VLA Reveals Spectacular “Halos” of Spiral Galaxies

A study of spiral galaxies seen edge-on has revealed that “halos” of cosmic rays and magnetic fields above and below the galaxies’ disks are much more common than previously thought.


Composite image of an edge-on spiral galaxy with a radio halo produced by fast-moving particles in the galaxy’s magnetic field. In this image, the large, grey-blue area is a single image formed by combining the radio halos of 30 different galaxies, as seen with the Very Large Array. At the center is a visible-light image of one of the galaxies, NGC 5775, made using the Hubble Space Telescope. This visible-light image shows only the inner part of the galaxy’s star-forming region, outer portions of which extend horizontally into the area of the radio halo.

IMAGE CREDIT: Jayanne English (U. Manitoba), with support from Judith Irwin and Theresa Wiegert (Queen’s U.) for the CHANG-ES consortium; NRAO/AUI/NSF; NASA/STScI

SCIENCE CREDIT: Theresa Wiegert, Judith Irwin and the CHANG-ES consortium.

An international team of astronomers used the Karl G. Jansky Very Large Array (VLA) to study 35 edge-on spiral galaxies at distances from 11 million to 137 million light-years from Earth. The study took advantage of the ability of the VLA, following completion of a decade-long upgrade project, to detect radio emission much fainter than previously possible.

“We knew before that some halos existed, but, using the full power of the upgraded VLA and the full power of some advanced image-processing techniques, we found that these halos are much more common among spiral galaxies than we had realized,” said Judith Irwin, of Queen’s University in Canada, leader of the project.

Spiral galaxies, like our own Milky Way, have the vast majority of their stars, gas, and dust in a flat, rotating disk with spiral arms. Most of the light and radio waves seen with telescopes come from objects in that disk. Learning about the environment above and below such disks has been difficult.

“Studying these halos with radio telescopes can give us valuable information about a wide range of phenomena, including the rate of star formation within the disk, the winds from exploding stars, and the nature and origin of the galaxies’ magnetic fields,” said Theresa Wiegert, also of Queen’s University, lead author of a paper in the Astronomical Journal reporting the team’s findings. The paper provides the first analysis of data from all 35 galaxies in the study.

To see how extensive a “typical” halo is, the astronomers scaled their images of 30 of the galaxies to the same diameter, then another of the authors, Jayanne English, of the University of Manitoba in Canada, combined them into a single image. The result, said Irwin, is “a spectactular image showing that cosmic rays and magnetic fields not only permeate the galaxy disk itself, but extend far above and below the disk.”

The combined image, the scientists said, confirms a prediction of such halos made in 1961.

Along with the report on their findings, the astronomers also are making their first batch of specialized VLA images available to other researchers. In previous publications, the team described the details of their project and its goals. The team has completed a series of VLA observations and their latest paper is based on analysis of their first set of images. They now are analyzing additional datasets, and also will make those additional images available to other scientists when they publish the results of the later analyses.

With the data from their study made public, “others can do their own analysis to explore other aspects of these halos and what they can tell us about galaxies and their evolution,” said Marita Krause of the Max-Planck Institute for Radioastronomy in Bonn, Germany.

The data are available at: http://queensu.ca/changes

The National Radio Astronomy Observatory is a facility of the National Science Foundation, operated under cooperative agreement by Associated Universities, Inc. This work was supported by the Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada.

Original press release: <a href=”https://public.nrao.edu/news/pressreleases/galaxy-halos”>https://public.nrao.edu/news/pressreleases/galaxy-halos</a>.

CFHT data helps New Horizons navigate toward Pluto

Launched January 19 2006, the New Horizons spacecraft is now getting very close to Pluto with a predicted closest approach on Tuesday July 14 at 11:49:57 UTC, 01:00 HST. This will be the first human encounter with the Plutonian world. New Horizons will get there relying on CFHT data.

New Horizons is roughly 2.5 meters (8 feet) across and weighed approximately 480 kilograms (1,050 pounds) – about half a ton – when first fueled. It travels a the tremendous Earth-relative speed of about 16.26 kilometers per seconds (58,536 km/h; 36,373 mph). At this speed however, New Horizons will only be able to make a flyby close to Pluto and will not be able to enter orbit. Entering orbit would mean that operators would have to reduce the craft speed by over 90%, which would require more than 1,000 times the fuel that New Horizons can carry.

