Dissertation: Star Formation in the Auriga-California Giant Molecular Cloud and its Circumstellar Disk Population

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By Hannah Broekhoven-Fiene
Thesis defended on April 14, 2016
Department of Physics and Astronomy, University of Victoria
Thesis advisor: Dr. Brenda Matthews


This thesis presents a multiwavelength analysis, from the infrared to the microwave, of the young, forming stars in the Auriga-California Molecular Cloud and a first look at the disks they host and their potential for forming planetary systems. At the beginning of this thesis, Auriga-Cal had only recently been identified as one contiguous cloud with its distance placing it within the Gould Belt of nearby star-forming regions (Lada et al., 2009). This thesis presents the largest body of work to date on Auriga-Cal’s star formation and disk population. Auriga-Cal is one of two nearby giant molecular clouds (GMCs) in the Gould Belt, the other being the Orion A molecular cloud. These two GMCs have similar mass (~105 solar masses), spatial scale (~80 pc), distance (~450 pc), and filamentary morphology, yet the two clouds present very different star formation qualities and quantities. Namely, Auriga-Cal is forming far fewer stars and does not exhibit the high-mass star formation seen in Orion A. In this thesis, I present a census of the star forming objects in the infrared with the Spitzer Space Telescope showing that Auriga-Cal contains at least 166 young stellar objects (YSOs), 15–20 times fewer stars than Orion A, the majority of which are located in the cluster around LkHalpha 101, NGC 1529, and the filament extending from it. I find the submillimetre census with the James Clerk Maxwell Telescope, sensitive to the youngest objects, arrives at a similar result showing the disparity between the two clouds observed in the infrared continues to the submillimetre. Therefore the relative star formation rate between the two clouds has remained constant in recent times. The final chapter introduces the first study targeted at the disk population to measure the formation potential of planetary systems around the young stars in Auriga-Cal. The dust thermal emission at cm wavelengths is observed to measure the relative amounts of cm-sized grains, indicative of the grain growth processes that take place in disks and are necessary for planet formation. For a subsample of our targets, we are able to measure the spectral slope in the cm to confirm the thermal nature of the observed emission that we detect and characterize the signature of grain growth. The sensitivity of our observations probes masses greater than the minimum mass solar nebula (MMSN), the disk mass required to form the Solar System. We detect 19 disks, representing almost a third of our sample, comparable to the numbers of disks in other nearby star-forming regions with disks masses exceeding the MMSN, suggesting that the disk population in Auriga-Cal possesses similar planet formation potential as populations in other clouds. Confirmation of this result requires future observations with mm interferometry, the wavelength regime where the majority of statistics of disks has been measured.

Gemini News/Nouvelles de Gemini

By/par Stéphanie Côté (NRC Herzberg)
(Cassiopeia – Summer/été 2016)

La version française suit

Some Stats About Semester 2016B

After a record crop of proposals last semester 2016A (the total number of hours requested was one of our largest demand in Canadian Gemini history), a more modest, although still healthy, request for Gemini time was received for semester 2016B. Gemini-South was slightly more oversubscribed at 1.65, than Gemini-North at 1.53 (using the ratio of requested time over the amount of time available in Band 1 and 2 to Canada; Band 1 + Band 2 hours correspond to the number of hours actually observed for Canadian programs each semester, while Band 3 is overfilling the queue).

As usual, up to close to 40% of the proposals were for MSc/PhD students’ theses this semester. Only a handful of ToO proposals were received (2 rapid and 2 standards). No Subaru Exchange proposals were received this semester, although this is not unusual.

Figure 1 - Oversubscription on Gemini-North (blue) and Gemini-South (red).

Figure 1 – Oversubscription on Gemini-North (blue) and Gemini-South (red).

Figure 2 - Number of Joint, Thesis, ToO and Subaru Exchange proposals received in the last semesters.

Figure 2 – Number of Joint, Thesis, ToO and Subaru Exchange proposals received in the last semesters.

For Semester 2016B, more proposals were received for GRACES (high-resolution spectroscopy) than for any other instruments including GMOS-N and GMOS-S. This is very rare and has only happened once before that an instrument is more popular than either GMOS (Flamingos2 managed this feat once, a few semesters ago). Note that the GRACES proposals are all for galactic work so far, even though its excellent throughput would allow to venture to extragalactic targets. On Gemini-South more proposals were received for GMOS-S and Flamingos2. On the pie chart (Figure 3) of % of time requested for each instrument Phoenix (near-IR high-resolution spectroscopy) is prominent, however this is due to a single large proposal that requested 30% of the G-South time.

Figure 3 - Pie charts of the percentages of time requested by each instrument, on Gemini-North (left) and Gemini-South (right).

Figure 3 – Pie charts of the percentages of time requested by each instrument, on Gemini-North (left) and Gemini-South (right).

News on Data Reduction Cookbooks!

GMOS users will be happy to know that the long-awaited “GMOS Data Reduction Cookbook” is now available! It is available here. It was written by Dick Shaw, from the US NGO, including input from the CGO. It covers everything from getting started in iraf/pyraf to processing all GMOS modes including Nod-&-Shuffle and IFU. It is easy to follow, with detailed iraf commands at each step. It also lists excellent on-line resources that could be helpful. Please make sure to check it out and send us your comments, or additions.

The next cookbook in the works will be for GSOAI/GeMs. In the meantime users can check out the excellent tutorials that were presented as a mini-AO workshop at the January AAS in Florida to help neophytes wishing to carry out AO programs. In particular check out the presentation from Tim Davidge on “AO 101: Setting up and characterizing observations of resolved stellar systems”, available here. There is also an excellent presentation covering the AO basics by Claire Max (University of California at Santa Cruz) on “Adaptive Optics for Astronomers: The Basics”, available here, and a more advanced tutorial by Franck Marchis (SETI Institute) on “Processing and Data Analysis With AO instruments: Challenges and Perspectives”, available here.

Recent Canadian Press Releases

  • In March 2016 was announced the discovery of the highest velocity C IV broad absorption line seen to date, in the z = 2.47 quasar SDSS J023011.28+005913.6. This was led by Jesse Rogerson (York University) as part of his thesis with supervisor Patrick Hall (York University), and including co-Is Paola Hildago & Patrik Pirkola (York University). About a quarter of quasars exhibit blueshifted broad absorption troughs at ultraviolet wavelengths. These features are a result of material lifted off the accretion disc surrounding the central supermassive black hole and blown away by the quasar radiation, driving the winds to high velocities which are observed as blueshifted absorption. The team sifted through SDSS spectra to select the best 100 new outflows from quasars to follow with GMOS. They discovered this outflow clocking at ∼60 000 km/s, the fastest ever seen. These high velocities outflows will help constrain theoretical acceleration models. The full press release is available here and the full paper is here.
  • Figure 4 - Three GMOS spectra obtained at different times of the z =2.47 quasar J0230 show the variability of the absorption features, especially the CIV near rest-frame wavelength 1550Å. (Figure 4 of  “Multi-epoch observations of extremely high-velocity emergent broad absorption”, Rogerson, Hall, Hidalgo et al, MNRAS, 457, 405).

    Figure 4 – Three GMOS spectra obtained at different times of the z =2.47 quasar J0230 show the variability of the absorption features, especially the CIV near rest-frame wavelength 1550Å. (Figure 4 of “Multi-epoch observations of extremely high-velocity emergent broad absorption”, Rogerson, Hall, Hidalgo et al, MNRAS, 457, 405).

  • In April 2016 a team led by Jens Thomas (MPIE) including co-Is Nicholas McConnell and John Blakeslee (NRC Herzberg) announced the discovery of one of the most supermassive black holes ever detected (weighing 17 billion suns), residing in an unlikely place. The biggest SMBHs have been found at the cores of very large galaxies in the dense central regions of rich clusters. This black hole, however, lives in a rather isolated galaxy, NGC1600, lying in a cosmic backwater town (a small group of galaxies). The authors speculate that NGC1600’s black hole might have grown by cannibalizing its former neighboring galaxies and their central black holes in its youth. This research was published in Nature and the press release is available here.
  • Figure 5 -  DSS Image of NGC1600 , a massive elliptical galaxy,  residing in a small group of galaxies; with a close-up view of the galaxy shown in the inset image, which was taken with HST/NICMOS. At the heart of NGC 1600 lurks one of the most massive black holes ever detected, weighing 17 billion suns.(Credit: NASA, ESA, and C.-P. Ma (UC Berkeley).

    Figure 5 – DSS Image of NGC1600 , a massive elliptical galaxy, residing in a small group of galaxies; with a close-up view of the galaxy shown in the inset image, which was taken with HST/NICMOS. At the heart of NGC 1600 lurks one of the most massive black holes ever detected, weighing 17 billion suns.(Credit: NASA, ESA, and C.-P. Ma (UC Berkeley).

  • In April 2016 was also announced the discovery of an especially young, free-floating planet-like analogue to Jupiter in our neighborhood (92 light-years away). Kendra Kellogg and her supervisor Stanimir Metchev (Western University) used Flamingos2 to confirm that 2MASS J1119–1137 is a young object of only about 10 million years, with a mass estimate to be between 4.3 and 7.6 MJup. It is the lowest-mass and nearest isolated member of TW Hydrae at a kinematic distance of 28.9 +/- 3.6 pc, and the second-brightest isolated <10 MJup object discovered to date. The full press release can be found here. This is the first Canadian paper coming out of the Fast-Turnaround program.

