Professeur Kristine Spekkens remporte le Prix Exécutif 2024

La CASCA a le plaisir d’annoncer que Dr Kristine Spekkens est la lauréate du prix pour service exceptionnel 2024 de la CASCA, en reconnaissance de ses contributions de service soutenues qui ont renforcé la communauté astronomique canadienne et son impact national et international, ainsi que pour le rôle clé qu’elle a joué dans la participation du Canada au Square Kilometer Array Observatory (SKAO).

Dr Spekkens a commencé sa carrière de professeure au Canada en 2008, après avoir obtenu son doctorat en 2005 à l’université Cornell. Au cours des 15 dernières années, Dr Spekkens a siégé à quatre comités de la CASCA : Nominations (2022 – aujourd’hui), Équité et Inclusion (2016 – 2022 ; présidente 2020 – 2022), Prix et médailles (2013 – 2016 ; présidente 2014-2016), Astronomie au sol (2011-2013) et au Conseil d’administration de la CASCA (2016-2019). Elle a également siégé au conseil consultatif de l’ACURA TMT (2017-22) et a été vice-présidente de la revue à mi-parcours du plan à long terme en 2015.

En plus des nombreux comités de la CASCA, elle a également été représentante canadienne dans de nombreux comités internationaux, notamment le Visiting Review Committee pour le Centre international de recherche en radioastronomie (Australie, 2023), le External Proposal Review Committee pour FAST (Chine, 2023), le NRAO TAC (États-Unis ; présidente 2018-19) et le NRAO Extragalactic Science Review Panel (2017-19). Ces nombreux rôles témoignent de l’estime de la communauté et des agences externes pour le jugement de Dr Spekkens.

C’est dans les services liés au SKAO que Dr Spekkens a joué ses rôles les plus importants. Elle siège actuellement au Conseil consultatif ACURA sur le SKAO (2017 – aujourd’hui), en tant que directrice scientifique canadienne du SKAO (2019 – aujourd’hui), et elle est vice-présidente du Comité consultatif pour la science et l’ingénierie du SKAO (SEAC ; 2023 – aujourd’hui, membre du comité depuis 2021 et précédemment 2017-19). Ces rôles, ainsi que ses efforts inlassables, ont permis au Canada de devenir un membre du traité de cet observatoire historique.

Dans l’ensemble, les services rendus par Dr Spekkens à la communauté canadienne ont été nombreux et de la plus haute qualité. Elle a eu un impact significatif sur l’amélioration de la recherche effectuée par tous les astronomes canadiens. Son engagement envers notre communauté la rend extrêmement méritante du prix service exceptionnel 2024 de la CASCA.

Prix Qilak 2023 : Dr. Laurie Rousseau-Nepton

La CASCA a le plaisir d’annoncer que Dr Laurie Rousseau-Nepton est la lauréate du prix Qilak 2024, qui récompense des activités récentes et marquantes de communication, d’éducation et de sensibilisation du public à l’astronomie.

Dr Rousseau-Nepton a obtenu son doctorat de l’Université Laval et, après avoir occupé un poste d’astronome résidente au télescope Canada-France-Hawaï, elle a rejoint le corps professoral de l’Université de Toronto. Elle reçoit cette reconnaissance pour son leadership et son implication dans le documentaire primé et novateur de l’Office national du film du Canada, Étoile du Nord/North Star, qu’elle a coréalisé, coécrit et dans lequel elle figure, ainsi que pour les activités de sensibilisation qui y sont associées. Ce film et ces activités de sensibilisation ont eu, et continueront d’avoir, un impact important sur la compréhension et l’appréciation de la science de l’astronomie par le public. En partageant avec le jeune public son parcours, le film encourage la participation à l’astronomie de groupes sous-représentés, en particulier les femmes et les personnes autochtones. Parallèlement à Étoile Du Nord, Dr Rousseau-Nepton a fait des présentations hebdomadaires à des écoliers à Hawaï et a également fait environ 60 présentations dans des écoles au Canada par l’intermédiaire de Connexions Nord, un organisme à but non lucratif dont la mission est de donner accès à des ressources éducatives à des communautés autochtones éloignées.

La CASCA est ravie de récompenser Dr Rousseau-Nepton pour ces contributions exceptionnelles.