Nevertheless, a series of maneuvers are needed for a collisionless approach to Pluto so an accurate mapping of the objects close to or in the Plutonian system is crucial. In order to achieve this, the New Horizons team performed several images scans for smaller objects, for both intrinsic scientific interest, and as potential collision hazards. However, in order to enable the hazard search, New Horizons required a high-precision flux/position reference system.

CFHT discretionary time awarded to JJ Kavelaars at the CADC in 2014 turned out to be the best dataset to do just that. During the 2014A semester, Kavelaars and collaborators used MegaCam to refine Pluto’s astrometric system, improving our knowledge of Pluto’s orbit and aiding the New Horizons pre-encounter hazard search team. The catalog resulting from these observations allows more precise calibration than any other wide field imager currently in operation due to the decade long use of MegaPrime on CFHT and the precise calibration system developed for this camera by Stephen Gwyn at the CADC. CFHT/MegaPrime astrometric reference catalogue is now being fed directly into the navigation process for guiding New Horizons into it’s final encounter with the Pluto system.

Additional information:

CFHT press release

New Horizons website

Contact Information:

Stephen Gwyn
Canadian Astronomical Data Center
Herzberg Institute for Astrophysics

JJ Kavelaars
Canadian Astronomical Data Center
Herzberg Institute for Astrophysics

La Société canadienne d’astronomie se réjouit de l’engagement du Canada pour le financement de la construction du Télescope de trente mètres

VANCOUVER, 7 avril, 2015 – La Société canadienne d’astronomie (CASCA) se réjouit de l’engagement du Canada pour le financement de la construction en partenariat international du Télescope de trente mètres (TMT), tel qu’annoncé hier soir par le Premier ministre Stephen Harper au Centre spatial H.R. MacMillan de Vancouver.

“Le TMT constitue la plus haute priorité du plan à long terme pour l’astronomie et l’astrophysique au Canada, afin d’assurer la continuité de notre leadership international dans ce domaine. Les astronomes canadiens souligneront pendant des décennies la nouvelle annoncée aujourd’hui comme étant un moment critique dans la consolidation de notre excellence dans ce domaine», a déclaré Christine Wilson, présidente de la CASCA et co-présidente de la Coalition pour l’astronomie canadienne.

Le TMT est un télescope révolutionnaire conçu et dessiné par des astronomes canadiens et l’industrie canadienne travaillant de concert avec leurs partenaires de la Chine, de l’Inde, du Japon, de l’Université de Californie et de l’Institut de technologie de Californie. Le TMT sera presque 100 fois plus puissant que le meilleur télescope actuel. Il examinera la formation des premières étoiles dans l’univers, le trou noir au centre de la Voie Lactée et les atmosphères et autres propriétés des planètes se trouvant dans les zones habitables d’autres étoiles.

«Le Canada s’est toujours classé parmi les trois premiers pays au monde en matière d’astronomie et d’astrophysique, et ce succès est directement lié à notre capacité de concevoir les meilleures installations astronomiques au monde et de pouvoir y accéder, comme c’est le cas pour le TMT. C’est un grand jour pour l’astronomie canadienne alors que nous venons d’assurer notre accès à long terme au télescope terrestre le plus puissant au monde”, a déclaré Mme Wilson.

La Société canadienne d’astronomie (CASCA) s’est jointe à la Coalition canadienne pour les partenaires en astronomie du secteur universitaire et de l’industrie pour applaudir cette annonce du premier ministre.

“Les astronomes canadiens sont responsables de certaines des plus grandes découvertes dans ce domaine, et le TMT saura inspirer une nouvelle génération de jeunes canadiens à poursuivre une carrière en science. On s’attend à ce que les découvertes qui découleront du TMT apportent des transformations majeures en astronomie, autant au niveau canadien qu’international. Il s’agit d’un projet unique qui marquera toute une génération, et dont tous les canadiens peuvent être très fiers », a déclaré Ray Carlberg, directeur du Projet canadien TMT.

