 août, portait sur notre plan d’affermage et avait pour but de recueillir les commentaires des fournisseurs éventuels. Six entreprises y assistaient.

Réflecteurs du Meerkat

CNRC Herzberg a conclu un marché avec General Dynamics Satcom (GD Satcom) en vue de la fabrication de deux réflecteurs secondaires de 4 m de diamètre. Nous devrions transférer notre technologie à l’entreprise pour qu’elle fabrique les soixante-deux réflecteurs restants. Les deux premiers réflecteurs ont été construits à Penticton et livrés avant la fin de l’exercice financier de 2013-2014. Ils avaient été faits à partir d’un bloc unique de fibres de carbone infusées sous vide. L’écart-type pour la surface était de 0,1 mm dans les deux cas, ce qui est nettement en dessous de la spécification technique (é.-t. de 0,245 mm). Ces réflecteurs constituent une solution de rechange très simple et très légère (<100 kg) à la méthode de fabrication classique, qui fait appel à de nombreux éléments métalliques (le moule leur donne la forme requise, si bien qu’aucun ajustement supplémentaire n’est nécessaire). Leur masse plus faible signifie que la structure de soutien pourra être encore plus allégée et que leur manutention s’en trouvera elle aussi facilitée. La phase suivante nécessitera un voyage à Johannesburg, en Afrique du Sud, afin de former une équipe locale qui fabriquera les unités restantes.

Chemical Abundances of Local Group Globular Clusters

By/par Charli Sakari
Thesis defended on July 31st 2014; Thèse défendue le 31 juillet 2014
University of Victoria
Thesis advisor/directrice de thèse: Kim Venn


Detailed chemical abundances of globular clusters in the Milky Way and M31 (the Andromeda Galaxy) are presented based on analyses of high resolution spectra. The unusual Milky Way cluster Palomar 1 (Pal 1) is studied through spectra of individual red giant branch stars; these abundances show that Pal 1 is not a classical globular cluster, and may have been accreted from a dwarf satellite of the Milky Way. The Milky Way globular clusters 47 Tuc, M3, M13, NGC 7006, and M15 are studied through their integrated light (i.e. a single spectrum is obtained for each cluster) in order to test high resolution integrated light analyses. The integrated abundances from these clusters reproduce the average abundances from individual stellar analyses for elements that do not vary within a cluster (e.g. Fe, Ca, and Ni). For elements that do vary within the clusters (e.g. Na and Mg) the integrated abundances fall within the observed ranges from individual stars. Certain abundance ratios are found to be extremely sensitive to uncertainties in the underlying stellar populations, such as input models, empirical relations to determine atmospheric parameters, interloping field stars, etc., while others (such as [Ca I/Fe I]) are largely insensitive to these effects. With these constraints on the accuracy and precision of high resolution integrated light analyses, detailed abundances are obtained for seven clusters in the outer halo of M31 that were recently discovered in the Pan-Andromeda Archaeological Survey (PAndAS) and are likely to have originated in dwarf galaxy satellites. Three clusters are relatively metal rich ([Fe/H] > -1.5) for their locations in the outer halo; their chemical abundances suggest that they likely originated in one or more fairly massive dwarf satellites. The other four are more metal-poor, and may have originated in less massive dwarf satellites. These results indicate that the Milky Way and M31 have both experienced some amount of accretion from dwarf satellites, though M31 may have had a more active accretion history.

Message from the CASCA president

By Chris Wilson, CASCA president

Hi, everyone,

The start of term is upon us, with all the work that entails, and so this will be just a short report to update you on some of the things that have been going on over the last three months. More information on many of these topics is available elsewhere in this newletter or in the society web pages.

First, I would like to welcome Joanne Rosvick and Magdalen Normandeau as our new Cassiopeia editors! I am very grateful to them for taking this on and I look forward to working with them.

The Mid Term Review (MTR) is now underway with the solicitation of White Papers in preparation for the town hall meetings that will occur early in 2015. The panel has already requested a number of reports from CASCA committees and individuals involved in proposed or established facilities and missions. But any member of the community is welcome to submit a white paper. Length will be as in the LRP – 4 pages text maximum. Up to 5 additional figures allowed. Deadline for submissions is 28 November 2014. Please see the MTR part of the CASCA web site for more details.