Dr. Roberto Abraham et le Libellule équipe: 2024 prix Dunlap pour l’innovation dans les outils de recherche astronomiques

La CASCA a le plaisir d’annoncer que le Dr Roberto Abraham et l’équipe Dragonfly sont les lauréats du Prix Dunlap 2024.

Ce prix récompense une décennie d’innovation et d’efforts de la part du Dr Abraham et de l’équipe Dragonfly, qui ont conçu, construit et exploité le télescope Dragonfly au Nouveau-Mexique. L’équipe Dragonfly a utilisé cette installation pour obtenir des résultats scientifiques révolutionnaires dans l’univers à faible luminosité de surface, notamment la découverte de galaxies ultra-diffuses et de galaxies présentant des quantités exceptionnellement faibles de matière sombre. L’équipe Dragonfly est relativement petite par rapport à d’autres projets astronomiques à fort impact, et l’environnement collaboratif qui y règne a propulsé plusieurs jeunes scientifiques exceptionnels vers des carrières internationales de premier plan. Dr Abraham a obtenu son doctorat à l’Université d’Oxford et, après des recherches postdoctorales à l’Observatoire fédéral d’astrophysique, à l’Université de Cambridge et à l’Observatoire royal de Greenwich, il a rejoint le corps professoral de l’Université de Toronto en 2000.

La CASCA est ravie de reconnaître les efforts du Dr Abraham et de toute l’équipe Dragonfly avec ce prix.

2024 Plaskett Medal: Dr. Antoine Bédard

La CASCA a le plaisir d’annoncer que Dr Antoine Bédard est le lauréat de la médaille J.S. Plaskett 2024 pour la thèse de doctorat la plus remarquable en astronomie ou en astrophysique.

Dr Bédard a obtenu son doctorat de l’Université de Montréal, sous la direction des Drs Pierre Bergeron et Pierre Brassard, et est actuellement chercheur postdoctoral à l’Université de Warwick (Royaume-Uni). Sa thèse, intitulée « Caractérisation et modélisation de l’évolution spectrale des étoiles naines blanches chaudes », combine observations, modèles d’atmosphère et calculs d’évolution stellaire, analyses de données et interprétations. La thèse de Dr Bédard commence par l’analyse spectroscopique de 2000 naines blanches chaudes, fournissant le portrait le plus complet de l’évolution spectrale des naines blanches. Il a ensuite retravaillé en profondeur le code d’évolution stellaire STELUM et l’a utilisé pour simuler l’évolution spectrale des naines blanches. Enfin, il a appliqué ses simulations numériques pour expliquer de manière cohérente la physique qui sous-tend l’évolution spectrale des naines blanches lorsqu’elles se refroidissent, résolvant ainsi plusieurs problèmes de longue date bien connus dans l’étude des naines blanches. L’introduction de la thèse du Dr Bédard fournit une vue d’ensemble complète de l’étude des naines blanches pour les étudiants et les autres chercheurs travaillant sur ce sujet, et ses articles ont déjà eu un impact important dans le domaine.

La CASCA est ravie de souligner les réalisations de Dr Bédard en lui décernant ce prix.

Dr Julio F. Navarro: 2024 Prix Carlyle S. Beals pour recherche exceptionnelle

La CASCA a le plaisir d’annoncer que le Dr Julio F. Navarro est le lauréat du Prix Carlyle S. Beals 2024 en reconnaissance de ses réalisations exceptionnelles dans le domaine de la recherche.

Le Dr Navarro a obtenu son doctorat à l’Universidad Nacional de Córdoba, en Argentine, et est actuellement professeur au département de physique et d’astronomie de l’Université de Victoria. Parmi les cosmologistes les plus reconnus au Canada et dans le monde, il a apporté de nombreuses contributions durables au domaine de la cosmologie computationnelle, notamment en réalisant des travaux importants sur la structure intrinsèque des halos de matière sombre. Ses travaux se sont révélés essentiels à notre compréhension du rôle de la matière sombre dans la structure à grande échelle de l’univers et dans la formation et l’évolution des galaxies. Les contributions de Dr Navarro comprennent également des études des effets dissipatifs sur les galaxies satellites, l’effondrement et l’échauffement par choc du gaz non radiatif pendant la formation des amas de galaxies, ainsi que la formation et l’évolution des disques galactiques. Il a été l’un des pionniers de la technique de simulation de l’hydrodynamique des particules lissées (SPH), qui reste l’outil principal permettant aux scientifiques de comprendre la formation et l’évolution des galaxies. Le Dr Navarro a encadré de nombreux étudiants et chercheurs postdoctoraux qui ont ensuite mené des carrières scientifiques très fructueuses.