Quelques stats du semestre 2016B

Après une récolte record de demandes reçues le semestre dernier en 2016A (le nombre total d’heures demandées a été un des plus impressionnant de toute l’histoire de Gemini au Canada), une récolte plus modeste, bien que toujours adéquate, de demandes Gemini a été reçu pour ce semestre 2016B. Gemini-Sud a été un peu plus sursouscrit à 1.65, comparé à Gemini-Nord à 1.53 (en utilisant le rapport entre le temps demandé sur la quantité de temps disponible dans les Bandes 1 et 2 au Canada; les heures disponibles dans les Bandes 1 + 2 correspondent au nombre d’heures effectivement observées pour les programmes canadiens chaque semestre, tandis que Bande 3 est un surremplissage de la queue).

Comme d’habitude, jusqu’à près de 40% des demandes ce semestre ont été pour des thèses d`étudiants MSc / PhD. Seule une poignée de demandes ToO ont été reçues (2 rapides et 2 standards). Aucune demande d’échange avec Subaru n`a été reçue ce semestre, ce qui arrive à l`occasion et n`est pas anormal.

Figure 1 - Sursouscription à Gemini-Nord (bleu) et Gemini-Sud (rouge).

Figure 1 – Sursouscription à Gemini-Nord (bleu) et Gemini-Sud (rouge).

Figure 2 - Nombre de demandes jointes, pour thèse, ToO et d`échange avec Subaru reçues dans les derniers semestres.

Figure 2 – Nombre de demandes jointes, pour thèse, ToO et d`échange avec Subaru reçues dans les derniers semestres.

Pour le semestre 2016B, plus de demandes ont été reçues pour GRACES (spectroscopie à haute résolution) que pour tout autre instrument, y compris GMOS-N et GMOS-S. Ceci est très rare et ce n`est arrivé qu`une seule fois auparavant qu’un instrument soit plus populaire que GMOS (Flamingos2 a réussi cet exploit une fois, il y a quelques semestres). Notez que les demandes de GRACES sont toutes pour des études galactiques jusqu’à présent, même si son excellente transmission permettrait de s’aventurer vers des cibles extragalactiques. À Gemini-Sud ce sont GMOS-S et Flamingos2 qui ont reçus le plus grand nombre de demandes. Sur le graphique de la Figure 3 qui montre le temps demandé pour chaque instrument, Phoenix (spectroscopie à haute résolution dans le proche-IR) prend une grande place, mais cela est entièrement dû à une seule grande demande qui a demandé 30% du temps offert à G-Sud.

Figure 3 - Camemberts des pourcentages de temps demandés pour chaque instrument,  à Gemini-Nord (à gauche) et Gemini-Sud (à droite).

Figure 3 – Camemberts des pourcentages de temps demandés pour chaque instrument, à Gemini-Nord (à gauche) et Gemini-Sud (à droite).

Nouvelles sur les manuels de réduction de données!

Les utilisateurs GMOS seront heureux de savoir que le très attendu “GMOS Data Reduction Cookbook” est maintenant disponible! Il est disponible ici. Il a été écrit par Dick Shaw, de l’ONG américain, incluant des ajouts du CGO. Il couvre tout, de comment démarrer dans iraf / pyraf jusqu`au traitement de chacun des modes de GMOS, y compris Nod & Shuffle et l`Unité Intégral de Champ. Il est facile à suivre, avec des commandes IRAF détaillées à chaque étape. Il énumère également d’excellentes ressources en ligne qui pourraient être utiles. S’il vous plaît assurez-vous d`y jeter un coup d`oeil et de nous envoyer vos commentaires ou ajouts.

Le prochain manuel, encore en chantier, sera pour GSOAI / GeMs. En attendant les utilisateurs peuvent vérifier les excellents tutoriels qui ont été présentés lors d`un mini-atelier OA au AAS de janvier en Floride pour aider les néophytes qui souhaitent poursuivre des programmes OA. En particulier veuillez consulter la présentation de Tim Davidge sur “AO 101: Setting up and characterizing observations of resolved stellar systems”, ici. Il y a aussi une excellente présentation couvrant les bases de l`OA par Claire Max (Université de Californie à Santa Cruz) sur “Adaptive Optics for Astronomers: The Basics”, ici, et un tutoriel plus avancé par Franck Marchis (SETI Institute) sur ” Processing and Data Analysis With AO instruments: Challenges and Perspectives”, ici.

Récents Communiqués de presse canadiens

  • En Mars 2016 a été annoncée la découverte de la raie d’absorption large de CIV de la plus haute vitesse vue à ce jour, dans le quasar SDSS J023011.28 + 005.913.6 à z=2.47. L`étude a été dirigée par Jesse Rogerson (Université York) dans le cadre de sa thèse avec son superviseur Patrick Hall (Université York), incluant les co-Is Paola Hildago & Patrik Pirkola (Université York). Environ un quart des quasars présentent de larges raies d`absorption décalées vers le bleu à des longueurs d’onde ultraviolettes. Ces caractéristiques sont le résultat de matériaux soulevés en-dehors du disque d’accrétion qui entoure le trou noir supermassif central et emportés au loin par le rayonnement du quasar, entraînant des vents à des vitesses élevées qui sont observées en absorption décalées vers le bleu. L’équipe a passé au crible des spectres SDSS pour sélectionner les 100 meilleurs nouveaux vents de quasars à inspecter avec GMOS. Ils ont découvert ce vent de 60 000 km/s, le plus rapide jamais vu. Ces vents de hautes vitesses aideront à contraindre les modèles théoriques d’accélération. Le communiqué de presse complet est disponible ici et l`article complet est ici.
  • Figure 4 - Trois spectres GMOS obtenus à différentes époques du quasar J0230 à z = 2.47  montrent la variabilité des raies d'absorption, en particulier CIV près de la longueur d'onde de 1550A. (Figure 4 de “Multi-epoch observations of extremely high-velocity emergent broad absorption”, Rogerson, Hall, Hidalgo et al, MNRAS, 457, 405).

    Figure 4 – TTrois spectres GMOS obtenus à différentes époques du quasar J0230 à z = 2.47 montrent la variabilité des raies d’absorption, en particulier CIV près de la longueur d’onde de 1550A. (Figure 4 de “Multi-epoch observations of extremely high-velocity emergent broad absorption”, Rogerson, Hall, Hidalgo et al, MNRAS, 457, 405).

  • En Avril 2016 une équipe dirigée par Jens Thomas (MPIE) incluant les co-Is Nicholas McConnell et John Blakeslee (CNRC Herzberg) a annoncé la découverte d’un des trous noirs les plus supermassifs jamais détectés (de la masse de 17 milliards de soleils), résidant dans un endroit inattendu. Les plus grands SMBHs ont été trouvés dans les noyaux de galaxies très massives dans les régions centrales denses d`amas riches. Ce trou noir, cependant, vit dans une galaxie assez isolé, NGC1600, cachée dans un recoin cosmique tranquile (un petit groupe de galaxies). Les auteurs supposent que le trou noir de NGC1600 aurait grossi en cannibalisant ses anciennes galaxies voisines et leurs trous noirs centraux dans sa jeunesse. Cette recherche a été publiée dans Nature et le communiqué de presse est disponible ici.
  • Figure 5 -  Image DSS de NGC1600, une galaxie elliptique massive résidant dans un petit groupe de galaxies; avec une vue rapprochée de la galaxie figurant dans l'image en médaillon, qui a été prise avec HST / NICMOS. Au cœur de NGC 1600 se cache l'un des trous noirs les plus massifs jamais détectés, de la masses de 17 milliards de soleils (Crédit:. NASA, ESA, et C.-P. Ma (UC Berkeley).

    Figure 5 – Image DSS de NGC1600, une galaxie elliptique massive résidant dans un petit groupe de galaxies; avec une vue rapprochée de la galaxie figurant dans l’image en médaillon, qui a été prise avec HST / NICMOS. Au cœur de NGC 1600 se cache l’un des trous noirs les plus massifs jamais détectés, de la masses de 17 milliards de soleils (Crédit:. NASA, ESA, et C.-P. Ma (UC Berkeley).

  • En Avril 2016 a été également annoncée la découverte d’un objet de type planétaire analogue à Jupiter et particulièrement jeune, flottant librement, et très proche (à 92 années-lumière). Kendra Kellogg et son superviseur Stanimir Metchev (Université Western) ont utilisé Flamingos2 pour confirmer que 2MASS J1119-1137 est un jeune objet de seulement environ 10 millions d’années, avec une estimation de masse se situant entre 4,3 et 7.6 MJup. Il est l`objet de plus faible masse et le plus proche membre isolé de TW Hydrae à une distance cinématique de 28,9 +/- 3,6 pc, et le deuxième plus brillant objet isolé de masse <10 MJup découvert à ce jour. Le communiqué de presse complet se trouve ici. Ceci est le premier article canadien issu du programme Fast Turnaround.

NRC Herzberg News/Nouvelles du CNRC Herzberg

From/de Dennis Crabtree (NRC-Herzberg)
with contributions from/avec des contributions de Lewis Knee & Chris Willott

(Cassiopeia – Summer/été 2016)

La version française suit

These reports will appear in each issue of Cassiopeia with the goal of informing the Canadian astronomical community on the activities at NRC Herzberg.

Feedback is welcome from community members about how NRC Herzberg is doing in fulfilling our mandate to “operate and administer any astronomical observatories established or maintained by the Government of Canada” (NRC Act).

Canadian Time Allocation Committee (CanTAC)

CanTAC met in May at McGill in Montreal to discuss and rank CFHT and Gemini proposals for semester 2016B. The CanTAC SuperChair for this meeting was Scott Chapman (Dalhousie), while the Galactic panel chair was Stanimir Metchev (Western) and the Extragalactic panel chair was Alan McConnachie (NRC Herzberg). Dennis Crabtree continues to serve as the technical secretary.