À propos de la Société canadienne d’astronomie / Canadian Astronomical Society

La Société canadienne d’astronomie a été fondée en 1971 et incorporée en 1983 en tant que société d’astronomes professionnels. La Société se consacre à la promotion et à l’avancement de la connaissance de l’univers en se vouant à la recherche et à l’éducation. Le plan à long terme pour l’astronomie et l’astrophysique, ou LRP, permet d’assurer la continuité de notre leadership international dans ce domaine.

Le LRP définit les priorités relatives à la participation canadienne à la prochaine génération de projets astronomiques mondiaux, conjuguée aux investissements dans le développement de la technologie au Canada, à la formation de jeunes scientifiques et ingénieurs canadiens, et au leadership intellectuel dans la planification et l’exploitation d’installations par des astronomes canadiens.

Pour de plus amples informations, veuillez contacter:

Christine Wilson
Présidente CASCA
(905) 525-9140 x27483

Leslie Sage
Attaché de presse CASCA
(301) 675-8957

Ray Carlberg
Directeur du projet canadien TMT
(416) 978-2198

Pour plus d’informations sur le TMT, veuillez consulter tmt.org

Birth of Planets Revealed in Astonishing Detail in ALMA’s ‘Best Image Ever’

Astronomers have captured the best image ever of planet formation around an infant star as part of the testing and verification process for the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array’s (ALMA) new high-resolution capabilities.

ALMA image of the young star HL Tau and its protoplanetary disk. This best image ever of planet formation reveals multiple rings and gaps that herald the presence of emerging planets as they sweep their orbits clear of dust and gas. Credit: ALMA (NRAO/ESO/NAOJ); C. Brogan, B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)

This revolutionary new image reveals in astonishing detail the planet-forming disk surrounding HL Tau, a Sun-like star located approximately 450 light-years from Earth in the constellation Taurus.

ALMA uncovered never-before-seen features in this system, including multiple concentric rings separated by clearly defined gaps. These structures suggest that planet formation is already well underway around this remarkably young star.

“These features are almost certainly the result of young planet-like bodies that are being formed in the disk. This is surprising since HL Tau is no more than a million years old and such young stars are not expected to have large planetary bodies capable of producing the structures we see in this image,” said ALMA Deputy Director Stuartt Corder.

All stars are believed to form within clouds of gas and dust that collapse under gravity. Over time, the surrounding dust particles stick together, growing into sand, pebbles, and larger-size rocks, which eventually settle into a thin protoplanetary disk where asteroids, comets, and planets form.

Once these planetary bodies acquire enough mass, they dramatically reshape the structure of their natal disk, fashioning rings and gaps as the planets sweep their orbits clear of debris and shepherd dust and gas into tighter and more confined zones.

The new ALMA image reveals these striking features in exquisite detail, providing the clearest picture to date of planet formation. Images with this level of detail were previously only seen in computer models and artist concepts. ALMA, living up to its promise, has now provided direct proof that nature and theory are very much in agreement.

“This new and unexpected result provides an incredible view of the process of planet formation. Such clarity is essential to understand how our own Solar System came to be and how planets form throughout the Universe,” said Tony Beasley, director of the National Radio Astronomy Observatory (NRAO) in Charlottesville, Virginia, which manages ALMA operations for astronomers in North America.

HL Tau is hidden in visible light behind a massive envelope of dust and gas. Since ALMA observes at much longer wavelengths, it is able to peer through the intervening dust to study the processes right at the core of this cloud. “This is truly one of the most remarkable images ever seen at these wavelengths. The level of detail is so exquisite that it’s even more impressive than many optical images. The fact that we can see planets being born will help us understand not only how planets form around other stars but also the origin of our own Solar System,” said NRAO astronomer Crystal Brogan.

ALMA’s new high-resolution capabilities were achieved by spacing the antennas up to 15 kilometers apart. This baseline at millimeter wavelengths enabled a resolution of 35 milliarcseconds, which is equivalent to a penny as seen from more than 110 kilometers away.