La CASCA est ravie de reconnaître les réalisations du Dr Navarro en lui décernant ce prix.

Abstraction Submission: L’assemblée générale annuelle 2024 de la CASCA

Voici la deuxième annonce pour l’assemblée générale annuelle 2024 de la Société canadienne d’astronomie, organisée conjointement par l’Université de Toronto et l’Université York. La soumission des résumés est maintenant ouverte à https://cascato.ca/registration/

Quelques dates à noter:

Du 3 au 6 Juin: CASCA à l’hôtel Sheraton Centre Toronto. Ce sera une conférence hybride.

Le 28 Mars: ​​Date limite de soumission des résumés

Le 15 Mars: Ouverture des inscriptions – surveillez bientôt votre e-mail

Le 17 Avril: date limite d’inscription anticipée

CALENDRIER:

Lundi 3 Juin: Atelier des étudiants diplômés et réception de bienvenue
Mardi 4 Juin: Premier jour
Mercredi 5 Juin: Deuxième journée, banquet conférence
Jeudi 6 Juin: Troisième journée, réunion d’affaires de la CASCA

Pour plus de détails et d’informations, veuillez contacter l’équipe d’aide (help@cascato.ca), le SOC (soc@cascato.ca), le LOC (loc@cascato.ca) ou l’équipe d’inscription (registration@cascato.ca).

Nous avons hâte de vous voir à Toronto!

CASCA AGM Student Prizes

Dear CASCA members,

For those who were unable to attend last week’s CASCA AGM in Penticton, here are the winners of the student prizes:


Best talks from the Board (in no particular order):

  • Demet Kirmizibayrak (UBC): « Time Lags in Astronomy Through Novel Timing Methodologies »
  • Stefan Pelletier (Université de Montréal): « Probing the Carbon Budget and Formation History of the Ultra-Puffy Exoplanet WASP-127b »

Best poster from the Board:

  • Xiaoyi Ma (winner; University of Toronto): « Vortex-induced rings and gaps in a protoplanetary disk »
  • Alice Curtain (runner up: McGill University): « Science in Space: How to telescope designing and building telescopes in Minecraft to encourage belonging and equitable spaces in STEM »
  • Alan Knee (runner up: UBC): « Gravitational wave detection techniques for hierarchical triples in the LISA band »

Best talks from the Graduate Student Committee (in no particular order):

  • Alice Curtain (McGill University): « Calibrating the CHIME/FRB Outriggers using Pulsars and the VLBA »
  • Veronika Dornan (McMaster): « Investigating the M_GCS – M_h Relation in The Most Massive Galaxies »

Best posters from the Graduate Student Committee (in no particular order):

  • Lauren Foster (McMaster University): « Comparing Star Formation on the Leading versus Trailing Sides of Infalling Group and Cluster Galaxies »
  • Kate Hartman (McMaster University): « omparing Globular Cluster System Properties with Host Galaxy Environment »

Congratulations to the winners – and thanks to all students who attended last week’s CASCA meeting and provided an impressive array of 48 oral and 62 poster presentations.

Best regards

Dr Robert Cockcroft (he/him)
CASCA Secretary
on behalf of the CASCA Board and the Graduate Student Committee

Coordinateur CASCA Westar

Description du poste

Dans ce poste à temps partiel, vous, en tant que coordinateur CASCA Westar, gérerez le programme d’échange Westar remanié. Vous établirez et maintiendrez des relations à long terme avec les communautés mal desservies ; aider à planifier et soutenir les échanges entre les astronomes de la CASCA et ces communautés ; et travailler avec le sous-comité Westar et d’autres groupes à travers le Canada faisant une sensibilisation similaire.