The full list of CanTAC members for the November meeting was:

Galactic Extragalactic
Laurent Drissen (Laval) Peter Capak (Caltech)
Christopher Johns-Krull (Rice) Scott Chapman (Dalhousie)
Stanimir Metchev (Western) Julie Hlavacek-Larrondo (Montreal)
Leslie Rogers (Caltech) Alan McConnachie (Herzberg)
Samar Safi-Harb (Manitoba) Eric Steinbring (NRC)
Ingrid Stairs (UBC) Ludo van Waerbake (UBC)
Peter Stetson (Herzberg)

For Semester 2016B CanTAC received 29 CFHT proposals (13 Galactic and 16 Extragalactic) and 25 Gemini proposals (11 Galactic and 14 Extragalactic). There was a total of 538 hours requested on CFHT and 371 hours on Gemini. The subscription rates were 2.15 for CFHT, 2.6 for Gemini North and 3.2 for Gemini South.

The demand for both telescopes increased significantly from the last semester although the trend of receiving more Galactic than Extragalactic proposals continues.

Millimetre Instrumentation Group Update

The Millimetre Instrumentation Group (MIG) at NRC Herzberg in Victoria is involved in a number of technical developments for centimetre- to millimetre-wavelength astronomy.


Support of the ALMA Band 3 (84 to 116 GHz) suite of receivers continues. The Band 3 cartridges are proving to be reliable and robust – significantly fewer receiver cartridges are returning to Victoria than originally anticipated. Recently, MIG delivered the first cartridge to Chile upgraded with magnetic field-defluxing heaters. Initial test results look promising, and a continuing series of noise temperature and power stability measurements is ongoing in order to confirm enhanced performance of the upgraded cartridge.

The ALMA Board has approved the Band 1 development project to go into cartridge production after a successful critical design review in Taipei. The Band 1 project is led by the East Asian ALMA partner. NRC Herzberg is contributing the Band 1 orthomode transducers (OMTs), passive waveguide structures which separate the two orthogonal linearly polarized components of the incoming signal before mixing and sideband separation.

Low Noise Amplifiers

Cryogenic low noise amplifiers (LNAs) are at the heart of radio receivers, and are one of the critical components which determine the overall sensitivity of the system. NRC Herzberg is at the forefront of radio astronomy LNA design. MIG has designed LNAs to be used in the 64-antenna South African meerKAT array, an SKA precursor instrument. In L-band (900 – 1670 MHz), our LNAs deliver high gain and stable performance while adding only ~ 2.5 K to the system noise temperature. A prototype meerKAT L-band receiver incorporating our LNAs recently tested on NRC’s DVA1 antenna in Penticton has confirmed a world-beating total receiver noise of only 6 K. NRC’s UHF-band (580 – 1015 MHz) meerKAT LNAs have a noise temperature of only ~ 1.0 K.

Cryogenic Phased Array Feeds

Figure 1 - Cutaway view of the NRC Herzberg cryogenic PAF.

Figure 1 – Cutaway view of the NRC Herzberg cryogenic PAF.

A number of groups worldwide are working on the development of phased array feed (PAF) receivers, which have the potential to outperform conventional single-pixels feeds in radio mapping if (among other factors), good sensitivity can be achieved. Designing and constructing efficient PAFs is a real challenge, and both lower-frequency (L-band, ~ 1.4 GHz) uncooled PAFs and higher-frequency (2.8 – 5.2 GHz) cryogenic PAFs are under development at NRC Herzberg in Penticton and Victoria respectively. The MIG’s cryogenic PAF is in an advanced stage of design with the construction and integration of component parts scheduled to begin this year. It is hoped that the completed PAF will attain very low-noise performance of ~ 10 K and thus demonstrate that PAFs can compete with single-pixel receivers in this frequency range.

In Figure 1, the 140-element array of dual-linear Vivaldi antennas at top is below a hemispherical radome. The 96 interior elements (gold) are active with a surrounding "guard ring" of inactive elements. The array of LNAs (partially obscured) lies directly below the antenna array and the coaxial lines extend downward and eventually out of the dewar. Note that in reality the coaxial lines will not be straight but will have bends to allow for thermal contraction when cooled to 16 K. The antenna array has an overall diameter of 31 cm.

JWST Update

Figure 2 - A rare view of the James Webb Space Telescope face-on in the Goddard clean room (May 2016).

Figure 2 – A rare view of the James Webb Space Telescope face-on in the Goddard clean room (May 2016).

Critical hardware of the James Webb Space Telescope (JWST) has come together in the last six months. The gold-coated primary segments, secondary and tertiary mirrors are installed onto the telescope structure. The science instruments emerged in excellent health from their final cryo-vacuum test and are mounted into the cavity behind the telescope. The whole telescope will undergo a series of environmental tests at Goddard Space Flight Center before heading to Johnson Space Center for final cryo-vacuum testing next year. Manufacturing of the sunshield and spacecraft also continue to make good progress with the schedule still being for launch in October 2018.

The Cycle 1 Call For Proposals is planned to be issued in late 2017 and many in the community are starting to make plans for how they will use the telescope. The Université de Montréal will host the conference “Exploring the Universe with JWST – II” the week of 24th to 28th October 2016. The idea of the conference is to give the astronomical community opportunities to present, highlight and discuss scientific programs that will be made possible by JWST. We hope to see many Canadians at the conference. Register here by 15th July.

In May 2016, NRC Herzberg Victoria hosted a meeting of all the JWST Guaranteed Time Observer (GTO) teams. There were about 80 attendees representing all the instrument teams and scientists with GTO allocations. The goal of the meeting was to coordinate the various science programs to make the most effective use of the observatory and provide feedback on the observation implementation process. The meeting was very successful and there is a high level of collaboration and coordination between the teams.

Les rubriques qui suivent reviendront dans chaque numéro du bulletin et ont pour but de tenir les astronomes canadiens au courant des activités de CNRC Herzberg.

Les commentaires des astronomes sur la manière dont CNRC Herzberg accomplit sa mission, c’est-à-dire « assurer le fonctionnement et la gestion des observatoires astronomiques mis sur pied ou exploités par l’État canadien » (Loi sur le CNRC), sont les bienvenus.

Comité canadien d’attribution de temps (CanTAC)

Les membres du CanTAC se sont réunis en mai à l’Université McGill à Montréal afin de discuter des propositions soumises pour le TCFH et l’observatoire Gemini pour le semestre 2016B, et les classer. Le super-président du CanTAC pour la réunion était Scott Chapman (Dalhousie), alors que le Groupe galactique était présidé par Stanimir Metchev (Western) et le Groupe extragalactique, par Alan McConnachie (CNRC Herzberg). Dennis Crabtree continue d’assumer le rôle de secrétaire technique.

Voici la liste complète des membres de CanTAC présents à la réunion de novembre:

Groupe galactique Groupe extragalactique
Laurent Drissen (Laval) Peter Capak (Caltech)
Christopher Johns-Krull (Rice) Scott Chapman (Dalhousie)
Stanimir Metchev (Western) Julie Hlavacek-Larrondo (Montreal)
Leslie Rogers (Caltech) Alan McConnachie (Herzberg)
Samar Safi-Harb (Manitoba) Eric Steinbring (NRC)
Ingrid Stairs (UBC) Ludo van Waerbake (UBC)
Peter Stetson (Herzberg)

Pour le semestre 2016B, CanTAC a reçu 29 propositions pour le TCFH (13 du Groupe galactique et 16 du Groupe extragalactique) ainsi que 25 propositions pour l’observatoire Gemini (11 du Groupe galactique et 14 du Groupe extragalactique). Au total, les candidats sollicitaient 538 heures d’observation au TCFH et 371 pour Gemini. Les taux d’adhésion étaient de 2,15 pour le TCFH, de 2,6 pour Gemini Nord et de 3,2 pour Gemini Sud.

Depuis le dernier semestre, la demande de temps d’observation aux deux télescopes a augmenté de façon importante, et ce, bien que la tendance à recevoir plus de propositions du Groupe galactique que du Groupe extragalactique persiste toujours.

Mise à jour du Groupe d’instrumentation millimétrique

Le Groupe d’instrumentation millimétrique de CNRC Herzberg à Victoria prend part à un certain nombre de développements techniques pour l’astronomie à ondes centimétriques et millimétriques.


L’appui apporté à la gamme de récepteurs de bande 3 de l’ALMA (84 – 116 GHz) continue. Les cartouches du récepteur de bande 3 se révèlent fiables et robustes : beaucoup moins de cartouches sont retournées à Victoria que prévu au départ. Le Groupe a récemment expédié vers le Chili la première cartouche qu’on a améliorée en lui ajoutant des radiateurs magnétiques pour l’enlèvement de flux. Les premiers résultats semblent prometteurs, et une série continue de mesures de la température de bruit et de la stabilité de puissance est en cours pour confirmer l’augmentation de la performance de la cartouche améliorée.

Le conseil d’administration de l’ALMA a donné le feu vert à la production de cartouches dans le cadre du projet de développement de bande 1, après que le composant a passé avec succès l’examen conceptuel critique à Taipei. Le projet bande 1 est dirigé par le partenaire est-asiatique de l’ALMA. CNRC Herzberg fournit les jonctions orthomodes pour la bande 1, des structures de guide d’ondes passives qui séparent les deux composants orthogonaux polarisés linéairement du signal entrant avant de les mélanger et de les séparer en bandes latérales.