“Such a resolution can only be achieved with the long baseline capabilities of ALMA and provides astronomers with new information that is impossible to collect with any other facility, including the best optical observatories,” noted ALMA Director Pierre Cox.

These long baselines fulfill one of ALMA’s major objectives and mark an impressive technological and engineering milestone. Future observations at ALMA’s longest possible baseline of 16 kilometers will produce even clearer images and continue to expand our understanding of the cosmos.

“This observation illustrates the dramatic and important results that come from NSF supporting world-class instrumentation such as ALMA,” said Fleming Crim, the National Science Foundation assistant director for Mathematical and Physical Sciences. “ALMA is delivering on its enormous potential for revealing the distant Universe and is playing a unique and transformational role in astronomy.”

Original press release: https://public.nrao.edu/news/pressreleases/planet-formation-alma

Début de la construction du Télescope de Trente-Mètres à Hawaii Accès audiovisuel par Webcast le 7 octobre

Le 7 octobre 2014 auront lieu l’inauguration et une cérémonie de bénédiction pour le télescope du trente mètres (TMT), un projet de $1.4 milliard situé près du sommet du Mauna Kea à Hawaii.

Bien que l’accès au chantier du TMT sera limité en raison de l’environnement précaire et des conditions physiques imposantes du site, la cérémonie sera retransmise en direct par internet.

L’éminent acteur, metteur en scène et auteur, George Takei, bien connu pour sa participation à la série Star Trek, présentera des segments à saveur scientifique durant la presentation. Le chercheur, vulgarisateur scientifique, et chargé de cours, Dr. Robert Hurt, sera l’hôte de cette présentation que l’on pourra suivre à tmt.org/buildingTMT .

Découvertes anticipées d’un observatoire de nouvelle génération

“Nous vivons des moments de grande intensité alors que nous entamons la construction du TMT. Avec son mirroir géant de plus de 30m de diamètre, le TMT offrira des images d’une résolution inégalée pour des systèmes planétaires autour d’étoiles proches et des premières étoiles et galaxies dans l’univers lointain” disait Edward Stone, Directeur Exécutif de l’Observatoire international TMT.

L’Observatoire international TMT (TIO) est un partenariat international dont les membres proviennent de l’Institut de technologie de Californie, les Observatoires astronomiques nationaux de l’académie chinoise des sciences, les Instituts de sciences naturelles au Japon, et l’Université de Californie. L’Inde a récemment reçu l’approbationde son cabinet d’union pour joindre le project TMT cet automne; le Canada a le but de se joindre en tant que membre au printemps 2015.

Les activités préliminaires à Hawaï comprennent la préparation du site et son nivellement; le travail hors site est aussi en plein essor. En Chine, les partenaires s’affairent à concevoir le système d’alignement du telescope équipé de miroirs entièrement articulés et de développer le système de guidage au laser. Le Japon a produit plus de soixante segments en verre à expansion thermique nulle pour le miroir principal et conçoit la structure du télescope en détail. La fabrication du système de soutien du miroir est en cours en Inde. Le module d’optique adaptative est en conception finale et la coupole est prête à être construite au Canada. Le système de contrôle des miroirs est dans sa conception finale en Californie.

“C’est avec un profond respect pour la culture, l’environnement et les valeurs des habitants d’Hawaii, que nous entrevoyons la possibilité de construire cette installation révolutionnaire pour élargir notre compréhension de l’univers, » a déclaré le président du Conseil d’administration OTI, Henry Yang. “Il s’agit d’un partenariat remarquable entre les institutions de ces cinq pays, en coopération avec l’Université d’Hawaï, pour atteindreun objectif visionnaire commun. Nous sommes reconnaissants pour le travail hardu et les contributions remarquables de tant de gens et organismes, y compris le Gordon et Betty Moore Foundation, depuis plus de dix ans, pour atteindre ce jalon si important et significatif”.

Inauguration hawaïenne traditionnelle et la cérémonie de benediction

Le président du Conseil OTI et chancelier de l’Université de Californie à Santa Barbara, Henry Yang, livrera le 7 octobre l’allocution d’ouverture pour l’inauguration et le programme de benediction, suivie du gouverneur d’Hawaii Neil Abercrombie et du maire du comté d’Hawaii, William Kenoi. Une cérémonie traditionnelle Hawaïenne est prévue pour conclure le programme.

