CFHT data helps New Horizons navigate toward Pluto

Launched January 19 2006, the New Horizons spacecraft is now getting very close to Pluto with a predicted closest approach on Tuesday July 14 at 11:49:57 UTC, 01:00 HST. This will be the first human encounter with the Plutonian world. New Horizons will get there relying on CFHT data.

New Horizons is roughly 2.5 meters (8 feet) across and weighed approximately 480 kilograms (1,050 pounds) – about half a ton – when first fueled. It travels a the tremendous Earth-relative speed of about 16.26 kilometers per seconds (58,536 km/h; 36,373 mph). At this speed however, New Horizons will only be able to make a flyby close to Pluto and will not be able to enter orbit. Entering orbit would mean that operators would have to reduce the craft speed by over 90%, which would require more than 1,000 times the fuel that New Horizons can carry.

Nevertheless, a series of maneuvers are needed for a collisionless approach to Pluto so an accurate mapping of the objects close to or in the Plutonian system is crucial. In order to achieve this, the New Horizons team performed several images scans for smaller objects, for both intrinsic scientific interest, and as potential collision hazards. However, in order to enable the hazard search, New Horizons required a high-precision flux/position reference system.

CFHT discretionary time awarded to JJ Kavelaars at the CADC in 2014 turned out to be the best dataset to do just that. During the 2014A semester, Kavelaars and collaborators used MegaCam to refine Pluto’s astrometric system, improving our knowledge of Pluto’s orbit and aiding the New Horizons pre-encounter hazard search team. The catalog resulting from these observations allows more precise calibration than any other wide field imager currently in operation due to the decade long use of MegaPrime on CFHT and the precise calibration system developed for this camera by Stephen Gwyn at the CADC. CFHT/MegaPrime astrometric reference catalogue is now being fed directly into the navigation process for guiding New Horizons into it’s final encounter with the Pluto system.

Additional information:

CFHT press release

New Horizons website

Contact Information:

Stephen Gwyn
Canadian Astronomical Data Center
Herzberg Institute for Astrophysics
Stephen.Gwyn@nrc-cnrc.gc.ca

JJ Kavelaars
Canadian Astronomical Data Center
Herzberg Institute for Astrophysics
JJ.Kavelaars@nrc-cnrc.gc.ca

La Société canadienne d’astronomie se réjouit de l’engagement du Canada pour le financement de la construction du Télescope de trente mètres

VANCOUVER, 7 avril, 2015 – La Société canadienne d’astronomie (CASCA) se réjouit de l’engagement du Canada pour le financement de la construction en partenariat international du Télescope de trente mètres (TMT), tel qu’annoncé hier soir par le Premier ministre Stephen Harper au Centre spatial H.R. MacMillan de Vancouver.

« Le TMT constitue la plus haute priorité du plan à long terme pour l’astronomie et l’astrophysique au Canada, afin d’assurer la continuité de notre leadership international dans ce domaine. Les astronomes canadiens souligneront pendant des décennies la nouvelle annoncée aujourd’hui comme étant un moment critique dans la consolidation de notre excellence dans ce domaine», a déclaré Christine Wilson, présidente de la CASCA et co-présidente de la Coalition pour l’astronomie canadienne.

Le TMT est un télescope révolutionnaire conçu et dessiné par des astronomes canadiens et l’industrie canadienne travaillant de concert avec leurs partenaires de la Chine, de l’Inde, du Japon, de l’Université de Californie et de l’Institut de technologie de Californie. Le TMT sera presque 100 fois plus puissant que le meilleur télescope actuel. Il examinera la formation des premières étoiles dans l’univers, le trou noir au centre de la Voie Lactée et les atmosphères et autres propriétés des planètes se trouvant dans les zones habitables d’autres étoiles.

«Le Canada s’est toujours classé parmi les trois premiers pays au monde en matière d’astronomie et d’astrophysique, et ce succès est directement lié à notre capacité de concevoir les meilleures installations astronomiques au monde et de pouvoir y accéder, comme c’est le cas pour le TMT. C’est un grand jour pour l’astronomie canadienne alors que nous venons d’assurer notre accès à long terme au télescope terrestre le plus puissant au monde », a déclaré Mme Wilson.

La Société canadienne d’astronomie (CASCA) s’est jointe à la Coalition canadienne pour les partenaires en astronomie du secteur universitaire et de l’industrie pour applaudir cette annonce du premier ministre.