Amplificateurs à faible bruit (AFB)

Les amplificateurs à faible bruit cryogéniques sont au cœur des récepteurs de radio et représentent l’un des composants critiques qui déterminent la sensibilité générale du système. CNRC Herzberg est le chef de file en matière de conception d’amplificateurs à faible bruit pour la radioastronomie. Le Groupe d’instrumentation millimétrique a conçu des AFB destinés au réseau sud-africain de 64 antennes meerKAT, un instrument précurseur du radiotélescope du « Réseau d’un kilomètre carré ». Dans la bande L (900 – 1670 MHz), nos AFB produisent un rendement stable de haut gain en ajoutant seulement ~ 2,5 K à la température de bruit du système. Un récepteur prototype meerKAT pour bande L qui comprend les AFB récemment testés sur l’antenne DVA1 du CNRC à Penticton confirme un bruit de récepteur total, le meilleur au monde, de seulement 6 K. Les AFB meerKAT utilisant la bande à ultra-haute fréquence (580 – 1015 MHz) du CNRC enregistrent une température de bruit d’environ 1 K seulement.

Sources d’alimentation de réseaux phasés cryogéniques

Figure 1 - Vue transversale des sources d’alimentation phasées cryogéniques du CNRC.

Figure 1 – Cutaway view of the NRC Herzberg cryogenic PAF.

Un certain nombre de groupes dans le monde travaillent à développer des récepteurs pour les sources d’alimentation phasées, qui ont le potentiel de faire meilleure figure que les antennes à pixel unique ordinaires pour la cartographie radio si (entre autres facteurs), une bonne sensibilité peut être obtenue. Les sources d’alimentation de réseaux phasés à fréquence inférieure (bande L, ~ 1,4 GHz) non refroidies et celles à fréquence supérieure (2,8 – 5,2 GHz) cryogéniques sont en cours d’élaboration à CNRC Herzberg à Penticton et à Victoria respectivement; leur conception et leur fabrication sont un réel défi. La source d’alimentation de réseaux phasés cryogéniques du Groupe d’instrumentation millimétrique a atteint un stade avancé de conception. La fabrication et l’intégration des composants devraient commencer cette année. On espère que les sources d’alimentation phasées définitives offriront un rendement à faibles émissions sonores (~10 K), ce qui pourrait démontrer qu’elles peuvent rivaliser avec les récepteurs à pixel unique dans cette gamme de fréquence.

Dans la Figure 1, le réseau de 140 éléments d’antennes Vivaldi linéaires doubles est situé tout au haut sous un radôme hémisphérique. Les 96 éléments intérieurs (en or) sont actifs, entourés d’un anneau de garde d’éléments inactifs. L’éventail d’amplificateurs à faible bruit (partiellement masqués) se trouve directement sous le réseau d’antennes; les câbles coaxiaux s’étendent vers le bas et éventuellement à l’extérieur du dewar. En fait, les câbles coaxiaux ne seront pas déployés en ligne droite : ils seront courbés afin de compenser la contraction thermique au moment du refroidissement à 16 K. Le diamètre de l’antenne réseau mesure 31 cm.

Mise à jour du télescope spatial James Webb

Figure 2 - Rare cliché de face du télescope spatial James Webb dans la salle blanche du centre spatial Goddard (mai 2016).

Figure 2 – A rare view of the James Webb Space Telescope face-on in the Goddard clean room (May 2016).

Des composants essentiels du télescope spatial James Webb ont été regroupés au cours des six derniers mois. Les sections du miroir primaire, recouvertes d’une couche d’or, et les miroirs secondaire et tertiaire sont fixés à l’armature du télescope. Les instruments scientifiques sont ressortis en parfaite condition du récent essai cryogénique sous vide; ils sont installés dans la cavité derrière le télescope. L’ensemble du télescope fera l’objet d’une série de tests environnementaux au Goddard Space Flight Center avant d’être expédié au Johnson Space Center afin de subir, l’an prochain, les derniers tests cryogéniques sous vide. La fabrication d’un pare-soleil et d’un engin spatial continue d’avancer à bon rythme; le lancement est toujours prévu pour octobre 2018.

L’appel de propositions du cycle 1 est prévu pour la fin de 2017. Plusieurs membres de la communauté commencent à planifier la façon dont ils utiliseront le télescope. Du 24 au 28 octobre 2016, l’Université de Montréal accueillera la conférence « Explorer l’univers avec le télescope spatial James Webb – II ». L’optique de la conférence est de donner à la communauté des astronomes l’occasion de présenter, de souligner et de discuter des programmes scientifiques qui seront rendus possibles par le télescope. Nous espérons que beaucoup de Canadiens assisteront à la conférence. Pour vous inscrire, visitez d’ici le 15 juillet.

En mai 2016, CNRC Herzberg à Victoria a organisé une réunion de toutes les équipes disposant de temps d’observation garanti au télescope spatial James Webb. Environ 80 participants ont pris part à cette réunion. Ils représentent les scientifiques et les équipes d’instruments possédant des attributions de temps d’observation garanti. L’objectif de la réunion était de coordonner les divers programmes scientifiques pour utiliser l’observatoire le plus efficacement possible et de fournir de la rétroaction sur le processus de mise en œuvre du temps d’observation. La réunion a connu un franc succès, et les équipes ont fait preuve d’un niveau élevé de collaboration et de coordination.

President’s Report

By Bob Abraham, CASCA president
(Cassiopeia – Summer/été 2016)

Well, this is my first President’s Message, and even though I’ve only been in the job for ten days, it’s been enough time to learn two things:

(1) Many things that Chris Wilson made look effortless are hard work! We all owe her our thanks.

(2) Being the President of CASCA is like getting dropped into the deep end of the pool. In the last ten days I’ve met with the ACURA Board and Council, worked with the JCSA and the LRPIC committees to define a strategy for moving forward on the space-based component of the plan crafted by the MTR panel, crafted a letter to the CSA’s Space Advisory Board, and have begun working with my Coalition for Astronomy Co-Chairs to devise a stategic plan for communicating our message to the Canadian Government. That message will contain the story of our community’s many successes, relay our ambitious goals for the future, and make clear how we give back to Canada in a myriad number of ways.

CASCA is a wonderful community and it’s an honour to serve you all. Our work together is made infinitely easier because of the hard-working and dedicated members of the society that do things like serve on the CASCA board and on its many committees, and because so many people pull together to organize and run national meetings. A big thank you to you all, and I look forward to serving you for the next two years.

Past-President’s Report


From/de Christine Wilson
(Cassiopeia – Summer/été 2016)

Hi, everyone,

I have recently returned from the 2016 CASCA meeting in Winnipeg, which was a big success! The prize winning talks were uniformly excellent. Chris Pritchet (Beals Award) gave a comprehensive talk on the progenitors of Type IA supernovae that extended from the 1993 calibration of the stretch factor that allows these objects to be used as standard candles to very recent work suggesting that single degenerate binaries are likely not the progenitors. Peter Stetson (Dunlap Award) regaled us with a historical overview of photometry, starting with the first “computers” up to his current massive and impressive “Homogeneous Photometry Project”, punctuated by periodic questions for the audience of “Who under the age of 50 knows [xxx]?” and including props such as a photographic plate and (if memory serves) a piece of a photoelectric photometer. Jaymie Matthews (Qilak Award) gave an entertaining talk on his various outreach activities, including a collaboration with a shadow puppeteer and Science 101 for residents of Vancouver’s Downtown Eastside community. Jonathan Gagné (Plaskett Medal) described his major proper motion survey to search for young brown dwarfs in nearby moving groups by combining the WISE and 2MASS near-infrared surveys and using Bayesian analysis to prioritize targets for follow-up observations.

A highlight for many of us was the banquet talk by Wilfred Buck from the Manitoba First Nations Education Resource Centre on Ininew (Cree) constellations and the legends around them. CASCA’s new Diversity and Inclusivity Committee organized a special plenary session that was very well attended where participants were led to consider various scenarios around these issues and possible ways to act and respond. The public lecture was given by the 2015 Nobel Prize winner in Physics, Professor A. McDonald, who spoke about the building and research with SNO, future research plans with SNO-lab, and what it is like to be in Stockholm during prize week. And of course the meeting was filled with contributed talks, special invited talks, and time for looking at posters. I want to congratulate the winners of the 2016 student presentation awards: best talk was won by Fraser Evans (McMaster University) for his talk “Red Misfit Galaxies in the Sloan Digital Sky Survey” and best poster was won by Nicholas Fantin (Queen’s University) for his poster “Identifying Halo White Dwarfs within the NGBS Field”.

In other news, John Hutchings of NRC-Herzberg was presented with the John H. Chapman Award of Excellence from the Canadian Space Agency in recognition of his exceptional contribution to the Canadian Space Program. The award was presented in a ceremony at the 17th Conference on Astronautics of the Canadian Aeronautics and Space Institute (CASI ASTRO 2016) in Ottawa, Ontario. John has led Canada’s participation in landmark missions, such as the James Webb Space Telescope, the Far Ultraviolet Spectroscopic Explorer, the International Ultraviolet Explorer, the Hubble Space Telescope and the Ultraviolet Imaging Telescope on India’s ASTROSAT. The fact that he was able to lead so many major projects to fruition while maintaining excellent relations with international partners and a highly productive research career, is testimony to his skills, passion and perseverance. Congratulations to John on this award!

The report of the Mid-Term Review panel has been finished and released in electronic form to the community. The first draft of the French translation has been received and so we should be proceeding to print hard copies of the report very soon. I want to thank the chair of the MTR panel, Rob Thacker, and all the MTR panel members for all their time and effort to put together this excellent report. The Long Range Plan Implementation Committee has developed a 2-page summary of the report that is available for use in outreach to politicians, senior university administrators, and others who may not wish to read the whole report. The two-page summary is available in both English and French in the Long Range Plan area of the CASCA web site.

The Coalition for Canadian Astronomy has continued our outreach efforts with the new Federal Government with a letter to all new and returning MPs congratulating them on their election and introducing them to our community and Long Range Plan.