“Le TMT s’est engagé auprès du peuple Hawaïen pour respecter le plan créé par le Bureau de gestion de Mauna Kea pour un développement responsible sur le Mauna Kea,”a déclaré Sandra Dawson, directrice au TMT des affaires communautaires Hawaïenne. “Le respect de la communauté et du Mauna Kea est la pierre angulaire de notre gérance harmonieuse.”

Transmission sur l’internet de la cérémonie

Le webcast débutera à 11:15, heure d’Hawaii, le 7 octobre 2014. Visitez TMT.org/buildingTMT pour assister à la cérémonie en direct, découvrir des informations pertinentes, communiquer via les réseaux sociaux, et explorer les archives multimédia de l’événement par la suite. Les téléspectateurs du monde entier peuvent envoyer leurs voeux au TMT (@TMTHawaii) via le hashtag # #buildingTMT.

Traduction du communiqué de presse original: http://www.tmt.org/news-center/site-construction-begins-thirty-meter-telescope-hawaii-watch-worldwide-webcast


Dr. Sara Ellison awarded the Rutherford Memorial Medal in Physics by the Royal Society of Canada (September 24, 2014)

This is an official CASCA Press Release.

It is with great pleasure that the Canadian Astronomical Society / Société Canadienne d’Astronomie recognizes and applauds Dr. Sara Ellison of the University of Victoria in Victoria, British Columbia for being awarded the prestigious Rutherford Memorial Medal in Physics by the Royal Society of Canada.

As Canada’s senior National Academy, the RSC exists to promote Canadian research and scholarly accomplishment in both of Canada’s official languages, to mentor young scholars and artists, to recognize academic and artistic excellence, and to advise governments, non-governmental organizations, and Canadians generally on matters of public interest (http://rsc-src.ca/en/about-us/our-purpose/mandate-mission-and-vision).

Dr Ellison received her PhD in astronomy from Cambridge University in 2000,  then moved to the European Southern Observatory in Chile as an ESO fellow.  She joined the University of Victoria in 2003, and was promoted to associate professor in 2008 and full professor this year. Amongst other honours, she was given the Annie Jump Cannon award by the American Astronomical Society in 2004. Her research focuses on understanding galaxy evolution through cosmic time.

Leslie Sage
CASCA Press Officer
+1 (301) 675 8957

Dr. Christian Marois elected to the College of New Scholars of the Royal Society of Canada (September 17, 2014)

This is an official CASCA Press Release.

It is with great pleasure that the Canadian Astronomical Society / Société Canadienne d’Astronomie recognizes and applauds the election of Dr. Christian Marois of the NRC Herzberg Astronomy and Astrophysics in Victoria, British Columbia to the College of New Scholars of the Royal Society of Canada.

The College of New Scholars, Artists and Scientists is Canada’s first national system of multidisciplinary recognition for the emerging generation of Canadian intellectual leadership (http://rsc-src.ca/en/college-new-scholars-artists-and-scientists ).

Dr Marois received his PhD in astronomy from the Université de Montréal in  2004, then moved to Lawrence Livermore National Laboratory in California as  a post-doc. He joined the Herzberg Institute of Astrophysics in 2008. He was awarded CASCA’s Plaskett Medal in 2005 for the best PhD thesis in astronomy in the preceding year, and the CBC named him their scientist of the year in 2008. His research is focused on the direct imaging of exoplanets.

Leslie Sage
CASCA Press Officer
+1 (301) 675 8957

Dr. Harvey Richer is Elected to the Royal Society of Canada (Sept. 16, 2014)

This is an official CASCA Press Release.

It is with great pleasure that the Canadian Astronomical Society / Société Canadienne d’Astronomie recognizes and applauds the election of Dr. Harvey Richer of the University of British Columbia, in Vancouver, British Columbia, to the Royal Society of Canada.