« Les astronomes canadiens sont responsables de certaines des plus grandes découvertes dans ce domaine, et le TMT saura inspirer une nouvelle génération de jeunes canadiens à poursuivre une carrière en science. On s’attend à ce que les découvertes qui découleront du TMT apportent des transformations majeures en astronomie, autant au niveau canadien qu’international. Il s’agit d’un projet unique qui marquera toute une génération, et dont tous les canadiens peuvent être très fiers », a déclaré Ray Carlberg, directeur du Projet canadien TMT.

À propos de la Société canadienne d’astronomie / Canadian Astronomical Society

La Société canadienne d’astronomie a été fondée en 1971 et incorporée en 1983 en tant que société d’astronomes professionnels. La Société se consacre à la promotion et à l’avancement de la connaissance de l’univers en se vouant à la recherche et à l’éducation. Le plan à long terme pour l’astronomie et l’astrophysique, ou LRP, permet d’assurer la continuité de notre leadership international dans ce domaine.

Le LRP définit les priorités relatives à la participation canadienne à la prochaine génération de projets astronomiques mondiaux, conjuguée aux investissements dans le développement de la technologie au Canada, à la formation de jeunes scientifiques et ingénieurs canadiens, et au leadership intellectuel dans la planification et l’exploitation d’installations par des astronomes canadiens.

Pour de plus amples informations, veuillez contacter:

Christine Wilson
Présidente CASCA
casca-president@casca.ca
(905) 525-9140 x27483

Leslie Sage
Attaché de presse CASCA
(301) 675-8957
cascapressofficer@gmail.com

Ray Carlberg
Directeur du projet canadien TMT
(416) 978-2198
carlberg@astro.utoronto.ca

Pour plus d’informations sur le TMT, veuillez consulter tmt.org

e-News: December 2014

 

ITEMS OF INTEREST POSTED ON THE CASCA WEBPAGES IN DECEMBER 2014:

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e-News: November 2014

 

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Déclaration du code d’éthique de la CASCA

Compte tenu de récents événements, nous aimerions profiter de cette occasion pour informer toutes les parties concernées que la CASCA a adopté son propre code d’éthique.  CASCA ne tolère  pas les comportements contraires à cette déclaration, y compris  le sexisme, les comportements violents, et le harcèlement en milieu  de travail.

En ce qui concerne la conduite envers les autres, la Déclaration stipule explicitement: « Toutes les personnes rencontrées au hasard de sa vie professionnelle doivent être traitées avec respect et dignité. Discrimination, harcèlement et comportements abusifs, que ce soit  auprès de collègues, étudiants, membres des médias ou du public, ne sont jamais acceptables.  L’égalité des chances doit être assurée sans distinction de la “race, l’origine nationale ou ethnique, la couleur,  la religion, l’âge, le sexe, l’orientation sexuelle, l’état matrimonial, la situation familiale, la déficience ou l’état d’une personne graciée.” (citation de la “Loi canadienne sur les droits de l’homme”).

Le conseil de direction

Birth of Planets Revealed in Astonishing Detail in ALMA’s ‘Best Image Ever’

Astronomers have captured the best image ever of planet formation around an infant star as part of the testing and verification process for the Atacama Large Millimeter/submillimeter Array’s (ALMA) new high-resolution capabilities.

https://public.nrao.edu/images/non-gallery/2014/c-blue/11-05-HL-Tau/HLTau_nrao.jpg
ALMA image of the young star HL Tau and its protoplanetary disk. This best image ever of planet formation reveals multiple rings and gaps that herald the presence of emerging planets as they sweep their orbits clear of dust and gas. Credit: ALMA (NRAO/ESO/NAOJ); C. Brogan, B. Saxton (NRAO/AUI/NSF)

This revolutionary new image reveals in astonishing detail the planet-forming disk surrounding HL Tau, a Sun-like star located approximately 450 light-years from Earth in the constellation Taurus.

ALMA uncovered never-before-seen features in this system, including multiple concentric rings separated by clearly defined gaps. These structures suggest that planet formation is already well underway around this remarkably young star.

« These features are almost certainly the result of young planet-like bodies that are being formed in the disk. This is surprising since HL Tau is no more than a million years old and such young stars are not expected to have large planetary bodies capable of producing the structures we see in this image, » said ALMA Deputy Director Stuartt Corder.