Vos responsabilités:

  • Établir des liens avec les communautés mal desservies et maintenir ces relations
  • Apprendre les coutumes, pratiques et protocoles importants de ces communautés
  • Assurer la liaison avec le sous-comité CASCA Westar et d’autres groupes à travers le Canada effectuant un travail de sensibilisation similaire.
  • Travailler avec les communautés mal desservies pour organiser des visites (en ligne ou en personne) des astronomes CASCA

  • Aider les astronomes de la CASCA à préparer leurs visites, y compris le voyage et l’hébergement, et réaliser ou organiser une formation appropriée (EDI, Indigénéité, sensibilité culturelle)
  • Débriefing des astronomes après leurs visites, pour aider à améliorer les prochaines visites
  • Lancer des appels à la communauté astronomique canadienne pour trouver les personnes intéressées à devenir des visiteurs de Westar
  • Maintenir / mettre à jour le site Web Westar Exchange
  • Si le temps le permet, faire une collecte de fonds pour soutenir le programme d’échange Westar

Qualifications et exigences :

  • Baccalauréat en physique, astronomie, journalisme, communication, éducation, études autochtones ou autre discipline pertinente
  • Expérience de travail avec des communautés mal desservies
  • Connaissance des principes EDI
  • Capacité à travailler de manière autonome et en équipe
  • Patience et capacité à travailler avec divers groupes de personnes
  • Connaissance de base du logiciel Office
  • Un ordinateur avec logiciel Office et accès internet
  • Maîtrise du français et de l’anglais écrits et parlés
  • La connaissance de l’édition de sites Web, des logiciels vidéo ou graphiques et de la gestion des médias sociaux serait un atout
  • Une expérience en collecte de fonds serait un atout
  • Des connaissances en astronomie seraient un atout
  • Nous encourageons les candidatures des femmes, des minorités visibles et ethniques, des peuples autochtones, des personnes handicapées et des personnes de toute orientation sexuelle ou identité de genre.

Emplacement:

Ce poste est totalement déporté.

Heures par semaine, salaire et durée du poste :

Il s’agit initialement d’un poste de trois ans. Le salaire annuel sera de 12 000 $ la première année, correspondant à 8 heures/semaine. Les deuxième et troisième années, le salaire sera de 9 000 $, correspondant à 6 heures/semaine. Ce poste est renouvelable sous réserve de la disponibilité des fonds et de performances satisfaisantes.

Date de départ anticipé:

La date de début prévue pour ce poste est le 1er octobre 2023

Processus de candidature et date de clôture :

Veuillez envoyer un CV et une lettre de présentation au président de Westar, Terry Bridges (tbridges@okanagan.bc.ca), avec le titre « CASCA Westar Coordinator Application ». Votre lettre de motivation doit inclure une déclaration EDI et votre expérience en matière de sensibilisation et de collecte de fonds. Les entretiens se dérouleront en ligne (Zoom, Skype ou téléphone) après la date de clôture.

La date limite de dépôt des candidatures est le 1er août 2023.

Optical-Infrared Review Committee (OIR).

Over the past few months, the CASCA Board has established the OIR committee with the primary objective of conducting a comprehensive review of the optical-infrared ground-based landscape accessible to Canadians, both presently and potentially in the future. The committee’s mandate encompasses the assessment of various factors such as scientific viability, technical readiness, scheduling considerations, and the alignment with community needs and desires. It is important to note that the review of Canada’s involvement in the TMT project will not be within the scope of this committee.

We are delighted to announce that the OIR committee will be co-chaired by Doug Welch from McMaster University and Ivana Damjanov from Saint Mary’s University, who have graciously accepted the role of co-chairs. We are confident that their expertise and leadership will greatly contribute to the committee’s success. The remaining members of the committee will be announced shortly, and their collective knowledge and experience will further enrich the review process.

The committee aims to provide its recommendations by June 30, 2024, in the form of a comprehensive report that will be made available to the public. This report will serve as a valuable resource for the CASCA community, providing insights and guidance for the future of optical-infrared ground-based astronomy in Canada.

Lastly, we would like to share the terms of references that have been adopted by the committee (see below). These terms of reference outline the scope and objectives of the review process, ensuring transparency and accountability throughout the committee’s work.

Thank you for your attention, and we look forward to the fruitful outcomes of the OIR committee’s work.

Best regards,
Julie Hlavacek-Larrondo, on behalf of the CASCA Board


Terms of Reference

Context

CASCA has formed the Optical-Infrared Review (OIR) Committee to assess and address the needs of Canadian researchers in light of developments since the Long Range Plan (LRP) 2020.