As Canada’s senior National Academy, the RSC exists to promote Canadian research and scholarly accomplishment in both of Canada’s official languages, to mentor young scholars and artists, to recognize academic and artistic excellence, and to advise governments, non-governmental organizations, and Canadians generally on matters of public interest (http://rsc-src.ca/en/about-us/our-purpose/mandate-mission-and-vision).

Harvey received his PhD in astronomy from the University of Rochester in 1970, and moved to UBC the same year. He was the Gemini Scientist for Canada 2000-2003, and has won the Carlyle S. Beals Award from CASCA, the Canada-Fulbright Fellowship in 2005, held the Canada Council Killam Fellowship 2001-2003 and the UBC Killam Fellowship in1991. His current research focuses on the oldest white dwarf stars and what they can tell us about the formation and evolution of stellar systems like globular clusters.

Leslie Sage
CASCA Press Officer
+1 (301) 675 8957

UBC Science Media Contacts
Chris Balma
UBC Science
604.202.5047 (c)

Silvia Moreno-Garcia
Coordinator, Communications

Une planète bien curieuse, si loin de son étoile… (13 Mai 2014)

Une équipe internationale dirigée par des chercheurs de l’Université de Montréal a découvert et photographié une nouvelle planète située à 155 années-lumière de notre système solaire.

MONTRÉAL, le 13 mai 2014 – Une planète géante gazeuse vient s’ajouter à la courte liste des exoplanètes découvertes par imagerie directe. Elle se trouve autour de GU Psc, une étoile trois fois moins massive que le Soleil et située dans la constellation des Poissons. L’équipe de recherche internationale dirigée par Marie-Ève Naud, étudiante au doctorat au Département de physique de l’Université de Montréal, a réussi à trouver cette planète en combinant des observations provenant du télescope de l’Observatoire du Mont-Mégantic (OMM), des télescopes Gemini Nord et Sud, du Télescope Canada-France-Hawaii (TCFH), et du télescope Keck.

Une planète distante qui se laisse étudier en détail

GU Psc b est située à environ 2000 fois la distance Terre-Soleil de son étoile, un record parmi les exoplanètes. Étant donné cette distance, il faut environ 80 000 années terrestres pour que GU Psc b fasse une orbite complète autour de son étoile! Les chercheurs ont d’ailleurs profité de la grande distance qui sépare la planète de son étoile afin d’en obtenir des images. En comparant des clichés obtenus dans différentes longueurs d’onde (couleurs) à l’OMM et au TFCH, ils ont pu correctement détecter la planète.

« Les planètes sont beaucoup plus brillantes lorsqu’on les observe dans l’infrarouge plutôt qu’en lumière visible, car leur température de surface est plus basse que celles des étoiles, explique Marie-Ève Naud. C’est ce qui a permis de repérer GU Psc b. »


Savoir où regarder!

Si les chercheurs scrutaient les alentours de GU Psc, c’est parce que cette étoile venait tout juste d’être identifiée comme membre du groupe d’étoiles jeunes AB Doradus. Les étoiles jeunes (âgées de seulement 100 millions d’années) sont des cibles de premier choix pour la détection de planètes par imagerie car les planètes en orbite autour d’elles sont encore en train de se refroidir, et sont donc plus lumineuses. Cela ne veut pas dire pour autant que des planètes semblables à GU Psc b existent en grand nombre, comme le précise Étienne Artigau, codirecteur de thèse de Marie-Ève Naud et astrophysicien à l’Université de Montréal : « Nous avons observé plus de 90 étoiles et n’avons trouvé qu’une seule planète. Il s’agit donc d’une curiosité astronomique! »

L’observation d’une planète ne permet pas de déterminer directement sa masse. Les chercheurs utilisent donc des modèles théoriques d’évolution planétaire pour établir ses caractéristiques. Le spectre de la lumière de la planète, obtenu au télescope Gemini Nord, à Hawaii, a pu être comparé à des modèles pour montrer que celle-ci aurait une température aux alentours de 800 °C. Connaissant l’âge de GU Psc par son appartenance à AB Doradus, l’équipe a pu déterminer sa masse, comprise entre 9 et 13 fois celle de Jupiter.

