News from the JCMT and Canadian Observing Opportunity

By / par Chris Wilson (McMaster University, JCMT Board Member for Canada)
(Cassiopeia – Winter / hivers 2020)

Canadian PI Proposals Return for 2021

Five Canadian universities (McMaster, Alberta, Queen’s, Manitoba, and Montreal) are contributing some funds towards JCMT operations in 2021. ACURA has also contributed some funding and HAA has a separate contract to purchase observing time in 2021. As a result, researchers at all Canadian universities are once again eligible to apply as PIs for observing on the JCMT.

The special 2021A call in the fall led to a healthy oversubscription rate. The 2021B call for proposals will be released in February with proposals due in March 2021. Band 5 weather contains to remain undersubscribed and counts as “free” in the time-allocation process and so I especially encourage proposals that can use this weather band.

The replacement 230 GHz receiver called Namakanui has been made available for shared-risk observing as of semester 2020B. This receiver is on loan from ASIAA (Taiwan) and is the spare receiver for the Greenland Telescope. It is a 3-band receiver design; the 230 GHz-band cartridge is known as U’u.

Please note that I expect semester 2021B to be the last time that Canadians will be able to apply as PIs for regular observing proposals. After that time, Canadians will be able to access PI time by collaborating with our colleagues in the U.K. or the EAO partner regions (China, Japan, Korea, and Taiwan) to see if they would be interested to partner on a proposal. Band 5 weather contains to remain undersubscribed and counts as “free” in the time-allocation process.

The fact that the CADC continues to host the JCMT data archive is maintaining our access to JCMT large programs. Several new large programs were approved and began collecting data in 2020. Descriptions of the approved large programs are available here.


The JCMT was shut down for just over two months from mid-March to end of May due to COVID-19. However, since that time the observatory has returned to more or less normal operations. This has been facilitated by the fact that the JCMT has been observing fully remotely (from a control room in Hilo) since November 2019. I anticipate the observers and students will once again be welcome to visit to observe from Hilo and to visit the telescope at the summit once the pandemic is under control.


There have been a number of high-profile results from PI programs on the JCMT over the past several months. Probably the result to get the most press coverage was the publication of evidence for phosphine in the atmosphere of Venus (Greaves et al. 2020, Nature Astronomy). The original observations were carried out with the JCMT and were followed up with ALMA. The importance is that phosphine in this instance provides hints of life in Venus’s atmosphere; however, subsequent papers looking at the ALMA data have called the detection into question. Perhaps something that JCMT can follow up with the new, more sensitive U’u receiver in the near future?

A second very interesting result from the Event Horizon Telescope team shows that the shadow of the black hole in M87, Powehi, seems to be wobbling on a timescale of ten years (Wielgus et al. 2020, ApJ). The crescent-like feature that was imaged in 2017 seems to be persistent, which implies it is a real effect caused by light bending from the black hole. The wobble gives us information on how gas is flowing around the black hole.

Finally, JCMT observations of the star Betelgeuse have revealed that its recent unprecedented dimming was most likely not due to a passing dust cloud but to the development of signicant starspots which affected its brightness (Dharmawardena et al., 2020, ApJL). This prominent star in the constellation Orion began to decrease in brightness in October 2019, and ultimately became roughly 3 times (1 magnitude) fainter than normal until it eventually returned to its original brightness. The JCMT images showed that Betelgeuse became 20% dimmer at submillimetre wavelengths, inconsistent with a foreground dust cloud but consistent with lower-temperature starspots covering 50-70% of its surface.

No Success with CFI for New 850 Micron Camera

A team of Canadian universities led by McMaster submitted a proposal for the CFI 2020 Innovation Fund competition to seek to contribute funding to constructing a new 850 micron camera for the JCMT. Unfortunately, this proposal was not successful. However, the observatory is still moving ahead with the development of this new camera, which is planned to have 20 times faster mapping speed than SCUBA-2 with dual-polarization capabilities.

JCMT website

ngVLA Update

By / par Erik Rosolowsky (U Alberta), Joan Wrobel (NRAO)
(Cassiopeia – Winter / hivers 2020)

The next-generation Very Large Array (ngVLA) Project was pleased to learn that it was one of two new projects prioritized in LRP2020 for Canadian investment in future facilities. LRP2020 recommended that Canada seek engagement with the ngVLA to guarantee a ~6% share of observing time. With this article, we are inaugurating a regular feature intended to keep Canadian stakeholders informed about ngVLA progress. If you would like to receive more updates on the ngVLA project, sign up for the ngVLA-Canada mailing list by sending a note to James DiFrancesco.

While we await the results of the US Decadal review, there have been several developments from the ngVLA Project office. For FY2021, the US National Science Foundation (NSF) continues to support the design and development effort through its funding of the ngVLA cooperative agreement. Approximately US$10M has been made available to continue work on key ngVLA subsystems including antennas, electronics and computing, almost doubling the annual expenditures from the preceding three years. Working closely with the NSF, the ngVLA Project Office is developing plans for the next three years of design and development, leading to a shovel-ready project in the mid-2020s.