All stars are believed to form within clouds of gas and dust that collapse under gravity. Over time, the surrounding dust particles stick together, growing into sand, pebbles, and larger-size rocks, which eventually settle into a thin protoplanetary disk where asteroids, comets, and planets form.

Once these planetary bodies acquire enough mass, they dramatically reshape the structure of their natal disk, fashioning rings and gaps as the planets sweep their orbits clear of debris and shepherd dust and gas into tighter and more confined zones.

The new ALMA image reveals these striking features in exquisite detail, providing the clearest picture to date of planet formation. Images with this level of detail were previously only seen in computer models and artist concepts. ALMA, living up to its promise, has now provided direct proof that nature and theory are very much in agreement.

« This new and unexpected result provides an incredible view of the process of planet formation. Such clarity is essential to understand how our own Solar System came to be and how planets form throughout the Universe, » said Tony Beasley, director of the National Radio Astronomy Observatory (NRAO) in Charlottesville, Virginia, which manages ALMA operations for astronomers in North America.

HL Tau is hidden in visible light behind a massive envelope of dust and gas. Since ALMA observes at much longer wavelengths, it is able to peer through the intervening dust to study the processes right at the core of this cloud. « This is truly one of the most remarkable images ever seen at these wavelengths. The level of detail is so exquisite that it’s even more impressive than many optical images. The fact that we can see planets being born will help us understand not only how planets form around other stars but also the origin of our own Solar System, » said NRAO astronomer Crystal Brogan.

ALMA’s new high-resolution capabilities were achieved by spacing the antennas up to 15 kilometers apart. This baseline at millimeter wavelengths enabled a resolution of 35 milliarcseconds, which is equivalent to a penny as seen from more than 110 kilometers away.

« Such a resolution can only be achieved with the long baseline capabilities of ALMA and provides astronomers with new information that is impossible to collect with any other facility, including the best optical observatories, » noted ALMA Director Pierre Cox.

These long baselines fulfill one of ALMA’s major objectives and mark an impressive technological and engineering milestone. Future observations at ALMA’s longest possible baseline of 16 kilometers will produce even clearer images and continue to expand our understanding of the cosmos.

« This observation illustrates the dramatic and important results that come from NSF supporting world-class instrumentation such as ALMA, » said Fleming Crim, the National Science Foundation assistant director for Mathematical and Physical Sciences. « ALMA is delivering on its enormous potential for revealing the distant Universe and is playing a unique and transformational role in astronomy. »

Original press release: https://public.nrao.edu/news/pressreleases/planet-formation-alma

e-News: October 2014

 

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e-News: August/September 2014

 

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Début de la construction du Télescope de Trente-Mètres à Hawaii Accès audiovisuel par Webcast le 7 octobre

Le 7 octobre 2014 auront lieu l’inauguration et une cérémonie de bénédiction pour le télescope du trente mètres (TMT), un projet de $1.4 milliard situé près du sommet du Mauna Kea à Hawaii.

Bien que l’accès au chantier du TMT sera limité en raison de l’environnement précaire et des conditions physiques imposantes du site, la cérémonie sera retransmise en direct par internet.

L’éminent acteur, metteur en scène et auteur, George Takei, bien connu pour sa participation à la série Star Trek, présentera des segments à saveur scientifique durant la presentation. Le chercheur, vulgarisateur scientifique, et chargé de cours, Dr. Robert Hurt, sera l’hôte de cette présentation que l’on pourra suivre à tmt.org/buildingTMT .

Découvertes anticipées d’un observatoire de nouvelle génération

« Nous vivons des moments de grande intensité alors que nous entamons la construction du TMT. Avec son mirroir géant de plus de 30m de diamètre, le TMT offrira des images d’une résolution inégalée pour des systèmes planétaires autour d’étoiles proches et des premières étoiles et galaxies dans l’univers lointain” disait Edward Stone, Directeur Exécutif de l’Observatoire international TMT.

L’Observatoire international TMT (TIO) est un partenariat international dont les membres proviennent de l’Institut de technologie de Californie, les Observatoires astronomiques nationaux de l’académie chinoise des sciences, les Instituts de sciences naturelles au Japon, et l’Université de Californie. L’Inde a récemment reçu l’approbationde son cabinet d’union pour joindre le project TMT cet automne; le Canada a le but de se joindre en tant que membre au printemps 2015.