Les astrophysiciens ont bon espoir de détecter au cours des prochaines années des planètes semblables à GU Psc b, mais beaucoup plus près de leur étoile, grâce, entre autres, à de nouveaux instruments comme GPI (Gemini Planet Imager), récemment installé sur Gemini Sud, au Chili. La proximité de ces planètes avec leur étoile rendra toutefois leur observation beaucoup plus ardue. GU Psc b sera donc un modèle permettant de mieux comprendre ces objets.

« GU Psc b est un véritable cadeau de la nature. La grande distance qui la sépare de son étoile rend possible son étude approfondie avec une variété d’instruments, ce qui permettra de mieux comprendre les exoplanètes géantes, en général », précise René Doyon, codirecteur de thèse de Marie-Ève Naud et directeur de l’OMM.

L’équipe a entamé un projet afin d’observer plusieurs centaines d’étoiles et de détecter des planètes plus légères que GU Psc b sur des orbites comparables. La découverte de GU Psc b, un objet certes rare, permet de prendre conscience de la distance importante qui peut exister entre certaines planètes et leur étoile, ce qui laisse entrevoir la possibilité de chercher des planètes avec des caméras infrarouges performantes à partir de télescopes beaucoup plus petits, tels que celui de l’Observatoire du Mont-Mégantic. Les chercheurs espèrent aussi en savoir davantage sur l’abondance de tels objets d’ici quelques années, notamment grâce aux instruments GPI, SPIRou pour le TCFH et FGS/NIRISS pour le télescope spatial Webb.

À propos de cette étude

L’article Discovery of a Wide Planetary-Mass Companion to the Young M3 Star GU Psc sera publié dans la revue The Astrophysical Journal, le 20 mai 2014. L’équipe, menée par Marie-Ève Naud, étudiante au doctorat au Département de physique de l’Université de Montréal et membre du CRAQ, était principalement constituée d’étudiants et de chercheurs de l’UdeM, notamment Étienne Artigau, Lison Malo, Loïc Albert, René Doyon, David Lafrenière, Jonathan Gagné et Anne Boucher. Des collaborateurs d’autres établissements ont aussi participé, notamment Didier Saumon, du Los Alamos National Laboratory au Nouveau-Mexique, Caroline Morley, de UC Santa Cruz en Californie, France Allard et Derek Homeier, du Centre de Recherche Astrophysique de Lyon, en France, de même que Christopher Gelino et Charles Beichman, de Caltech, en Californie. Cette étude a été possible grâce aux financements du Fonds de recherche du Québec – Nature et technologies et du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada.

Consultez l’article de l’Astrophysical Journal.

À propos du CRAQ

Le Centre de recherche en astrophysique du Québec est un partenariat entre l’Université de Montréal, l’Université McGill et l’Université Laval. Il regroupe tous les chercheurs dans le domaine de l’astronomie et de l’astrophysique de ces trois établissements, et aussi des collaborateurs de l’Université Bishop’s, de l’Agence spatiale canadienne, du Cégep de Sherbrooke et d’entreprises privées (Photon etc., ABB Bomem, Nüvü Caméras). Le CRAQ est l’un des regroupements stratégiques financés par Le Fonds de recherche du Québec – Nature et technologies (FQRNT). Le CRAQ constitue un pôle unique au Québec de chercheurs en astrophysique, dont les expertises variées et complémentaires, axées sur l’excellence, permettent l’innovation, la créativité et la compétitivité dans plusieurs domaines scientifiques, offrant ainsi aux étudiants de cycles supérieurs un éventail important de sujets en recherche fondamentale et appliquée.

Renseignements supplémentaires

Sources :

Marie-Ève Naud
CRAQ – Université de Montréal
514 343-6111, poste 3797

René Doyon
Directeur de l’Observatoire du Mont-Mégantic
Professeur titulaire au Département de physique
CRAQ – Université de Montréal
514 343-6111, poste 3204

Renseignements :

Olivier Hernandez, Ph. D.
CRAQ – Université de Montréal / Responsable des relations médias
514 343-6111, poste 4681 | olivier@astro.umontreal.ca | @OMM_Officiel  | @CRAQ_Officiel

Milky Way amidst a ‘Council of Giants’ (March 11, 2014)

We live in a galaxy known as the Milky Way – a vast conglomeration of 300 billion stars, planets whizzing around them, and clouds of gas and dust floating in between.