In collaboration with National Research Council Canada and other international and industrial partners, the ngVLA Project has conducted five conceptual design studies for the ngVLA 18-m antenna. These studies have resulted in four alternative concepts that meet the key requirements while employing differing innovative technical solutions.

As part of the conceptual design selection, the Project has released a request for proposals for the final design and prototype of the 18m antenna. Proposals were submitted in early December, with an anticipated decision in early 2021. The proposals will be evaluated on a best-value basis, considering the estimated and modelled performance of the antenna concept to the full Project scientific and operational requirements, the costs of the design and prototype effort, and the anticipated total lifecycle costs for the ngVLA Project.

The Project office has also released a notional Envelope Observing Program, a prediction of how the community might use the facility during a typical year of full science observations. The Program adopts values for the availability of science time and antennas that are more taxing than the Project’s goals. It thus represents an upper envelope on what might actually be demanded from the facility. The Program will be used to inform studies of computing loads and design options.

President’s Message

By / par Sara Ellison (CASCA President)
(Cassiopeia – Winter / hivers 2020)

The Long Range Plan is out! This final report represents two years of effort in our community to examine the state of our professional activities and ambitions from both a scientific and societal perspective. Hundreds of people in our community have contributed in a variety of ways to the generation of this finished product, ranging from co-authoring white papers, attending town hall meetings and dedicated AGM sessions, to providing feedback to the panel along the journey. A broad message of gratitude is therefore due to the entire community for your engagement and collaboration. As a Society, we owe our greatest thanks to the LRP panel for the immense undertaking of leading this process: Pauline Barmby, Matt Dobbs, Bryan Gaensler, Jeremy Heyl, Natasha Ivanova, David Lafreniere, Brenda Matthews and Alice Shapley. The French version of the LRP, as well as the typeset version with full figures and design and hard copies, are expected early in the new year.

As alluded to in my last President’s message, the next challenge in the LRP process is its implementation, and the Board (with input from the current LRPIC, as well as LRP co-chairs) has been laying out the strategy for this next step. Oversight and monitoring of both existing and future facilities will remain in the remit of our current CASCA committees: the Ground-based Astronomy Committee (GAC, currently chaired by Stefi Baum) and the Joint Committee on Space Astronomy (JCSA, currently chaired by Locke Spencer). In order to tackle the broad ranging community-based LRP recommendations, CASCA will create a new committee, the LRP Community Recommendations Implementation Committee (LCRIC), whose portfolio will encompass the societal-level aspects of the plan, including equity, indigenous matters, outreach and sustainability. The LCRIC will work to generate an actionable implementation plan from the LRP’s recommendations, working with existing CASCA committees and striking new working groups as needed to convert the recommendations into reality over the next decade. We are just beginning the first steps in establishing this new LCRIC, but I am delighted to announce that Christine Wilson (McMaster University) has agreed to be the inaugural Chair. Given their remit, the new LCRIC, in partnership with the GAC and JCSA, will replace the previous LRPIC – I thank John Hutchings and his team for their wisdom and tireless efforts over many years.

The top (unfunded) large facilities in the LRP are the SKA and CASTOR. As discussed in my September message, the SKA is reaching a critical point with the IGO expected to take over the project imminently. Securing membership and funding for Canada has been at the top of CASCA’s agenda of effort over the last few months. I have been working closely with Kristine Spekkens (Canadian SKA Science Director) and Gilles Joncas (AACS Chair) to prepare the ground for the Coalition’s lobbying activities. These activities are now well underway with a positive first meeting with officials from ISED, and more in the planning stages. In collaboration with ACURA, the AACS has also mobilized its university connections, with several VPR briefings already completed across the country. I encourage you to look at the Canadian SKA webpage, which hosts a wealth of material on the project, its science aspirations, industry connections and societal impacts. In particular, I point you to a handy 4-page summary of the project in the Canadian context, in case you have the opportunity to discuss the project in your broader networks.

With an anticipated launch in the late 2020s, there is also significant on-going progress on planning for the CASTOR space telescope. A more complete report is provided by Pat Côté in this Edition, but the long-awaited CSA technical study request for proposals (STDP RFP) has now been issued (and, by the time you read this, closed), representing a significant step in the preparatory process. CASTOR is one of seven “Priority Technologies” in this call, and there are five different work packages within the CASTOR study. The CSA has also started working a mission development plan for CASTOR: i.e., a summary of timelines, budget requirements, milestones and action items that mark the path towards launch later this decade. CASTOR represents a truly unique and exciting component in Canada’s astronomy portfolio – the potential for a Canada-led UV-optical space telescope will not only bring terrific science returns, as well as showcasing and supporting our national expertise in several technology domains, but it will generate tremendous excitement and pride in the general public, inspiring the next generation of budding scientists and engineers.