Lobbying efforts for the Thirty Meter Telescope (TMT) are well underway. A thoughtful article by Ivan Semeniuk on the TMT appeared in the Globe & Mail in late July and generated additional media coverage. A number of CASCA members wrote letters to their MPs and to Minister Ed Holder, under whose department the TMT falls, and many or all of us received replies from the Minister’s office in August. Individual CASCA members have also been busy meeting with their university Presidents and/or Vice-Presidents research to update them on the TMT issue and I can report that the TMT was discussed at the U15 meeting of university presidents in August. Also in August, the Coalition for Canadian Astronomy made a Pre-Budget Submission on the TMT to the House of Commons Standing Committee on Finance. I think it is safe to say that TMT as a project and an issue is now quite well-known both within the government and in the universities. We are continuing to raise the issue of TMT with the government this fall. Ultimately, though, we will only know whether or not we are successful in getting funding for TMT when the 2015 federal budget is announced. In the meantime, keep an eye out for the TMT Ground-Breaking ceremony which will happen on October 7 and is supposed to have a live-stream which we hope to link to the CASCA web site.

The Long Range Plan Implementation Committee is continuing its monitoring of the broad suite of activities underway in our community. The Canadian CCAT construction proposal will meet with an expert CFI panel on September 29. A complication to the Canadian effort was the failure of NSF to provide partial funding for CCAT through its recent MSIP program. However, the CCAT team continues to be hopeful that new partners will join the telescope to allow its construction in a timely manner. There is an update on progress with the Maunakea Spectroscopic Explorer elsewhere in this issue and so I will not say anything more about that here. The ACURA Advisory Committee on the SKA has a new chair (Bryan Gaensler) and is being expanded to nine members in anticipation of accelerated developments with that project over the next couple of years.

In the wider world, the International Astronomical Union (IAU) has started on an ambitious program to reform its Commission structure with a deadline of October 15, 2014. Also, the deadline for proposing for an IAU Symposium for 2016 is now October 31, 2014.

And last but not least, two of our society’s members have been honoured this past month. Harvey Richer from UBC has been elected as a Fellow of the Royal Society of Canada. Christian Marois from NRC Herzberg has been elected to the College of New Scholars of the Royal Society of Canada. Congratulations to both Harvey and Christian on a well-deserved award.


By Ernie Seaquist, ACURA Executive Director


This is the sixth issue of the semi-annual newsletter for E-Cass readers. The intention is to keep the community up to date on the activity of ACURA. ACURA is the Association of Canadian Universities for Research in Astronomy, with a membership of 20 universities. ACURA exists to promote the interests of Canadian university astronomers, including the highest priority LRP projects requiring funding by the Federal Government. The current projects of interest to ACURA are the TMT and the SKA. ACURA also maintains an active role in advancing the interests of its member institutions in the governance of federally supported astronomy, currently undertaken by NRC.

ACURA is primarily concerned with the promotion of its two highest priorities – the Thirty Meter Telescope (TMT) and the Square Kilometre Array (SKA) following the ground based priorities for world observatories in the LRP. In the past few months it has also discussed with NRC and CFI the complex issue of sources of operational support for astronomy national facilities which by parliamentary mandate fall under NRC’s responsibility. More on these issues below.

Activity on the Thirty Meter Telescope (TMT)

On July 28, 2014 the TMT partnership, now incorporated as the TMT International Observatory (TIO), announced the formal start of construction on the Mauna Kea site, following final approvals on the site sublease by the University of Hawaii and the state. This was accompanied by a press release issued by the TMT and an article in the Globe and Mail here in Canada. There will be a Ground-Breaking (GB) ceremony at the site on October 7, followed by a reception at Waikoloa attended by many invitees across the international TMT community.

The TMT partners (now designated as Members) signed onto the project are now China, Japan, Caltech and UC, with India expected to join at about the time this letter reaches press. The Government of Canada has not yet announced a decision on whether Canada will be a Member. In the interim Canadian interests in TMT are represented by ACURA’s status as an Associate Member respecting its past contributions, signifying its intent for Canada to become a Member, and its agreement to continue with in-kind contributions to TMT. These contributions will be provided to TMT by NRC Herzberg through an agreement between ACURA and NRC. Associate Members are present at Board meetings but have no vote. The Associate Member status is in place for one year (until Spring 2015) at which point TIO, in light of the (anticipated) decision by Canada, will undertake a second decision whether to proceed with construction. This decision may be influenced by whether Canada joins, and permits existing Members to withdraw at this stage without financial penalty should they decide to do so. India and NSF (through AURA) are also Associate Members because of their existing contributions and expectations to participate. As an Associate Member, Canada will have representation at the GB ceremonies, mainly through ACURA. NRC will also be represented by a member of its senior administration, respecting NRC’s current and past contributions to TMT.