As I described in an earlier report, the Westar Lectureship is being re-instated under the guidance of the Education and Public Outreach Committee and the CASCA Board. The aim is to have the first Westar Lecture held this fall, possibly in the Yukon. Keep an eye on your inbox for information on how to apply to be a Westar Lecturer or nominate another excellent public speaker.

For updates on the various facilities that our community is involved in, such as TMT, SKA, and WFIRST, please see the committee reports on the CASCA web site or other articles in this issue.

Finally, as out-going President, I would like to thank the members of the CASCA Board and also all the CASCA committee members for their hard work on behalf of our community. I look forward to supporting our new President, Bob Abraham, and to working with the new Vice-President, Rob Thacker, and our two new Directors, Kristine Spekkens and Erik Rosolowsky.

Have a great summer!
Chris Wilson

2015 Qilak Award for Astronomy Communications, Public Education and Outreach

CASCA is pleased to announce Mr. Paul Delaney from York University as the recipient of the 2015 Qilak award.

Mr. Delaney was an active member of the Canberra Astronomical Society in his native Australia before obtaining his MSc in Astronomy at the University of Victoria in 1981. He became the Observatory Coordinator at York University in 1986, where he has also been the Director of the Division of Natural Science since 2002.

For Mr. Delaney’s infectious enthusiasm and tireless advocacy for astronomical outreach has spanned several decades. Charged with ensuring access for York physics students in his role as observatory coordinator, Mr. Delaney went one step further and built a thriving public outreach program that welcomes over 5,000 visitors to the observatory annually and a weekly YorkUniverse global radio audience of 30,000. Mr. Delaney’s face and name are also ubiquitous on Canadian media when there is a major sky event, with near-weekly appearances with major news outlets. Mr. Delaney has been an active member of the Royal Astronomical Society of Canada (RASC) throughout his long career, and is currently the second vice-president of the RASC Toronto Centre. Mr. Delaney has received several awards for his sustained and enthusiastic service promoting astronomy, including the 2010 Sandford Fleming Medal, a Top-10 lecturer in TV Ontario’s 2005 “Best Lecture” competition, and both Faculty of Science and University-wide teaching awards at York.

Please join CASCA in thanking Mr. Delaney for his selfless dedication to improving public understanding and appreciation of science and astronomy.

2015 Plaskett Medal

CASCA is pleased to announce Dr. Anne Archibald as the 2015 recipient of the J.S. Plaskett Medal.

Dr. Archibald completed her doctoral studies at McGill University in 2013 under the supervision of Dr. Vicki Kaspi. Her thesis, entitled “The End of Accretion: The X-ray Binary/Millisecond Pulsar Transition Object PSR  J1023+0038”, reports the discovery and detailed study of an eclipsing binary radio pulsar. Using several different telescopes at a variety of wavelengths, Dr. Archibald established the transitional nature of the system from low-mass X-ray binary to millisecond radio pulsar, the first such object discovered and a key “missing link” in our understanding of neutron star binary evolution.

Dr. Archibald is currently a postdoctoral researcher at the Netherlands Institute for Radio Astronomy (ASTRON), where she is continuing her pulsar research and working on the LOFAR radio telescope.

CASCA congratulates Dr. Archibald on the receipt of the 2015 J.S. Plaskett  medal.

CASCA Executive Award

CASCA is pleased to announce that Dr. Ralph Pudritz, from McMaster University, is the 2016 recipient of the CASCA Executive Award.

In 1998 Dr. Pudritz was appointed the chair of the original Long Range Planning panel, the outcome of which was the highly influential LRP2000 report (“The Origins of Structure in the Universe”). Prior to this report, individual leaders and panels in various sub-disciplines had succeeded in developing Canadian involvement in a range of facilities and institutes, but LRP2000 was the first long-range plan that the Canadian astronomical community itself generated through a process of broad consultation, debate, and, ultimately, consensus. Dr. Pudritz drove this process forward with vision and energy. LRP2000 not only succeeded in cementing Canadian involvement in ALMA, TMT and the SKA (remarkable in the face of the very challenging funding climate), it also succeeded in transforming the process by which our community communicates our aspirations to the federal and provincial governments and other funding partners. The LRP2000 report became the model for future decadal plans that
have succeeded in developing a unified vision for Canadian astrophysics, and this success is in no small measurable attributable to the efforts of Ralph Pudritz and to his colleagues on the LRP2000 panel. Dr. Pudritz has subsequently gone on to develop the Origins Institute at McMaster University, a visionary research and teaching institute with a multidisciplinary focus on biology, mathematics, physics and astrophysics. This is another achievement well worthy of recognition by the Executive Award.

The Board of Directors of CASCA congratulates Dr. Pudritz on his distinguished career of scientific achievement, thanks him for his outstanding record of service to the community, and is honoured to award him the 2016 CASCA Executive Award.

BRITE-Constellation News

Submitted by Gregg Wade
(Cassiopeia – Spring/printemps 2016)


BRITE-Constellation (where BRITE stands for BRIght Target Explorer) is a network of five nanosatellites operating in low Earth orbit, designed to explore the properties of the brightest stars in the night sky.

Figure 1 - The mission patch of the BRITE-Constellation mission.

Figure 1 – The mission patch of the BRITE-Constellation mission.

The BRITE mission is supported by three countries — Canada, Austria and Poland — where Canadian funding comes mainly from the Canadian Space Agency (CSA) and the prime contractor is the University of Toronto Institute for Aerospace Studies – Spaceflight Laboratory (UTIAS-SFL).  The mission was planned to have 6 BRITE nanosats, a pair from each partner country, but one of the Canadian nanosats did not detach from the third stage of its launch vehicle.

Each BRITE nanosat (mass = 7 kg; dimensions 20 × 20 × 20 cm) has a 3-cm optical telescope feeding a CCD detector. The Constellation was designed to monitor photometrically through blue and red filters the brightness and temperature variations of stars generally brighter than V ~ 4 with precision, cadence and time coverage not possible from the ground.  Each BRITE instrument has an enormous field-of-view: 24° square, large enough to encompass the entire constellation of Orion (but at a resolution of only about half an arcminute per pixel). That means BRITE-Constellation can collect data on several dozens of stars simultaneously.

The sample of the apparently brightest stars in the night sky is a sample dominated by the most intrinsically luminous stars in the Galaxy: hot massive stars at all evolutionary stages, and evolved intermediate-mass stars at the very end of their nuclear-burning phases. The main goals of BRITE-Constellation are to (1) measure the frequencies of pulsations (both acoustic and gravity modes) to probe the interiors and ages of stars through asteroseismology; (2) measure the rotational modulation of stars due to star spots carried across their disks; (3) search for exoplanets through transits; and (4) obtain light curves of massive eclipsing binaries.  While goal (2) is often associated with cool solar-type stars, spots in the photospheres of luminous stars could be the sources of co-rotating interaction regions in the winds, possibly arising from magnetic subsurface convection in hot, massive stars.

Figure 2 - Hertzsprung-Russell diagram of the stars of brightest  apparent magnitude, V<4.5. These ∼ 600 stars are the primary BRITE targets.

Figure 2 – Hertzsprung-Russell diagram of the stars of brightest apparent magnitude, V<4.5. These ∼ 600 stars are the primary BRITE targets.[/caption] To develop the optimum data processing and reduction strategies, a BRITE Photometry Tiger Team (PHOTT) was assembled. PHOTT explored and compared various pipelines and ways to minimise data artifacts. To extract the maximum scientific value from the reduced BRITE photometry, the BRITE Ground-Based Observations Team (GBOT) organizes ground-based observing campaigns, primarily high-resolution, high-S/N spectroscopy of BRITE targets. A detailed overview of the scientific motivation of the mission, and technical aspects of the system, are provided by Weiss et al. (2015, PASP 126, 573).

Mission Status and Data Releases

Five of the planned six BRITE nanosats are currently operating in low-altitude (600-800 km) orbits. The first pair of BRITE nanosats (from Austria) were launched on 25 Feb 2013, and the Canadian BRITEs were launched in August 2014 aboard a Russian rocket. The sixth satellite currently remains unusable in a higher elliptical orbit due to a malfunction in the release mechanism of the Russian rocket third stage.

A new ground station capability has been developed at UBC and will soon come on-line, permitting greater data downlink capability.

[caption id="attachment_6337" align="alignright" width="300"]Figure 3 - The two Canadian BRITE nanosatellites (named "BRITE-Montreal", blue filter and "BRITE-Toronto", red filter), at UTIAS-SFL prior to shipment in 2014. Figure 3 – The two Canadian BRITE nanosatellites (named “BRITE-Montreal”, blue filter and “BRITE-Toronto”, red filter), at UTIAS-SFL prior to shipment in 2014.

Ten data releases to BRITE Target PIs have occurred so far. The first was a set of science commissioning data, including about 5 months of quasi-continuous observation of 15 stars in Orion. Subsequent releases were 6-month campaigns of fields in Centaurus and Lupus (30 stars), Sagittarius (18 stars), Cygnus (37 stars), and Perseus (31 stars). Orion was observed again. Most recently, a field in Vela and Puppis was observed (20 stars). Data from the recently-completed Scorpius (26 stars), Cygnus-II (34 stars) and Cassiopeia/Cepheus (25 stars) fields have just been released.

The first BRITE science results have been accepted in refereed journals: Three science papers by Weiss et al. on the pulsating magnetic star alpha Cir, by Baade et al. on the short-term variability and mass loss of the Be stars mu and eta Cen, and by Pigulski et al. on the triple system beta Cen (a complex system containing at least one beta Cep pulsator) have been published together in issue 588 of Astronomy and Astrophysics.