On the digital infrastructure side, the New Digital Research Infrastructure Organization (NDRIO) is ramping up to eventually replace Compute Canada. Unlike Compute Canada, NDRIO is funded directly by ISED, and CASCA is an Associate Member (as is CADC). NDRIO held its first AGM at the end of September, at which the inaugural Researcher Council (RC) was announced. Erik Rosolowsky (U of A) was one of approximately 20 appointees on the new RC. Despite this success, it is the responsibility of our broader community to engage with NDRIO and communicate our needs. Notably, astronomy represents ~5% of Compute Canada users but uses ~20% of its resources. Our success as a field therefore critically relies on effective and appropriate DRI. NDRIO has outlined several steps in its initial consultation process on needs assessment within the broader community. Several white papers are under preparation within our astronomy community in response to the first step in this call. A user survey is also expected in the near future – please take the time to complete this survey when it comes your way!

Preparations for the CASCA 2021 AGM (May 10-14) continue apace – since CASCA was founded in 1971, this will be our 50th birthday party! The SOC and OOC have developed an exciting scientific and social program for CASCA 2021. With the release of the LRP, and the broad reaching issues it has assessed, the SOC has chosen a theme that will align with the LRP2020’s goals: « Canadian Astronomy: Dialing It Up To 11 ». The SOC has selected a roster of invited speakers and the invitations will have been sent by the time you read this. The organizing committees have scored quite the coup with securing recent Nobel laureate Professor Andrea Ghez to present the Helen Sawyer Hogg Public Lecture. Two other ‘evening’ events have been planned. There will be a games night featuring the popular game ‘Among Us’ and the CASCA Banquet will feature « CASCA Has Talent » – a chance for CASCA members to demonstrate their non-astronomy skills. The OOC is also working on integrating daily social interactions; it won’t be quite the same as being together in Penticton, but it sounds like it will be a lot of fun nonetheless! Watch this space in the new year for more details and registration.

Plan à long terme 2020

From Pauline Barmby, Bryan Gaensler (LRP2020 co-chairs PLT2020)
(Cassiopeia – Winter / hivers 2020)

Au nom de Matt Dobbs, Jeremy Heyl, Natasha Ivanova, David Lafrenière, Brenda Matthews et Alice Shapley, nous sommes heureux de présenter le rapport final du Plan à long terme 2020 de la CASCA pour l’astronomie canadienne (PLT2020). La version non formatée du rapport est désormais disponible sur le site Web de CASCA. Une version conçue par des professionnels et une traduction en français sont en cours et devraient être disponibles au début de 2021.

Nous remercions tous ceux qui ont contribué à ces recommandations en rédigeant un livre blanc, en assistant à une discussion communautaire, en participant à des consultations ou en répondant à nos nombreuses demandes d’informations. Nous voudrions particulièrement souligner le travail très dur des membres du panel PLT2020 au cours des vingt derniers mois. Nous remercions également les agences dont le soutien financier a permis le processus PLT2020, et le conseil d’administration de la CASCA de nous avoir confié la direction de cet exercice.

Ce sera notre dernière mise à jour Cassiopeia. La section PLT2020 sur le site Web de la CASCA contient des liens vers tous les livres blancs et rapports soumis ainsi qu’un résumé du processus. Les versions conçues et traduites du rapport y seront disponibles quand fini.

Graduate Student Highlights

By Carter Rhea (Chair, CASCA Graduate Student Committee)
(Cassiopeia – Winter / hivers 2020)

Mainak Singha — Université du Manitoba

La recherche de Mainak portent sur la façon dont la faible accrétion des « noyaux galactiques actifs » (AGN) peut stimuler les processus d’évolution des galaxies. La plupart des modèles d’évolution des galaxies qui réussissent nécessitent que l’AGN lance des flux à l’échelle galactique pour diriger les processus d’évolution des galaxies. Afin de retracer les signes de ces flux, il utilise les données spectroscopiques (spectres) du SDSS (Sloan Digital Sky Survey). Les raies d’émission de ces spectres mettent en évidence l’ionisation causée par les photons des disques d’accrétion de l’AGN ou les chocs de l’AGN. Toute asymétrie dans les profils des lignes d’émission indique que le gaz se rapproche ou s’éloigne de nous, ce qui est la signature de flux sortants.

Figure 1

Figure 1: Diagramme standard BPT du SDSS DR7. La radiogalaxie J142041+025930 se trouve dans la région LINER (Low Ionization Nuclear Emission Line Region) de la partie suggérant qu’il s’agit d’une radiogalaxie à faible excitation (LERG).