Significant developments since the LRP recommendations have become public include:

  1. The successful launch, commissioning, and science operations of the James Webb Space Telescope.
  2. The near-term science operations of the Rubin Large Synoptic Survey Telescope (estimated Jan. 2025), the launch of Euclid (estimated launch July 2023), and the Nancy Grace Roman Space Telescope (estimated launch 2026/7).
  3. A moratorium on new leases for observatories has been established in 2022 as the management of Maunakea transitions from the University of Hawai’i to the Maunakea Stewardship and Oversight Authority over the five-year period beginning on 1 July 2023 (Maunakea Spectroscopic Explorer after the National Strategic Planning Reviews). This impacts the original timeline for the Canada-France-Hawaii Telescope/Maunakea Spectroscopic Explorer (CFHT/MSE) that included an estimated start of science operations in 2030. The start of the construction phase for MSE on Maunakea would depend on the decision about the CFHT’s site lease renewal at the end of this decade. In the case of a positive outcome, MSE science operations will not commence before the late 2030’s or early 2040’s. By then, the other wide-field multi-object spectrographs already under construction will likely have been taking data for a decade:
    – Subaru/PFS (Prime Focus Spectrograph)
    – VLT/MOONS (Multi-Object Optical and Near-IR Spectrograph)
    – VISTA/4MOST (4-metre Multi-Object Spectrograph Telescope)
    – Mayall/DESI (Dark Energy Spectroscopic Instrument)
    The construction of MSE, regardless of when it is built, will result in a gap of science operations at the site of approximately eight years.
  4. The (US) National Science Foundation (NSF) is conducting an environmental review of the Maunakea site in preparation for its potential future investment in the Thirty Meter Telescope (TMT) as part of the US Extremely Large Telescope Program. The NSF will not make a funding decision until a range of viewpoints and all aspects of the project are considered (UPDATES | March 23, 2023). The final decision was initially expected by the end of 2024 but has now been delayed and will also be influenced by the capacity of the NSF budget available at that time.
  5. As a partner in the Gemini International Observatory, Canada must make a decision for the upcoming Gemini Assessment Point, due in 2024.

Task

The OIR Committee is charged with providing an assessment of optical and infrared facility resources both currently/imminently available to, or needed by, its researchers. This assessment will weigh the feasibility and capacity of the Canadian research community to engage and support the appropriate suite of facilities and will emphasize:

  1. The needs of Canadian early-career OIR faculty/staff researchers (and other such Canadian researchers needing access to OIR facilities) over the period 2025-2035;
  2. In this assessment, the recommendations from the LRP 2020 will provide the baseline community consensus from that time and those recommendations will be reviewed with respect to developments in the intervening time;
  3. The OIR review will be a similar mid-LRP cycle assessment much as the GAC was for VLOTs;
  4. The community’s needs with respect to 4m-class facilities, recognizing Canada’s existing partnership in the CFHT but also the conclusion of current Large Programs during the period under consideration. Long Range Plan recommendation #22 specifically recognizes that the CFHT situation may need to be re-assessed during this interval and this committee is in a position to provide such an assessment and recommend possible scenarios for 4m-class facility access going forward;
  5. The community’s needs with respect to 8m-class facilities, recognizing Canada’s partnership in the International Gemini Observatory and its existing instrumentation and those instruments that will become available in the near future. The committee will provide input relevant to the Gemini Assessment Point decision due in 2024 and to take effect in late 2027; and
  6. Canada remains a committed partner of the TMT International Observatory. VLOT facility plans and commitments are not directly part of this assessment but it is recognized that among possible recommendations by this committee to serve non-VLOT needs, some may provide possible VLOT access.

The Committee will comprise both senior and early career researchers and will have non-voting stakeholders and subject matter expertise from relevant stakeholders, including NRC and ACURA. It will also include at least one senior expert member from outside Canada.

Scope

The Committee will consult broadly with the Canadian community and will also be informed by:

  1. The research plans and aspirations of current early-career researchers, including both observers and instrumentalists;
  2. Data on OIR facility demand and archive use;
  3. Current and projected budget allocations, operations costs and joining fees (where applicable);
  4. Data on the role of OIR facilities and archive use in recent publications. Here, the international picture of which OIR facilities are providing significant impact will be sought;

The Committee will endeavor to provide its recommendations by June 30, 2024. The report will be made public.