The first BRITE science conference, “Science with BRITE Constellation: Initial Results” took place during 14 – 18 September 2015 in Gdansk Sobieszewo, Poland.  Presentations authorised for public release are available on the conference website. The next BRITE science workshop is planned from 22-26 August in Innsbruck, Austria.

A workshop related to a large-scale spectropolarimetric survey of BRITE targets was held at the Meudon
Observatory on October 26-30, with 19 participants. The BRITE spectropolarimetric survey is proceeding nominally, with expected completion in March 2016. Magnetic field has been detected in 47 stars so far, and follow-up observations are being acquired or planned for many of them. Two papers have already been published (Shultz et al. 2015, Neiner et al. 2015) and many others are in preparation. A second BRITE spectropolarimetric workshop will be organized from 14-18 November 2016 at the same location.

Figure 4 - Light curves of the eclipsing binary V Pup, observed as part of the BRITE Vela/Puppis field. Shown here is a 5-day interval of the BRITE-Austria (blue) and BRITE-Toronto (red) observations.

Figure 4 – Light curves of the eclipsing binary V Pup, observed as part of the BRITE Vela/Puppis field. Shown here is a 5-day interval of the BRITE-Austria (blue) and BRITE-Toronto (red) observations.

Mission Management and Contact

Executive decisions about the mission are made by the BEST (BRITE Executive Science Team), consisting of representatives from all three partner nations. The Canadian BEST members are Jaymie Matthews (UBC), Tony Moffat (Université de Montréal), Slavek Rucinski (University of Toronto), and Gregg Wade (BEST Vice-Chair, Royal Military College), with Jason Rowe (Université de Montréal) and Stefan Mochnacki (University of Toronto) serving as non-voting BEST members.

Setting priorities on BRITE targets and science goals was overseen by BEST, with input from the BRITE International Science Advisory Team (BIAST), consisting of 130 astronomers around the globe. Interested in joining BIAST, to participate in data analysis, and receive monthly mission updates?  Please contact BEST through Gregg Wade (wade-g@rmc.ca).

Baade, D.; Rivinius, Th.; Pigulski, A.; Carciofi, A. C.; Martayan, Ch.; Moffat, A. F. J.; Wade, G. A.; Weiss, W. W.; Grunhut, J.; Handler, G.; Kuschnig, R.; Mehner, A.; Pablo, H.; Popowicz, A.; Rucinski, S.; Whittaker, G., 2016, “Short-term variability and mass loss in Be stars. I. BRITE satellite photometry of η and μ Centauri”, A&A, 588, 56

Neiner, C.; Buysschaert, B.; Oksala, M.E.; Blazère, A., 2015, “Discovery of two new bright magnetic B stars: i Car and Atlas”, MNRAS 454, 56

Pigulski, A.; Cugier, H.; Popowicz, A.; Kuschnig, R.; Moffat, A. F. J.; Rucinski, S. M.; Schwarzenberg-Czerny, A.; Weiss, W. W.; Handler, G.; Wade, G. A.; Koudelka, O.; Matthews, J. M.; Mochnacki, St.; Orleański, P.; Pablo, H.; Ramiaramanantsoa, T.; Whittaker, G.; Zocłońska, E.; Zwintz, K.; 2016, “Massive pulsating stars observed by BRITE-Constellation. I. The triple system beta Centauri (Agena)”, A&A, 588, 55

Shultz, M.; Rivinius, Th.; Folsom, C. P.; Wade, G. A.; Townsend, R. H. D.; Sikora, J.; Grunhut, J.; Stahl, O.; and the MiMeS Collaboration, “The magnetic field and spectral variability of the He-weak star HR 2949”, 2015, MNRAS 449, 3945

Weiss, W.W.; Rucinski, S.M.; Moffat, A.F.J.; Schwarzenberg-Czerny, A.; Koudelka, O.F.; Grant, C.C.; Zee, R.E.; Kuschnig, R.; Mochnacki, St.; Matthews, J.M.; Orleanski, P.; Pamyatnykh, A.; Pigulski, A.; Alves, J.; Guedel, M.; Handler, G.; Wade, G.A.; Zwintz, K., 2014, “BRITE-Constellation: Nanosatellites for Precision Photometry of Bright Stars”, PASP 126, 573.

Weiss, W.W.; Frohlich, H.-E.; Pigulski, A.; Popowicz, A.; Huber, D.; Kuschnig, R.; Moffat, A.F.J.; Matthews, J.M.;, Saio, H.; Schwarzenberg-Czerny, A.; Grant, C; Koudelka, O.; Lueftinger, T.; Rucinski, S.; Wade, G.A.; Alves, J.; Guedel, M.; Handler, G.; Mochnacki, S.; Orleanski, P.;, Pablo, B.; Pamyatnykh, A.; Ramiaramanantsoa, T; Rowe, J.; Whittaker, G.; Zawistowski, T.; Zoconska, E.; Zwintz, K., 2016, “The roAp star alpha Cir seen by BRITE-Constellation”, A&A, 588, 54

Update from the Canadian Space Agency / Compte rendu de l’agence spatiale canadienne

From/de Denis Laurin, Senior Program Scientist, Space astronomy, Space Exploration development, CSA,
with contributions from/avec des contributions de Jean Dupuis, Senior mission scientist, and Vinothini Sangaralingam, Visiting Fellow (CSA / NSERC)

(Cassiopeia – Spring/printemps 2016)

La version française suit

New Government

Following the elections in October, with a majority Liberal government, is the introduction of the new Ministry of Innovation, Science, and Economic Development (Minister Hon. Navdeep Bains). The Canadian Space Agency reports to this Ministry (formerly to the Ministry of Industry). The nomination of Hon. Kristy Duncan as Minster of Science should also be noted. Mandate letters from the Prime Minister to these ministers are viewable: the mandate letter to Hon. Bains and the mandate letter to Hon. Duncan. It is worth noting the expectations to create a Chief Science Officer, making science fully available to Canadians. Sylvain Laporte has been the CSA President since February 2015.


For establishing priorities, validating plans and updating long-term space mission roadmaps, the input of the community is very important to CSA. The CASCA Long Range Plan provides this coordinated input of science priorities, alignment with Canadian capacity and international opportunities. CSA appreciated the opportunity to comment on the review process and will consider the recommendations of the Mid-term Review.

WFIRST Opportunity

As described in the LRP, participation in NASA’s mission on Dark Energy survey and exoplanet imaging, WFIRST, is considered a high priority opportunity. In 2014, CSA completed mission contribution studies to evaluate a number of possible options. Continued discussions with NASA has narrowed down the options and CSA is currently advertising a Request for Proposal (RFP) for a Phase 0 (study) that will provide more details on feasibility, cost, and schedule, and better evaluate these options. (The RFP is currently open on buyandsell.gc.ca and any questions related to the call must be directed at PWGSC as indicated in the RFP.)

Launch of ASTROSAT

Contributed by Jean Dupuis, Senior Mission Scientist, CSA

ISRO’s first astronomy mission, the X-ray and UV space observatory ASTROSAT was successfully launched on 28 September 2015. It carries a Canadian contribution, the UVIT imager assembly and readout electronics. The mission is in the performance verification phase (first 6 months) and has so far demonstrated excellent functionality. A six-month period of Guaranteed Time Observation (GTO) for the science instrument teams will follow. A Guest Observer program will start about one year after launch for which 5% of the observing time is reserved for Canada. Science support to UVIT is provided by the University of Calgary team (Joe Postma and Denis Leahy) and by John Hutchings at NRC-Herzberg.

Launch of ASTRO-H (Hitomi)

JAXA launched its X-ray observatory ASTRO-H (now named Hitomi) on Feb 17, 2016. The launch could be watched live on YouTube and some Canadians were present on site to witness a flawless launch to orbit. The spacecraft is in the commission (verification) phase. Canada’s contribution is the Canadian ASTRO-H Metrology System (CAMS) by Neptec Design Group (Ottawa). The CAMS units consist of two main components: a laser transmitter with receiver optics and retro-reflective targets, to monitor the translation and rotation of the Hard X-ray telescope (HXT) extendable boom. Details are available on CSA website.

The Canadian scientists part of the Japanese Hitomi team are Dr. Luigi Gallo, Principal Investigator for CAMS, of Saint Mary’s University; Dr. Brian McNamara of the University of Waterloo; and Dr. Samar Safi-Harb of the University of Manitoba.

JWST preparations

contributed by Jean Dupuis

The project is progressing well with the recent completion of the third cryogenic vacuum test campaign (CV3) held at the Goddard Space Flight Center (GSFC). The Canadian JWST team is busy completing the analysis of the data obtained during the test campaign and getting ready for the next test campaign to be held next year at the Johnson Space Center (JSC) with the flight telescope. With launch approaching (October 2018) the team is also making necessary preparations for commissioning and operations. The FGS/NIRISS science team is also actively planning proposals for the utilization of the Guaranteed Time Observation (GTO) granted to the team in return for Canada’s contribution to JWST (450 hours). A GTO workshop will be held May 17-19 at NRC-Herzberg in Victoria, BC, for all the JWST science instrument teams. A JWST science conference open to all Canadian astronomers will be held at the Université de Montréal Oct 24-28. Your participation is highly encouraged. At least 5% of the observing time will be allocated to Canadian proposals during the JWST Guest Observer program and this conference will be an excellent opportunity for future users of JWST to learn about the capabilities of this powerful observatory and to think about and promote potential projects. CSA is exploring with CADC the possibility of hosting a mirror of the JWST archive in Canada

MOST archive

Contributed by Dr. Vinothini Sangaralingam, Visiting Fellow (CSA / NSERC).

The MOST (Microvariability & Oscillations of STars) microsatellite collected ultraprecise photometry of thousands of targets for almost 11 years as a Canadian Space Agency mission since 2003. Stars dominate the target list, but the sample includes Solar System planets and asteroids, totaling 268 primary targets with more than 4000 secondary targets in the V magnitude from -1 to 16.