Vivian Tan — Université York

Les recherches de Vivian se concentrent sur les galaxies qui résident au sein des amas de galaxies à des décalages vers le rouge de 0.25 < z < 0.6, dans les Hubble Frontier Fields. Les amas sont des environnements dynamiques où les galaxies interagissent et s’éteignent, ce qui signifie le passage de la formation d'étoiles à la phase de repos. Les processus d'éteignant modifient la morphologie d'une galaxie, dont nous voulons mesurer non seulement par leurs profils de lumière, mais aussi par leur distribution de masse stellaire. La cartographie de la masse stellaire d'une galaxie est généralement difficile à z > 0, mais les Frontier Fields disposent d’une photométrie Hubble multibande profonde. Cela signifie que des cartes de masse stellaire résolues sont possibles même pour des galaxies aussi petites que 108 masses solaires. Les galaxies ayant des masses stellaires aussi faibles n’ont pas été étudiées de manière résolue à z > 0. Comme nous pouvons analyser la morphologie avec des cartes de masse stellaire résolues, nous avons constaté que les galaxies quiescentes qui sont moins massives que 109.5 masses solaires sont plus susceptibles d’être dominées par un disque (indice de Sersic ~ 1 à 2), mais les galaxies quiescentes sont dominées par un bulbe au-dessus de cette limite de masse (indice de Sersic de 4 ou plus). Ce phénomène n’a été constaté que dans les amas, mais pas dans les environnements « de champ » moins denses. Cela signifie que différents processus d’extinction ont dû se produire pour transformer ces galaxies, et ces processus d’extinction dépendent à la fois de la masse des galaxies et de leur environnement.

Figure 2

La figure 2 montre le processus de création des cartes de masse stellaire résolues par un processus appelé « SED-fitting ». La galaxie est divisée en compartiments spatiaux, et un SED est ajusté au flux photométrique de plusieurs bandes dans chacun des compartiments. La SED ajustée peut révéler la masse stellaire de cette région de la galaxie et, en rassemblant tous ces éléments, on obtient une carte de masse stellaire résolue. Les mesures de l’indice Sersic de la masse stellaire sont obtenues par ajustement paramétrique d’un profil Sersic 2D directement sur la carte de la masse stellaire à l’aide de GALFIT.

Jessica Campbell — Université de Toronto

Les recherches de Jessica se concentrent sur la nature multiphasique du champ magnétique de notre Galaxie et sur la façon dont il se connecte entre les différentes phases du milieu interstellaire (ISM). Que ce soit le milieu ionisé chaud turbulent (WIM) qui remplit une grande partie de la Galaxie ou le milieu neutre froid (CNM) que l’on trouve souvent dans les feuilles et les filaments, ce milieu ISM complexe est imprégné de rayons cosmiques et de champs magnétiques de haute énergie. Lorsqu’ils sont accélérés par le champ magnétique, ces rayons cosmiques émettent un rayonnement radio synchrotron fortement polarisé linéairement. Lorsque cette émission polarisée passe à travers l’ISM de premier plan, les électrons thermiques et les champs magnétiques de l’ISM font tourner le plan de polarisation, un effet appelé rotation de Faraday. Ces rayons cosmiques peuvent également pénétrer et ioniser les régions les plus denses de l’ISM, ce qui fait que même le milieu essentiellement neutre est couplé au champ magnétique par des structures HI linéaires de 21 cm appelées « fibres HI ». Malgré la richesse des informations sur le champ magnétique de l’ISM et du CNM, on sait très peu de choses sur leurs relations mutuelles. Les milieux diffus ionisés et froids en touffes partagent-ils un champ magnétique commun ? Si oui, à quelle fréquence et dans quelles circonstances cela se produit-il ? Telles sont les questions qui motivent les recherches de Jessica.

Figure 3

La figure 3 montre l’émission de poussière de Planck à 353 GHz, où l’image en couleur représente l’intensité totale (non polarisée) et les lignes texturées indiquent l’orientation du champ magnétique. L’émission de poussière contient clairement les mêmes morphologies de genou et de fourche, et l’orientation du champ global est à peu près parallèle aux filaments polarisés F1 et F3.

Robert Bickley — Université de Victoria

La recherche de Robert se concentre sur l’interaction entre l’astronomie observationnelle et l’apprentissage automatique. Il utilise les techniques visuelles pour identifier les galaxies qui ont subies récemment les fusions avec une autre galaxie. Ces fusions ont une signature distincte – elles créent des morphologies bizarres et déplacent les étoiles qui appartiennent aux galaxies. Pour identifier les fusions en utilisant l’apprentissage automatique, il entraîne les réseaux au neurones convolutifs sur les fusions (et non-fusions) prises de la simulation bien connue: IllustrisTNG. Il les utilise d’entraîner, valider, et tester les réseaux.

Figure 4

La figure 4 démontre l’habileté du réseau à identifier les fusions comme une fonction de leur environnement. Si une galaxie a une voisine proche, sa valeur de r_1 va être petite; par contre, s’il n’y a pas de voisine, la valeur de r_1 va être tellement grande. Le panneau en haut démontre le nombre total de fusions et les contrôles (bleue et orange). De plus, il catégorise les classifications comme correcte ou incorrecte (fp, brun: contrôle classifié comme un fusion; tn, violet: contrôles bien-classifiées; fn, rouge: les fusions classifiées comme des contrôles; tp, verte: fusions bien-classifiées). Le panneau en bas montre la fraction de fusions et galaxies de contrôle qui sont identifiées correctement par le réseau.

LSST Canada Update

By / par JJ Kavelaars (LSST Canada collaboration)
(Cassiopeia – Winter / hivers 2020)

LSST Canada reports on our continued efforts to secure national level membership for Canada in the Legacy Survey of Space and Time on the Vera C. Rubin Observatory.