Though it has long been known that the Milky Way and its orbiting companion Andromeda are the dominant members of a small group of galaxies, the Local Group, which is about 3 million light years across, much less was known about our immediate neighbourhood in the universe.

Now, a new paper by York University Physics & Astronomy Professor Marshall McCall, published today in the Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, maps out bright galaxies within 35-million light years of the Earth, offering up an expanded picture of what lies beyond our doorstep.

“All bright galaxies within 20 million light years, including us, are organized in a ‘Local Sheet’ 34-million light years across and only 1.5-million light years thick,” says McCall. “The Milky Way and Andromeda are encircled by twelve large galaxies arranged in a ring about 24-million light years across – this ‘Council of Giants’ stands in gravitational judgment of the Local Group by restricting its range of influence.”

McCall says twelve of the fourteen giants in the Local Sheet, including the Milky Way and Andromeda, are “spiral galaxies” which have highly flattened disks in which stars are forming. The remaining two are more puffy “elliptical galaxies”, whose stellar bulks were laid down long ago. Intriguingly, the two ellipticals sit on opposite sides of the Council. Winds expelled in the earliest phases of their development might have shepherded gas towards the Local Group, thereby helping to build the disks of the Milky Way and Andromeda.

McCall also examined how galaxies in the Council are spinning. He comments: “Thinking of a galaxy as a screw in a piece of wood, the direction of spin can be described as the direction the screw would move (in or out) if it were turned the same way as the galaxy rotates. Unexpectedly, the spin directions of Council giants are arranged around a small circle on the sky. This unusual alignment might have been set up by gravitational torques imposed by the Milky Way and Andromeda when the universe was smaller.”

The boundary defined by the Council has led to insights about the conditions which led to the formation of the Milky Way. Most important, only a very small enhancement in the density of matter in the universe appears to have been required to produce the Local Group. To arrive at such an orderly arrangement as the Local Sheet and its Council, it seems that nearby galaxies must have developed within a pre-existing sheet-like foundation comprised primarily of dark matter.

“Recent surveys of the more distant universe have revealed that galaxies lie in sheets and filaments with large regions of empty space called voids in between,” says McCall. “The geometry is like that of a sponge. What the new map reveals is that structure akin to that seen on large scales extends down to the smallest.”

Original Press Release from the Royal Astronomical Society, on behalf of York University, Toronto, Canada (RAS PR 14/16)

Media Contacts

Robin Heron
Media Relations
York University
Tel: +1 416 736 2100 x22097

Robert Massey
Royal Astronomical Society
Tel: +44 (0)20 7734 3307 x214
Mob: +44 (0)794 124 8035

Images and animations

Image 1: https://www.ras.org.uk/images/stories/press/Local%20sheet%20topview.jpg
A diagram showing the brightest galaxies within 20 million light years of the Milky Way, as seen from above. The largest galaxies, here shown in yellow at different points around the dotted line, make up the ‘Council of Giants’. Credit: Marshall McCall / York University

Image 2: https://www.ras.org.uk/images/stories/press/Local%20sheet%20sideview.jpg
A diagram showing the brightest galaxies within 20 million light years of the Milky Way, this time viewed from the side. Credit: Marshall McCall / York University

Movie with sound: http://youtube/VzL7xGzfNlU (channel YorkU Astronomer)
An animation that illustrates the positions of the nearby galaxies, including those in the ‘Council of Giants’, in three dimensions. Credit: Marshall McCall / York University

Movie with no sound: https://www.ras.org.uk/images/stories/press/council_of_giants_nosound_v2.mp4
An animation that illustrates the positions of the nearby galaxies, including those in the ‘Council of Giants’, in three dimensions. Credit: Marshall McCall / York University

Further information

The new work appears in “A Council of Giants”, M. L. McCall, Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Oxford University Press, in press. A copy of the paper is available from http://mnras.oxfordjournals.org/lookup/doi/10.1093/mnras/stu199