Les activités préliminaires à Hawaï comprennent la préparation du site et son nivellement; le travail hors site est aussi en plein essor. En Chine, les partenaires s’affairent à concevoir le système d’alignement du telescope équipé de miroirs entièrement articulés et de développer le système de guidage au laser. Le Japon a produit plus de soixante segments en verre à expansion thermique nulle pour le miroir principal et conçoit la structure du télescope en détail. La fabrication du système de soutien du miroir est en cours en Inde. Le module d’optique adaptative est en conception finale et la coupole est prête à être construite au Canada. Le système de contrôle des miroirs est dans sa conception finale en Californie.

« C’est avec un profond respect pour la culture, l’environnement et les valeurs des habitants d’Hawaii, que nous entrevoyons la possibilité de construire cette installation révolutionnaire pour élargir notre compréhension de l’univers, » a déclaré le président du Conseil d’administration OTI, Henry Yang. « Il s’agit d’un partenariat remarquable entre les institutions de ces cinq pays, en coopération avec l’Université d’Hawaï, pour atteindreun objectif visionnaire commun. Nous sommes reconnaissants pour le travail hardu et les contributions remarquables de tant de gens et organismes, y compris le Gordon et Betty Moore Foundation, depuis plus de dix ans, pour atteindre ce jalon si important et significatif ».

Inauguration hawaïenne traditionnelle et la cérémonie de benediction

Le président du Conseil OTI et chancelier de l’Université de Californie à Santa Barbara, Henry Yang, livrera le 7 octobre l’allocution d’ouverture pour l’inauguration et le programme de benediction, suivie du gouverneur d’Hawaii Neil Abercrombie et du maire du comté d’Hawaii, William Kenoi. Une cérémonie traditionnelle Hawaïenne est prévue pour conclure le programme.

« Le TMT s’est engagé auprès du peuple Hawaïen pour respecter le plan créé par le Bureau de gestion de Mauna Kea pour un développement responsible sur le Mauna Kea, »a déclaré Sandra Dawson, directrice au TMT des affaires communautaires Hawaïenne. « Le respect de la communauté et du Mauna Kea est la pierre angulaire de notre gérance harmonieuse. »

Transmission sur l’internet de la cérémonie

Le webcast débutera à 11:15, heure d’Hawaii, le 7 octobre 2014. Visitez TMT.org/buildingTMT pour assister à la cérémonie en direct, découvrir des informations pertinentes, communiquer via les réseaux sociaux, et explorer les archives multimédia de l’événement par la suite. Les téléspectateurs du monde entier peuvent envoyer leurs voeux au TMT (@TMTHawaii) via le hashtag # #buildingTMT.

Traduction du communiqué de presse original: http://www.tmt.org/news-center/site-construction-begins-thirty-meter-telescope-hawaii-watch-worldwide-webcast

 

Dr. Sara Ellison awarded the Rutherford Memorial Medal in Physics by the Royal Society of Canada (September 24, 2014)

This is an official CASCA Press Release.

It is with great pleasure that the Canadian Astronomical Society / Société Canadienne d’Astronomie recognizes and applauds Dr. Sara Ellison of the University of Victoria in Victoria, British Columbia for being awarded the prestigious Rutherford Memorial Medal in Physics by the Royal Society of Canada.

As Canada’s senior National Academy, the RSC exists to promote Canadian research and scholarly accomplishment in both of Canada’s official languages, to mentor young scholars and artists, to recognize academic and artistic excellence, and to advise governments, non-governmental organizations, and Canadians generally on matters of public interest (http://rsc-src.ca/en/about-us/our-purpose/mandate-mission-and-vision).

Dr Ellison received her PhD in astronomy from Cambridge University in 2000,  then moved to the European Southern Observatory in Chile as an ESO fellow.  She joined the University of Victoria in 2003, and was promoted to associate professor in 2008 and full professor this year. Amongst other honours, she was given the Annie Jump Cannon award by the American Astronomical Society in 2004. Her research focuses on understanding galaxy evolution through cosmic time.

Contacts:
Leslie Sage
CASCA Press Officer
+1 (301) 675 8957
cascapressofficer@gmail.com