As some of you have undoubtedly heard, the Canadian LSST Advanced Science Platform (CLASP) proposal to CFI was not selected for funding. The CLASP CFI proposal was to develop the significant software and hardware infrastructure that would be needed by the Canadian (and other) astronomers interested in exporting cross links between LSST alert observations and available archival datasets. The CLASP proposal received strong reviews but, as always, access to CFI funds is highly competitive and our project was not selected for funding.

Although the CLASP CFI proposal, combined with an NRC funded public archive, would have fully realized Canada’s proposed in-kind contributions to achieve LSST membership, the CFI funding was not LSST Canada’s only funding approach. The project continues to benefit from strong desire within the community and is supported by LRP2020 as a recommended ground based facility. In-kind contribution avenues continue to be pursued, including direct support from institutional partners within Canada (including University of Toronto/Dunlap Institute and University of Waterloo) and an NRC supported Public Archive for LSST operated by the Canadian Astronomy Data Centre.

We will continue to keep the community informed of our progress toward LSST membership. Canadian astronomers interested in receiving updates or in becoming LSST Canada members should subscribe to the Canadian LSST email list by sending an email to

Additionally, all astronomers interested in LSST are encouraged to join the LSST Community forum.

DAO Telescope News

By / par David Bohlender (NRC Herzberg Astronomy & Astrophysics Research Centre)
(Cassiopeia – Winter / hivers 2020)

Unlike many telescopes around the world, the DAO 1.2-m and 1.8-m telescopes operated without interruption throughout the COVID-19 pandemic. Our ability to keep observing was thanks to the late-2019 implementation of robotic operation for the venerable 1.8-m Plaskett Telescope when configured for direct imaging. Robotic operation of the 1.2-m telescope and McKellar spectrograph has been available for more than 15 years. Since it has been a number of years since we have reminded Cassiopeia readers about the capabilities of the DAO Telescopes, it seems timely to do so now.

Both telescopes are scheduled on a relatively agile quarterly basis, with proposal deadlines on the first of December, March, June, and September or approximately one month before the start of each calendar quarter. They are well suited to monitoring programs and surveys requiring observations on various timescales including long individual observing runs, or programs scheduled monthly, quarterly or annually. Student projects are particularly encouraged.

The 1.8-m Plaskett Telescope offers imaging, spectroscopic, and spectropolarimetric capabilities. The imaging camera has a field of view of 24’ x 11’ with normal 2-pixel binning of the 2K x 4K E2V-1 CCD providing 0.62” pixel scale appropriate for the 2” seeing typical for the site. Robotic operation of the telescope (again, currently available only for imaging observations) is controlled by a text file containing the desired sequence of observations for a single night that the observer provides telescope staff.

The Cassegrain spectrograph has interchangeable gratings that provide spectral dispersions (resolutions) from 120Å/mm (R = 1,250) to 10Å/mm (R = 15,000). Wavelength coverage is currently limited by the 26mm length of the SITe-2 CCD. A polarimeter module, dimaPol, installed in place of the normal entrance slit to the spectrograph can provide Stokes I+V spectropolarimetry with a resolution of 15,000 for a spectral region centered on the H line. At the current time, spectroscopy and spectropolarimetry programs can only be carried out in person, although potential applicants should note that changes in the COVID-19 restrictions may restrict such operation for the next few quarters. A very modest amount of service observing support might be available based on other staff commitments.

The 1.2-m Telescope and two Coudé spectrographs permit spectroscopic observations with dispersions (resolutions) from 40.9Å/mm (R = 2,500) to 2.4Å/mm (R = 45,000). Again, the wavelength coverage is limited by the 61.4mm detector length, which in this case is the SITe-4 CCD. One of three sets of Coudé mirrors can be selected based on the spectral region of interest. For several years, approximately 70% of the scheduled observations on the 1.2-m telescope have been conducted in an unattended robotic mode. In good weather and seeing conditions, objects as faint as V = 10 can be observed. Data can be quickly processed for users if desired.

Data acquired on both of the DAO telescopes are available within minutes through the CADC’s Advanced Search interface. More than 700,000 digital datasets dating back to 2001 are currently available in the archive and older data are being added to the collection as time permits. If there are digital spectroscopic archival data of interest to users, we can readily process 1.2-m and 1.8-m spectra for them. The archive also includes a catalogue of photographic plates obtained with both telescopes, dating back to the first plate obtained with the Plaskett Telescope on 6 May 1918.

HAA staff are currently designing a new imaging camera for the Plaskett Telescope. This instrument will include a 6K x 6K drift-scan CCD as the detector and will increase the imaging field of view by a factor of approximately 4.5. The new camera will also benefit public outreach activities at the Observatory since visitors will be able view in real-time stars, nebulae, and galaxies passing through the telescope’s field of view instead of the usual static images.