AMSA (Advanced MOST Science data Archive) will be a repository of the decade long data obtained by the MOST satellite and its data products as produced by the MOST science team and its direct collaborators. AMSA will be accessible on the CADC (Canadian Astronomical Data Centre) servers using their Advanced Search (AS) protocols. Archive users can search and download the data base using extensive parameters (Target name, PI Name, Sky co-ordinates, etc.) available through the AS webpage. MOST data available through AMSA would have potential value to the community on par with the ASAS & HIPPARCOS catalogues of stellar optical time series, in terms of metadata, access and searchability.

The technical end of this project in terms of database development, access and restrictions, storage and security, front-end portals have been achieved within the CADC`s CAOM architecture. Currently, work is in progress uploading the raw and reformatted (to conform to CAOM requirements) data from CSA servers to CADC servers. The reduced light curves are being uploaded by the MOST science team and its archivist simultaneously. This is expected to be complete by the end of March and testing of this database will begin in April, 2016. The MOST Science Team will soon release publicly all MOST Guide Star photometry (3030 light curves) along with the published light curves through this archive. However, proprietary data will become available once a publication has been made on the data or when the light curves are released by the PI.

I’d like to acknowledge the excellent efforts provided by Vinothini Sangaralingam, working at CSA in collaboration with Université de Montréal, and also by David Bohlender at CADC in implementing this archive, and of course the MOST PI Jaymie Matthews and the science team for their continued collaboration. – D. Laurin

FAST Program

The objectives of the Flights and Fieldwork for the Advancement of Science and Technology (FAST) program is to support Canadian university research projects that offer hands-on experience to students, post-docs (and other HQP) in “space-like” missions. The Announcement of Opportunity issued in July 2015 called for proposals in planetary exploration, space astronomy, life science, earth systems, and solar-terrestrial disciplines. The AO closed on October 16 and results of 18 grant awards were announced in mid-February. It is noted that 3 grants were awarded in astronomy (in the $500K category) namely: “Cosmology from the Stratosphere – Gravitational waves and Gravitational lensing with Spider and SuperBIT” (Univ. of Toronto); “A cryogenic far-infrared Fabry-Perot interferometer as a potential Canadian contribution to the SPICA Safari instrument” (Univ of Lethbridge); “HiCIBaS – High-Contrast Imaging Balloon System” (Univ Laval). Details about CSA grant awards are posted here.

Topical Teams

Last summer the CSA issued a call for proposals to form specific topical teams (TT) in space sciences (space astronomy, planetary science and human space health). Excellent proposals were received and resulted in the formation of 8 topical teams. (These are similar to Discipline Working Groups supported in 2007-2009). In space astronomy there a 3 topical teams: 1) “Origins” (31 members) chaired by Roberto Abraham, University of Toronto. This team includes three sub-disciplines: Galaxies (Mike Balogh, University of Waterloo); Stars (Jeremy Heyl, UBC); Exoplanets (Nick Cowan, McGill). 2) “Cosmology” (21 members) chaired by Douglas Scott, University of British Columbia. This team includes two sub-disciplines: CMB (Douglas Scott, UBC); dark energy (Mike Hudson, University of Waterloo). 3) “High Energy Astrophysics” (26 members) chaired by Luigi Gallo, Saint Mary’s University.

Kick-off meetings (telecoms) were held in mid-December. The purpose of the TT, over a period of about 1.5 year, is to deliver a report of updated community science priorities in Space Exploration specific to the TT. This will be an important reference document for CSA Space Exploration. There are plans to prepare a Canadian Space Exploration Workshop in the Fall (TBC), where results can be presented. The space astronomy teams will consider objectives and investigations for missions that will be launched mid-2020’s and beyond and is assumed to remain aligned with the CASCA LRP. Prioritization criteria are to be described. The final report will be a consolidated summary of all the space science topical teams.

NASA is forming Science and Technology Definition Teams (STDT), a community-based process to identify (four) concepts for the next large (flagship) mission in space astronomy (post JWST, post WFIRST). The results will feed the next US Decadal Plan. The call for nominations was extended to international participation. NASA invited Canadians to join, through CSA. Members of the existing TT matching the four NASA concepts were selected as observers to the corresponding STDTs. Namely: Nicolas Cowan for LUVOIR, Christian Marois for Exoplanet Imaging, Douglas Scott for Far IR Surveyor and Brian McNamara for X-ray Surveyor. More background information can be found on NASA COPAG webpages.


Under CSA’s Space Technology Development Program (STDP), aimed at increasing Canadian industrial capabilities in space activities, two contracts related to space astronomy were awarded in the last few months. The first aimed at further increasing the Technology Readiness Level (TRL) of the EMCDD read-out for space imaging (with Nuvu Camera, Montreal). The second is for developing cryogenic translation mechanism for future FIR astronomy missions (with ABB, Quebec). It is worth noting also the near completion of a STDP work on the assessment of large UV-enhanced CMOS detectors for wide field missions (e.g. CASTOR), reporting good results on detector performance (by COMDEV, Ottawa).

The JCSA committee

The next JCSA meeting is planned to follow CASCA Meeting in Winnipeg, 3 June. The current membership consists of: JJ Kavelaars, (NRC Herzberg), co-Chair; Andrew Cumming (McGill); Sarah Gallagher (UWO); Marcin Sawicki (SMU); Sabine Stanley (UofT); and Denis Laurin as CSA co-Chair.

Wishing everyone a great spring!

Un nouveau gouvernement

Dans la foulée des élections d’octobre dernier, avec un gouvernement Libéral majoritaire, il y a eu création du nouveau Ministère de l’Innovation, de la Science et du développement économique (l’Honorable Navdeep Bain, ministre). L’ASC se rapporte à ce ministère (anciennement au Ministère de l’Industrie). À noter aussi, la nomination de l’Honorable Kristy Duncan comme ministre de la Science. Les lettres de mandat du Premier Ministre à ces ministres sont accessibles, notamment: la lettre à l’Hon. Bains ; et la lettre à l’Hon. Duncan. Il est à noter les attentes de la création d’un Officier en chef de la Science de façon à rendre la science complètement accessible aux Canadiens. Sylvain Laporte est président de l’ASC depuis février 2015.

CASCA PLT et revue à mi-parcours

Afin d’établir des priorités, la validation de plans et la mise-à-jour du calendrier des missions spatiales à long terme, avoir des entrées dans la communauté est très important pour l’ASC. Le Plan à long terme (PLT) de la CASCA nous permet d’avoir cette entrée coordonnée des priorités scientifiques, de s’enligner sur la capacité canadienne et les opportunités internationales. L’ASC appréciait l’opportunité d’émettre des commentaires pendant le processus de révision et prendra en considération les recommandations de la revue à mi-parcours.

Opportunité WFIRST

Tel que décrit dans le PLT, la participation à la mission d’investigation sur l’énergie sombre et d’imagerie des exoplanètes WFIRST est considérée comme une opportunité à grande priorité. En 2015, l’ASC a complété des études de contributions de mission afin d’évaluer un nombre d’options possibles. Des discussions suivies avec la NASA ont rétréci les options et l’ASC annonce actuellement une Demande de Proposition (DDP) pour Phase 0 (étude) qui offrira plus de détails dans la faisabilité, coût, calendrier et pour mieux évaluer ces options. (La DDP est en ce moment ouverte sur buyandsell.gc.ca et toute question en rapport avec l’appel doit être dirigée vers le TPGSC comme indiqué dans le DDP.

Lancement de la mission ASTROSAT

Contribué par Jean Dupuis, Scientifique principal de missions, ASC.

Première mission d’astronomie de l’ISRO, l’observatoire spatial en rayons-X et UV, ASTROSAT, a été lancé avec succès le 28 septembre 2015. À bord se trouve une contribution canadienne: l’électronique de lecture de l’imageur pour l’instrument UVIT. La mission est en phase de vérification du rendement (6 premiers mois) et a, jusqu’à présent, démontré une excellente fonctionnalité. Une période de six mois d’observation de temps garanti (GTO) pour les équipes de l’instrument scientifique suivra. Un programme pour observateurs invités va commencer environ un an après le lancement dans lequel 5% du temps d’observation est réservé pour le Canada. Le soutien scientifique à UVIT est fourni par l’équipe de l’Université de Calgary (Joe Postma et Denis Leahy) et par John Hutchings au CNRC-Herzberg.

Lancement de la mission ASTRO-H (Hitomi)

JAXA a lancé son observatoire à rayons-X ASTRO-H (maintenant appelé Hitomi) le 17 février 2016. Le lancement a pu être regardé en direct sur YouTube et certains Canadiens étaient présents sur place pour assister à ce lancement sans faille. Le satellite est présentement dans la phase de vérification. La contribution du Canada est le Système canadien de métrologie ASTRO-H (CAMS) par Neptec Design Group (Ottawa). Les unités de CAMS se composent de deux éléments principaux: un émetteur laser avec récepteur optique et des cibles rétro-réfléchissantes, pour surveiller le déplacement et la rotation du télescope à rayons-X durs (HXT) à l’extrémité d’un mat extensible. Les détails sont disponibles sur le site web de l’ASC.

Les scientifiques canadiens faisant partie de l’équipe japonaise Hitomi sont : Dr Luigi Gallo, chercheur principal de CAMS, de l’Université Saint Mary’s; Dr Brian McNamara de l’Université de Waterloo; et le Dr Samar Safi-Harb de l’Université du Manitoba.