Meanwhile ACURA and its Coalition partners (CASCA and Industry) have continued their activity in support of joining TMT. On the ACURA side, the focus is on promoting support from the presidents of ACURA universities, and on meetings with Industry Canada and the Department of Finance. We have also made, together with the Coalition, a pre-budget submission to the House Committee on Finance on August 6, detailing the funding needed for Canada to join the project.

Throughout the Coalition interactions with government on TMT we have been advised to consider use of the forthcoming Canada First Research Excellence Fund (CFREF) recently announced by the Federal Government. This fund, to be used for supporting excellence in research within the universities beginning early next year, will ramp up slowly ($50M in the first year) and will total $1.5B over 10 years. However, ACURA, following advice from some of its member institutions, considers it premature to plan the use of this fund for TMT until we understand how the fund will be implemented, and until universities have had a chance to consider TMT together with their other priorities. The fund is certainly inappropriate and insufficient to cover the cost of the enclosure ($150M) needed to cover Canada’s contribution of the TMT enclosure within the first few years. Accordingly, the basic strategy will be to continue to push for the full cost ($300M over 10 years) to join in TMT.

Activity related to the Square Kilometre Array (SKA)

Activity here in the past six months has been to finalize the transformation of the Canadian SKA Consortium Board to the new ACURA Advisory Council on the SKA (AACS). As such it will be a standing committee of the ACURA Board. The ACURA Board has now approved both the terms of reference and the position of Council chair which will be Bryan Gaensler. Bryan will be arriving from Australia to take up a position as director of the Dunlap Institute at the University of Toronto in January, 2015, and will then also begin his role as Council chair. Bryan is also ACURA’s nomination to NRC for the currently vacant Canadian scientific director position on the international SKAO Board. We are fortunate to have Bryan at the helm in both SKA positions.

Funding for operating national facilities in Canadian astronomy

Recently the JCMT community raised a concern that the CFI declared an application for operational support of JCMT after withdrawal of NRC support this year as ineligible. The argument is that JCMT is a national facility and falls under the responsibility of NRC. This ruling has implications for any facility of national scale that has, or has had, support from NRC, and obviously reduces flexibility to support Canadian astronomy. Follow-up discussions by ACURA with CFI and NRC indicated that the restriction is imposed by Industry Canada, leaving the agencies with no flexibility in this area. Both CFI and NRC recognize that this “balkanization” of funding astronomy facilities is unhealthy and potentially problematic downstream for facilities that have had any connection with NRC. CHIME was raised as an example of a project that might be ineligible because it is sited at DRAO. At the last regular meeting between ACURA and NRC in May it was resolved that NRC will consider discussing this issue with all agencies, possibly by resurrecting the (currently inactive) Agency Committee on Canadian Astronomy (ACCA) this fall. The ACCA contains representatives from NRC, CFI, NSERC and CSA. ACURA intends to follow developments in this area and to continue to argue for flexibility in how national facilities are supported.

A Few Words from the Editors / Message des rédactrices en chef

PhotoForEcassHello! I’m pleased to be a part of the CASCA website team, and am looking forward to co-editing the CASCA newsletter with Magdalen. I would like to thank Brian Martin for taking care of this task for so many years, and past-president Laura Ferrarese for assisting us in our new role!

In this and future issues, you will find articles updating you on current as well as new projects in Canadian astronomy, and abstracts of recent (successfully defended) PhD dissertations. We are happy to be including these in the newsletters. Happy reading!

Joanne Rosvick

Magdalen Normandeau Bonjour membres de la CASCA! C’est avec grand plaisir que j’entreprends, en compagnie de Joanne, la rédaction du bulletin Cassiopeia. Je tiens à remercier Brian Martin qui a veillé à cette tâche pendant tant d’années.

Dans cette parution, vous trouverez les habituels et importants articles au sujet des divers projets dans lesquels la communauté canadienne est impliquée, mais en plus, vous aurez le plaisir de lire les résumés des thèses doctorales défendues depuis le solstice d’été.

Bonne lecture!

Magdalen Normandeau