Over the past year, the NRC has been conducting assessments of the current state of all of its laboratory facilities. As part of this process, an external panel carried out reviews of both DAO Telescope facilities in September. Our hope is that these reviews will make it possible for us to enhance the capabilities and operation of both DAO Telescopes by securing a modest amount of funding to upgrade spectrographs on both telescopes, enable robotic operation of the Plaskett Telescope for both imaging and spectroscopy, implement queued service observing, and perhaps even consider joining the Las Cumbres Observatory’s global network of telescopes if such access would be of interest to the Canadian community.

We would be delighted to hear your thoughts on possible future upgrades of the DAO Telescopes. In the meantime, anyone interested in applying for time on the DAO Telescopes can easily contact me at to obtain additional information and a LaTeX template for their proposals.

Update on CASTOR

By / par Patrick Côté, John Hutchings (NRC Herzberg Astronomy & Astrophysics Research Centre)
(Cassiopeia – Winter / hivers 2020)

Since the message in the last Cassiopeia, we have the following progress to report.

  1. The CSA technical study request for proposals (STDP RFP) has had several months of delay due to COVID and consequent backlogs. However, the RFP has now been issued, with a due date of December 8. Given time for review and award of the contract, this work may not begin until March 2021. The technical work to be performed is significant and important, and the community looks forward to working with the contractors.
  2. The long-awaited Phase 0 study (which was first recommended in the 2015 MTR) has also not moved forward, but we are hopeful it will overlap with the STDP work. It is expected that this study will incorporate science teams from Canada and proposed partners. In view of the significant design and technical work already devoted to CASTOR, the Phase 0 may run quicker than usual.
  3. An optimistic launch date is late 2027, depending on agreements on international partnerships and a commitment by the Government. To that end, two informational pamphlets for CASTOR have been produced and are available for lobbying efforts by the Coalition for astronomy and promotion activities by members of the CASTOR science team. The Space Advisory Board has also been approached and informed. We are hopeful that the work may be seen as part of a post-COVID stimulus initiative that high-tech industry may need, in addition to the mission’s exciting scientific capabilities.
  4. CSA has sent a formal letter to ISRO to instigate discussions on a significant partnership in the mission. This has prompted the Canadian and Indian teams to outline mission components and options for sharing among the partners. The CSA-ISRO discussions are expected to begin within the next few weeks. It is our aim to ensure Canadian leadership in the mission but to have significant savings over the full cost to Canada.

Update from the Canadian Space Agency (CSA) / Compte rendu de l’Agence spatiale canadienne (ASC)

Denis Laurin (Scientifique principal de programme, astronomie spatiale,
Développement de l’exploration spatiale, Agence spatiale canadienne)

(Cassiopeia – Winter / hivers 2020)

Ma dernière contribution à Cassiopeia était pré-COVID-19. Avec pratiquement tous les employés de l’ASC en télétravail depuis ce temps, nous avons continué, en présence virtuelle, à atteindre nos objectifs, à soutenir la communauté scientifique et l’industrie avec des projets en cours, des missions et planifier des opportunités futures dans les sciences spatiales. Vous trouverez ci-dessous un résumé des développements récents relatifs à l’astronomie spatiale.

Nouvelle gestion

En septembre 2020, l’ASC a accueilli sa nouvelle présidente, Mme Lisa Campbell, après le mandat de cinq ans de M. Laporte. Avant d’occuper ce poste, Mme Campbell était sous-ministre déléguée au ministère des Anciens Combattants du Canada, et avant cela, elle était sous-ministre adjointe, Approvisionnement maritime et de défense, à la tête de l’organisation achetant le matériel militaire et maritime du Canada. Une courte biographie est disponible sur la page Web de l’ASC.

Missions en cours


Le lancement du JWST est désormais prévu pour le 31 octobre 2021. L’ASC continue de se préparer pour les opérations et soutiendra la communauté scientifique, visant à obtenir en moyenne 5% du temps d’observation tout au long de la mission. L’AOP du cycle 1 a fermé récemment et les résultats des demandes sont disponibles (avec une bonne réponse des Canadiens). L’ASC fournira un soutien financier aux chercheurs principaux canadiens sélectionnés, ainsi qu’aux propositions de recherche sur « Early Release Science ». Le protocole d’entente (MOU) avec le CNRC pour soutenir les opérations scientifiques, ainsi que le soutien à l’Université de Montréal, seront prolongés jusqu’au lancement et à sa mise en service.


L’ISRO et l’équipe d’Astrosat ont récemment célébré leurs 5 ans d’opérations. De nombreux astronomes canadiens ont profité et ont produit des résultats en utilisant cet observatoire multi-spectral unique. Le détecteur NUV d’UVIT n’est toujours pas disponible, mais les canaux FUV et VIS fonctionnent toujours bien. Contactez Joe Postma, Université de Calgary, pour plus de détails sur les questions de traitement et d’analyse des données UVIT ou pour obtenir de l’aide dans la préparation des propositions. Les chercheurs canadiens qui ont obtenu du temps d’observation au cours des cycles précédents ont reçu une subvention de l’ASC; la personne-ressource pour le programme de subventions ASTROSAT à l’ASC est Jean Dupuis. Nous encourageons les boursiers d’Astrosat à informer l’ASC de leurs publications récentes ou à venir, ainsi que de tout communiqué de presse en lien avec le projet.