Préparations au JWST

Contribué par Jean Dupuis

Le projet progresse bien avec l’achèvement récent de la troisième campagne d’essais sous vide cryogénique (CV3) tenue au Goddard Space Flight Center (GSFC). L’équipe canadienne de JWST effectue l’analyse des données obtenues au cours de la campagne de tests et se prépare pour la prochaine campagne d’épreuves sur le télescope, qui aura lieu l’année prochaine au Centre spatial Johnson (JSC). Avec le lancement qui approche (octobre 2018) l’équipe se prépare également aux activités menant à la mise en service et des opérations. L’équipe scientifique du FGS / NIRISS se prépare activement pour les propositions pour l’utilisation du temps garanti d’observations (GTO) accordés à l’équipe en contrepartie de la contribution du Canada au JWST (450 heures). Un atelier de GTO aura lieu du 17 au 19 mai au CNRC-Herzberg à Victoria, en Colombie-Britannique, pour toutes les équipes des instruments scientifiques. Une conférence scientifique JWST ouverte à tous les astronomes canadiens aura lieu à l’Université de Montréal du 24 au 28 octobre. Votre participation est fortement encouragée. Au moins 5% du temps d’observation sera alloué aux propositions canadiennes au cours du programme JWST Guest Observer et cette conférence sera une excellente occasion pour les futurs utilisateurs de JWST d’en apprendre davantage sur les capacités de cet observatoire puissant et d’élaborer et promouvoir des projets potentiels. L’ASC étudie avec le CADC la possibilité d’accueillir une archive miroir des données JWST au Canada.

L’archive des données MOST

Contribué par Vinothini Sangaralingam, Boursière postdoc (ASC / CRSNG)

Le télescope spatial MOST (Microvariabilité & Oscillations STellaires), une mission de l’Agence spatiale canadienne depuis 2003, a recueilli des données photométriques ultra-précises de milliers de cibles sur une période de plus d’une décennie. Il fonctionne encore après près de 13 ans en orbite. MOST a observé 268 cibles scientifiques primaires avec environ 4000 autres cibles de V-magnitude -3 à 16. Les étoiles dominent la liste des cibles, mais les données MOST comprennent également les planètes extrasolaires et des astéroïdes, et même un AGN.

AMSA (Advanced MOST Science data Archive) sera un référentiel des données brutes obtenues par le satellite MOST au cours des années d’opérations avec l’ASC et des données réduites (par exemple, les courbes de lumière) générées par l’équipe scientifiques et opérateurs de MOST. La plupart des données disponibles via AMSA auront une valeur potentielle pour la communauté à égalité avec les catalogues ASAS & HIPPARCOS de séries temporelles stellaires optiques, en termes de métadonnées, d’accès et d’engin de recherche.

AMSA sera accessible sur les serveurs du CADC (Centre canadien de données astronomiques) à l’aide de leurs protocoles de recherche avancée (AS). AMSA sera consultable (et les données téléchargeables) par un large éventail de paramètres de recherche (par exemple, l’ID de la cible, coordonnées célestes, nom du chercheur principal) disponibles via la recherche avancée.

Le développement de la base de données, l’accès et les restrictions, le stockage et les aspects de sécurité, ainsi que les portails ont été mis en œuvre dans l’architecture CAOM du CADC. À l’heure actuelle, le téléchargement de données brutes et reformatées (se conformant aux exigences du CAOM) est en cours, à partir des serveurs de l’ASC vers les serveurs CADC. En même temps, les courbes de lumière réduites sont téléchargées par l’équipe scientifique MOST et l’analyste et archiviste de MOST. Ces tâches devraient être terminées d’ici la fin mars 2016 et les tests de l’AMSA commenceront en avril.

L’équipe scientifique de MOST sera bientôt prête à publier toutes les données photométriques des étoiles de guidage MOST (3030 des courbes de lumière). Les courbes de lumières qui apparaissent dans des publications à comité de lecture sont déjà dans le domaine public, mais AMSA va les rendre plus facilement accessibles aux utilisateurs. La plupart des données protégées seront rendues publiques suite à leur publication arbitrée, ou si la courbe de lumière est libérée par le chercheur principal.

Pour de plus amples informations sur la mission MOST et la disponibilité des données, s’il vous plaît contacter le scientifique de la mission MOST: Jaymie Matthews (UBC) à matthews@astro.ubc.ca

Je voudrais souligner les excellents efforts fournis par Vinothini Sangaralingam, travaillant à l’ASC en collaboration avec l’Université de Montréal, et aussi par David Bohlender de CADC pour mettre en œuvre cette archive, et bien sûr le scientifique principal de MOST Jaymie Matthews et son équipe scientifique, pour leur collaboration soutenue. – D. Laurin

Programme VITES

Les objectifs du programme « Vols et investigations-terrain en technologies et sciences spatiales » (VITES) est de soutenir les projets canadiens de recherche universitaire qui offrent une expérience pratique pour les étudiants, postdoctorats (et d’autres PHQ) dans les missions “analogues à l’espace”. L’avis d’offre publié en juillet 2015 a fait appel à des propositions dans l’exploration planétaire, l’astronomie spatiale, sciences de la vie, les systèmes terrestres et discipline Soleil-Terre. L’AO a fermé le 16 octobre. Les résultats pour les 18 subventions ont été annoncés à la mi-février. Il est à noter que parmi celles-ci 3 subventions ont été accordées dans le domaine de l’astronomie (dans la catégorie 500K$): “Cosmology from the Stratosphere – Gravitational waves and Gravitational lensing with Spider and SuperBIT” (Université de Toronto); “A cryogenic far-infrared Fabry-Perot interferometer as a potential Canadian contribution to the SPICA Safari instrument” (Université de Lethbridge); ” HiCIBaS – High-Contrast Imaging Balloon System” (Université Laval). Les détails concernant ces subventions octroyées de l’ASC sont affichés ici.

Équipes thématiques («Topical Teams» ou TT)

L’été dernier, l’ASC a publié un appel de propositions pour former des équipes spécifiques de thèmes (TT) scientifiques en sciences spatiales (astronomie spatiale, science planétaire et de la santé humaine de l’espace). D’excellentes propositions ont été reçues et ont abouti à la formation de 8 équipes. (L’approche est semblable aux groupes de travail disciplinaires soutenus en 2007-2009). Dans l’astronomie spatiale, il y a 3 équipes thématiques. 1) “Origines” (31 membres), présidée par Roberto Abraham, Université de Toronto. Cette équipe comprend trois sous-disciplines: Galaxies (Mike Balogh, Université de Waterloo), Étoiles (Jeremy Heyl, UBC) et Exoplanètes (Nick Cowan, McGill). 2) “Cosmology” (21 membres), présidée par Douglas Scott, Université de la Colombie-Britannique. Cette équipe comprend deux sous-disciplines: CMB (Douglas Scott, UBC) et Énergie sombre (Mike Hudson, Université de Waterloo). 3) “Astrophysique des hautes énergies” (26 membres) présidée par Luigi Gallo, l’Université Saint Mary’s.

Les coups d’envoi ont eu lieu à la mi-décembre. Le but des TT, sur une période d’environ 1,5 année, est de fournir un rapport de mise à jour des priorités scientifiques de la communauté dans l’exploration spatiale spécifiques à chaque TT. Ce sera un document de référence important pour l’exploration spatiale de l’ASC. Il est prévu de préparer un atelier canadien sur l’exploration spatiale à l’automne (à confirmer), où les résultats seront présentés. Les équipes d’astronomie spatiale examineront les objectifs et les investigations pour des missions qui seront lancées mi-2020 et au-delà et tout en restant alignées avec le PLT de la CASCA. Les critères de priorisation doivent être décrits. Le rapport final sera un résumé consolidé de toutes les sciences spatiales mentionnées auparavant.

La NASA forme des équipes «Science and Technology Definition Teams (STDT)», un processus communautaire pour identifier les (quatre) concepts pour la prochaine grande mission en astronomie spatiale (après JWST, après WFIRST). Les résultats alimenteront le prochain plan décennal américain. L’appel de candidatures a été étendu à une participation internationale. NASA a invité les Canadiens à se joindre, par l’entremise de l’ASC. Des membres des TT en place ont été choisis en tant qu’observateurs aux STDTs correspondants aux quatre concepts de la NASA. Plus précisément: Nicolas Cowan pour LUVOIR, Christian Marois pour Exoplanet Imaging, Douglas Scott pour Far IR Surveyor et Brian McNamara pour X-ray Surveyor. Plus plus d’amples informations consulter les pages web de NASA COPAG.


En vertu du programme de développement de la technologie spatiale de l’ASC (PDTS), visant à accroître les capacités industrielles canadiennes dans les activités spatiales, deux contrats liés à l’astronomie spatiale ont été attribués au cours des derniers mois: le premier vise à accroître davantage le niveau de maturité technologique (NMT) du système électronique de lecture du EMCCD pour l’imagerie de l’espace (avec caméra Nuvu Caméra, Montréal); le deuxième est pour le développement de mécanisme de translation cryogénique pour les futures missions d’astronomie en infra-rouge lointain (avec ABB, Québec). Il est à noter également l’achèvement prochain d’un ouvrage de PDTS sur l’évaluation des grands détecteurs CMOS améliorés en UV pour des missions d’imagerie à larges champs (par exemple CASTOR), qui rapporte de bons résultats sur la performance de ces détecteurs (par COMDEV, Ottawa).

Le comité JCSA

La prochaine réunion du JCSA suivra la réunion de la CASCA à Winnipeg, le 3 juin. La composition actuelle de ce comité: JJ Kavelaars (Herzberg), coprésident; Andrew Cumming (McGill); Sarah Gallagher (UWO); Marcin Sawicki (SMU); Sabine Stanley (UdeT); et Denis Laurin (ASC), coprésident.

En vous souhaitant à tous et à toutes un agréable printemps!