Footnote Throughout “OIR facility/facilities” refers both to the resources currently available to the Canadian astronomical community and to other facilities (currently in operation or coming online shortly) that may be of interest to Canadian astronomers.

President’s Message

par Chris Wilson (CASCA President)
(Cassiopeia – printemps 2023)

First, some good news: the Federal government has announced its intent to seek full membership for Canada in the Square Kilometre Array Observatory! Congratulations to everyone who has worked to make this a reality. More details can be found in the SKA update in this newsletter.

The CASCA Board has held two regular monthly meetings since my last report. In this report I will focus on 2 major initiatives that are in progress: a review of our ground-based optical/infrared facilities (10m-class and smaller), and a plan for a part-time Westar Lectureship co-ordinator.

In their December 2022 report to the CASCA Board, the Ground-based Astronomy Committee (GAC) recommended that we undertake a thorough review of existing and potential optical/infrared (O/IR) facilities that are or could be accessible to Canadian astronomers. The CASCA Board agreed that the need for this review is sufficiently urgent to scheduling it ahead of the Mid-Term Review (MTR) of the 2020 Long Range Plan that would be carried out in 2025. The O/IR review committee will be tasked with assessing science, technical readiness, schedule, and balance between community desires. I’m very pleased to announce that Doug Welch from McMaster University has agreed to chair this review committee.

In my December 2022 article, I mentioned that the Board had met with several members of the Westar subcommittee. At that meeting, we had discussed the possibility of hiring a co-ordinator to support the revision and expansion of the Westar Lectureship program, and possibly other Education and Public Outreach initiatives as well. Both an expansion of the Westar Lectureship program and an EPO coordinator paid by CASCA were recommendations of the 2020 Long Range Plan. The Westar subcommittee submitted a concrete proposal that the Board considered at our March meeting. This proposal included two options: a part-time Westar-only coordinator position, or a full-time National Outreach Coordinator, with Westar coordination being part of that role. The Board found that a full-time position is not within the scope of CASCA’s current budget without a large increase in dues or via a cost-sharing program with one or more individual universities. Therefore, the Board approved a motion to support a Westar co-ordinator at a part time level for up to 3 years. Final details of the funding available for this position will be reviewed and approved at the next Board meeting.

In other news, all current Board members have now taken some initial Indigenous awareness training by completing the course “4 Seasons of Reconciliation” offered by Reconciliation Education. We submitted our annual performance questionnaire related to IAU activities of the community to NRC in February; thanks to Rob Thacker who took this task off my hands. The CASCA Board also reviewed all applications for new IAU membership and these applications have now been passed on to the relevant IAU review committee. The Board approved an increase in the hourly rate of pay for the CASCA webmaster, who has not had a pay increase in several years. We have also been following up with CASCA members who were in arrears on their dues; thank you to everyone who has renewed recently.

The next CASCA AGM will be held June 13-15, 2023, in Penticton, B.C. This will be our first in-person meeting in 4 years, so I encourage you to attend and bring your students! The CASCA Board is looking for an institution to host the 2024 AGM; if your department is interested in volunteering, please contact CASCA Vice-President Adam Muzzin.

As a reminder, there will be 3 open positions on the CASCA Board for election at the 2023 June AGM: 2 for Director and 1 for President. Please consider standing for election yourself or encouraging other good candidates to stand. Suggestions can be sent to Rob Thacker, who chairs the Nominating Committee, or via the nomination form to the CASCA secretary, Rob Cockcroft.

Finally, I would like to acknowledge that progress continues to be slow on various aspects of Board business. A lot of the CASCA day-to-day work and planning falls on the President, who not only chairs the Board but is also the Chief Executive Officer of the Corporation. Unfortunately, I have not been able to devote as much time to CASCA work as I had planned: I caught COVID in early November and have been suffering from first COVID and now long COVID symptoms for the past 4 months. I appreciate your patience if responses to emails are slow or if some aspects of CASCA business take longer to make progress. Special thanks to other members of the Board who are taking on tasks that I would normally be doing, especially Julie Hlavaceck-Larrondo who has been chairing the Board meetings and leading the organization of the optical/infrared review committee.

Wishing you all a good end of semester and looking forward to seeing many of you in Penticton in June,

Chris