Le soutien de l’ASC pour Astrosat fait l’objet d’un examen de prolongation de la mission afin d’évaluer le mérite du soutien continu de la réduction des données et des subventions scientifiques pendant 2 ans supplémentaires. Le JCSA a recommandé la continuation du soutien par l’ASC. Une décision sera prise en janvier.

NEOSSat Programme scientifique d’observateurs invités

NEOSSat est un télescope spatial du Canada, un télescope de 15 cm doté d’un « baffle » haute performance permettant d’observer à des angles rapprochés du soleil. Lancé en 2013 pour découvrir des astéroïdes géocroiseurs, le télescope a été mis à la disposition des chercheurs pour la photométrie et le suivi d’astéroïdes. L’ASC a affiché des AO pour un programme d’observateurs invités, le cycle 1 en septembre 2019 et le cycle 2 en juillet 2020, le cycle 3 étant prévu pour le début de 2021. Nous avons apprécié les services de CanTAC pour la revue des propositions du cycle 2. Il n’y a pas de subvention associée aux AO et les données sont publiques (sur les sites FTP de l’ASC et du CADC). Une annonce sera envoyée aux membres de la CASCA lorsque le cycle 3 sera ouvert. Des informations sur le cycle précédent sont disponibles ici y compris la liste des observateurs sélectionnés.


Le télescope à rayons-X XRISM de JAXA, qui sera lancé en 2022, fait suite à la mission Hitomi qui s’est terminée prématurément en 2016. L’ASC a contribué à soutenir les tests de l’instrument Resolve. Ayant reçu des subventions le Dr Luigi Gallo, Université St-Mary’s et le Dr Brian McNamara, Université de Waterloo pour l’instrument Resolve en sont membres. Une fois en opération, et peut-être pour la phase PV, les membres de la communauté astronomique canadienne pourront compétitioner pour du temps d’observation.


L’ASC soutient les opérations du nanosatellite canadien («BRITE-Toronto») au Space Flight Lab de l’Université de Toronto, depuis son lancement en 2013. Au moment d’écrire ces lignes, BRITE est en cours de révision d’extension de mission de l’ASC. Le JCSA a recommandé la continuation du soutien par l’ASC. Une décision sera prise en janvier.

Investir dans l’avenir

Le Plan à Long Terme (PLT)

L’ASC est heureuse de voir la publication du document PLT 2020 par la CASCA. Il représente un ensemble complet de priorités de la communauté à la suite de nombreuses consultations à la largeur du pays et d’examens approfondis. Nous tenons à féliciter les coprésidents du PLT et le groupe d’experts pour cet immense effort. Comme par le passé, le PLT est la principale référence de l’ASC dans l’orientation des investissements en astronomie spatiale.

Programme de Développements de technologiques spatiales (PDTS)

Dans la dernière mise à jour de Cassiopeia, j’ai fourni une brève description des études réalisées en 2017-2019 qui ciblaient des opportunités futures: CASTOR, LiteBIRD, Colibri et deux concepts de micro-missions d’exoplanètes POEP et EPPE. Les études ont identifié des feuilles de route technologiques pour faire progresser la faisabilité de ces concepts. À cette fin, le PDTS a sélectionné les technologies prioritaires liées à la charge utile de CASTOR et aux deux concepts d’exoplanètes dans le cadre de la demande de propositions actuellement ouverte sur le site Web (SPAC) des appels d’offres du gouvernement.

Les contrats PDTS antérieurs ciblaient des éléments de charge utile pour les missions SPICA et LiteBIRD. Ces contrats sont en cours jusqu’à cet été. Notez cependant que parce que l’ESA a annulé l’opportunité SPICA dans le cadre du programme ‘Cosmic Vision’ (M5), la technologie ciblant SPICA se poursuivra néanmoins sous forme d’avancées technologiques plus génériques pour l’instrumentation cryogénique d’un FTS; cela permettra de maintenir la compétitivité industrielle pour des opportunités futures.


Identifiés comme la plus haute priorité du PLT 2020 dans la catégorie d’une très grande mission d’astronomie spatiale, les investissements ciblant CASTOR se poursuivent à court terme avec un développement technologique important prévu sur deux ans. Cela fait suite à une étude scientifique approfondie réalisée en 2019 qui a raffiné les objectifs scientifiques et établi les exigences des instruments. Dans le cadre de la demande de propositions actuellement publiée, jusqu’à 2,25 millions de dollars sont disponibles pour les avancées technologiques des éléments de charge utile pour CASTOR.

Une étude de phase 0 devrait suivre, elle fournira une conception de base détaillée de la mission, y compris une estimation complète des coûts et un plan de développement. Une mission aussi importante nécessitera une demande budgétaire spéciale vers le gouvernement car ce niveau de budget n’est pas disponible au niveau opérationnel de l’ASC. Un soutien continu et largement exprimé de la part de la communauté astronomique sera essentiel pour atteindre ces objectifs.

L’ASC explore les intérêts de partenaires potentiels et demeure en étroite collaboration avec le CNRC HAA pour définir un plan. (Voir aussi la contribution de John Hutchings dans cette parution de Cassiopeia.)


JAXA a choisi LiteBIRD comme sa prochaine mission de ‘Large-class’ et des développements sont en cours avec des partenaires internationaux. Le Canada a été accueilli en tant que contributeur potentiel il y a plusieurs années pour fournir l’électronique de lecture pour un vaste nombre de bolomètres cryogéniques nécessaires à cette mission de ‘CMB Pol’. L’ASC a investi dans les développements technologiques au courant des années, y compris le travail actuel de PDTS avec l’Université McGill jusqu’en novembre 2021 pour faire progresser cette technologie unique. Ces investissements sont alignés sur les priorités du PLT qui ont fait de la contribution de LiteBIRD la première priorité d’une contribution à grande échelle au cours de cette décennie. L’ASC discute des progrès avec la JAXA et d’autres partenaires de la mission. Une préoccupation reste, suite au retrait de la contribution américaine qui aurait fourni les détecteurs.

Subventions aux cochercheurs – appui aux chercheurs canadiens sur des missions internationales

Le programme cochercheurs a été décrit dans le numéro de septembre 2019 de Cassiopeia. L’ASC prévoit d’en faire un AO annuel régulier et le prochain numéro paraîtra au début de 2021. L’AO de janvier 2019 est toujours visible sur le site Web de l’ASC pour obtenir des informations générales.

L’AOP pour subventions VITES

L’AOP VITES 2019 a accordé un total de 36 subventions. L’ASC prévoit de publier la prochaine opportunité VITES à l’été 2021. Veuillez noter que le budget total et les catégories de subventions peuvent varier d’une année à l’autre.

La liste complète des récompenses des subventions VITES 2019 est disponible ici.

Les subventions 2019 suivantes sont liées à l’astronomie spatiale:
Dans la catégorie 300K $:

  • Université Laval, Québec, Québec, “HiCIBaS II – High-Constrast Imaging Balloon System – Adaptive Optics at High Altitude” (Dr. Simon Thibault)
  • University of Victoria, Victoria, British Columbia, “Flights for Precision Calibration for Dark Energy, Microwave Astronomy, and Atmospheric Physics” (Dr. Justin Albert)
  • University of Toronto, Toronto, Ontario, “A superpressure balloon flight of the SuperBIT telescope” (Dr. Barth Netterfield)

Dans la catégorie 100K $:

  • University of Manitoba, Winnipeg, Manitoba “High-throughput, high-resolution X-ray spectroscopy” (Dr. Samar Safi-Harb)
  • Western University, London, Ontario, “Selecting the extrasolar Earth analogues most amenable to atmospheric characterization” (Dr. Stanimir Metchev)


Le comité consultatif JCSA

La composition du comité est présentement:

  • Locke Spencer, U. of Lethbridge (co-président)
  • Denis Laurin, ASC (co-président)
  • Jason Rowe, Bishop U.
  • Renée Hlozek, U. of Toronto
  • Chris Willott, NRC Herzberg
  • Daryl Haggard, McGill U.
  • Jeremy Heyl, UBC

La dernière réunion «d’été» était virtuelle les 4 et 5 juin 2020 normalement tenue à la rencontre de la CASCA. La réunion «d’hiver» vient de se terminer les 10 et 11 décembre 2020. Les comités de l’ASC sont affichés sur la page Web de l’ASC, cette page sera bientôt mise à jour avec des informations supplémentaires, car les termes de référence sont actuellement en cours d’être révisés. Deux membres partiront à la fin de leur mandat; les chercheurs ayant une expérience en astronomie spatiale intéressés par l’adhésion peuvent exprimer leur intérêt aux membres ou co-présidents du JCSA.
Je souhaite à tous un bon hiver et un bien meilleur printemps!
Denis Laurin

Rapport final de PLT2020

Chers collègues:

Au nom de Matt Dobbs, Jeremy Heyl, Natasha Ivanova, David Lafrenière, Brenda Matthews et Alice Shapley, nous sommes heureux de présenter le rapport final du Plan à long terme 2020 de la CASCA pour l’astronomie canadienne (PLT2020). La version non formatée du rapport est désormais disponible sur le site Web de CASCA sur . Une version conçue par des professionnels et une traduction en français sont en cours et devraient être disponibles au début de 2021.

Nous remercions tous ceux qui ont contribué à ces recommandations en rédigeant un livre blanc, en assistant à une discussion communautaire, en participant à des consultations ou en répondant à nos nombreuses demandes d’informations. Nous voudrions particulièrement souligner le travail très dur des membres du panel PLT2020 au cours des vingt derniers mois.

La section PLT2020 sur le site Web de la CASCA ( contient des liens vers tous les livres blancs et rapports soumis ainsi qu’un résumé du processus. Les versions conçues et traduites du rapport y seront disponibles quand fini.

Pauline Barmby & Bryan Gaensler
co-présidents PLT2020